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Película de la ESA: Ambición

 

El film “Ambición” es una colaboración entre Platige Image y la ESA. Dirigido por Tomek Tomasz Bagiński y protagonizada por Aidan Gillen y Aisling Franciosi. “Ambición” fue rodada en Islandia y proyectada el 24 de Octubre de 2014 durante la fiesta de la Ciencia-Ficción: “Días de temor y asombro” del British Film Institute realizado en el Southbank de Londres.

Desembarcando en un cometa (trailer)

El trabajo del Philae

En Inglés.

La Ciencia desplegada sobre un cometa

El módulo de aterrizaje Philae de Rosetta lleva 10 instrumentos. Esta animación muestra a cuatro de ellos en acción. En primer lugar, ROLIS (luz verde claro) explora la superficie inmediatamente debajo del lander. ROLIS es el sistema de formación de imágenes que desciende a la superficie. A continuación, el lander rota su cuerpo a la posición con el fin de perforar la superficie. El taladro, SD2 puede perforar unos 23 cm para recoger muestras y enviarlos a laboratorio a bordo para su inspección. En la animación el siguiente es MUPUS, Sensores multiuso superficiales y subsuperficiales, para medir flujo de calor térmico y propiedades mecánicas de las capas superficiales. En realidad, este proceso tardará varias horas. Por último, en esta animación es APXS, Espectrómetro Alfa de rayos X. APXS estudiará la composición elemental de la superficie que se encuentra directamente debajo de los lander Philae.

Fuente: ESA / Rosetta.

Probables sitios de descenso del Philae

El 06 de agosto de 2014 llegó la sonda Rosetta de la ESA con el Lander Philae a bordo a su objetivo el cometa 67P y comenzar su puesta en una órbita circular. Ahora comienza la cartografía de la cometa, que consiste al parecer en dos partes o lóbulos inter-conectadas.

El 11 de noviembre de 2014 ocurrirá el primer aterrizaje sobre la superficie de un núcleo cometario de la historia. El módulo de aterrizaje “Philae” es controlado y operado desde el Centro de Control del Lander del Centro Aeroespacial Alemán (DLR – Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt).

Video: Rosetta alcanza al 67P/C-G

 

La historia de la exploración espacial vive un momento importante después de que, 10 años después de su lanzamiento, la sonda europea Rosetta haya entrado en órbita con el cometa Churyumov–Gerasimenko, al que acompañará durante 12 meses, con el objetivo de analizar el cuerpo celeste y encontrar así indicios sobre el origen del sistema solar.

Siding Spring sobrevuela Marte en Octubre

Publicado el 02/02/2014 por Julio C. Nardon (AR)

El próximo octubre, un cometa llamado Siding Spring sobrevolará Marte a unos 138.000 km, lo que significa que las naves espaciales que orbitan el Planeta rojo podrán echar un buen vistazo al núcleo cometario, como también los “rovers” desde la superficie.

Destino Rosetta: el cometa 67P.

Destino Rosetta: el cometa 67P/ Churyumov-Gerasimenko
Fuente: http://sci.esa.int/rosetta/14615-comet-67p/

Hay cientos de cometas en vuelo alrededor del Sistema Solar, cada uno de ellos un blanco potencial para la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA). El equipo de científicos de la misión se enfrento a la difícil tarea de buscar a través de estos candidatos, hasta que se identificó un puñado de objetos adecuados. La sonda Rosetta lleva ya doce años de camino espacial.


Crédito: ESA. Son de particular interés los cometas que se han observado durante por lo menos varias órbitas alrededor del Sol, y que se conoce que son bastante activos. Como ideal, tenían que seguir trayectorias orbitales cerca del plano de la eclíptica para concretar una cita, realizar un estudio prolongado y el tema del aterrizaje sería más fácil de alcanzar. Por otra parte, el vuelo de cometas en el Sistema Solar interior tenía que coincidir con el tiempo de la misión Rosetta, para que ambos llegaron al lugar exacto en el momento correcto para el histórico encuentro.

El objetivo primordial de Rosetta fue el cometa periódico 46P/Wirtanen, pero luego de un retraso de la puesta en marcha del programa, otro visitante habitual del Sistema Solar interior el 67P/ Churyumov-Gerasimenko fue seleccionado como un sustituto adecuado. Al igual que todos los cometas, Churyumov-Gerasimenko lleva el nombre de sus descubridores. Fue observado por primera vez en 1969, cuando varios astrónomos de Kiev visitaron el Instituto Astrofísico Alma-Ata en Kazajstán, para realizar un estudio sobre los cometas.

El 20 de septiembre, Klim Churyumov estaba examinando una fotografía del cometa 32P/Comas Solá, tomada por Svetlana Gerasimenko, cuando notó otro objeto parecido a un cometa. Después de regresar a Kiev, estudió la placa con mucho cuidado y con el tiempo se dio cuenta de que efectivamente, habían descubierto un nuevo cometa. El cometa 67P es uno de los numerosos cometas de una trayectoria corta y que tienen períodos orbitales de menos de 20 años y una baja inclinación de la órbita. Dado que sus órbitas son controlados por la gravedad de Júpiter, también se les llama como cometas de la familia de Júpiter. Estos cometas se cree que se originan en el Cinturón de Kuiper, un gran depósito de pequeños cuerpos helados situados justo más allá de Neptuno. Como resultado de las colisiones o perturbaciones gravitacionales, algunos de estos objetos se expulsaron del Cinturón de Kuiper con una nueva trayectoria de caída hacia el Sol.

Churyumov-Gerasimenko refleja el proceso en donde a cada paso de los encuentros sucesivos con el gigante planeta Júpiter van empujando al cometa lentamente (jalón gravitatorio) hacia el interior del Sistema Solar. Un análisis de su evolución orbital muestra que hasta 1840 su distancia al perihelio –el punto más cercano al Sol- era de 4,0 UA (son cuatro distancias de la Tierra del Sol o aproximadamente unos 600 millones de kilómetros). Esto es demasiado lejos del calor del Sol para un núcleo rico en “hielos” en condiciones para su evaporación y para desarrollar una cola. Este significó que el cometa permaneció hasta esa fecha inactivo y por lo tanto era “inobservable” desde la Tierra -con la tecnología disponible en aquella época-.
Ese año, un encuentro bastante cercano con Júpiter hizo que la órbita se moviera hacia adentro y cambiara su distancia al perihelio a 3,0 UA (unos 450 millones de kilómetros). Durante el siglo siguiente, el perihelio gradualmente fue disminuyendo hasta llegar a 2,77 UA. Entonces en 1959, otro encuentro de Júpiter redujo aún más el perihelio del cometa y lo llevó a sólo 1,29 UA –que ha cambiado poco desde entonces-. Actualmente completa una órbita alrededor del Sol cada 6,45 años.
El cometa ha sido observado ahora de la Tierra en siete acercamientos al Sol – 1969 (año del descubrimiento), 1976, 1982, 1989, 1996, 2002 y 2009. Como todos los cometas, tiene un núcleo bastante pequeño y sólido, que se parecerse a una bola de nieve sucia.
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La densidad del núcleo parece ser mucho menor que la del agua, lo que indica que se trata de un objeto muy poco compactado o muy poroso. Al igual que otros cometas, su núcleo es generalmente más negro que el carbón, lo que indica que tiene en la superficie del núcleo una capa o corteza muy rica en carbono orgánico. Todavía sabemos muy poco acerca de las propiedades de la superficie de su núcleo, por lo que la selección de un adecuado sitio para el aterrizaje de la sonda Philae sólo será posible después de la llegada de Rosetta en Agosto de 2014, seguida de un estudio muy detallado desde su cercanía.
Las observaciones indican que, si la actividad de 67P es consistente de órbita a órbita, Rosetta probablemente enviará las imágenes de un núcleo activo cuando el cometa se encuentre a 3,5 UA. Acercándose del lado del Sol en la órbita del cometa, la nave espacial debería encontrar así menos polvo, con una probabilidad baja de ser incapacitado por un gran impacto por polvo cometario.

A medida que se desplaza hacia el Sol, el hielo del núcleo comienza a sublimarse y el cometa comienza entonces a expulsar cada vez mayor cantidades de polvo. La expulsión de granos de un tamaño micrométrico se inicia a unos 4,3 UA, pero granos de dimensiones milimétricas tienen más probabilidades de aparecer entre 3,4 UA y 3,2 UA. Esto se traduce en el desarrollo de la coma (que es como su atmósfera, una difusa nube de polvo y gas que rodea el sólido núcleo) y posteriormente, una cola de polvo que deja sus senderos que se van alejando en dirección opuesta al Sol. En la aparición 2002/2003 la cola era de hasta unos 10 minutos de arco de largo, esto visto desde la Tierra, con una brillante condensación central en una tenue extendida coma. Siete meses después en el perihelio la cola continuó siendo muy bien desarrollada, aunque posteriormente se desvaneció rápidamente. Como es el caso de la mayoría los cometas, actividad no se distribuye de forma uniforme sobre la superficie del núcleo y de la coma de 67P es alimentada por varios surtidores (jets o chorros) de polvo – por lo menos tres importantes áreas de actividad se identificaron durante la aparición de 2009-. En general, un rápido aumento de actividad cometaria podría ser un problema para la Rosetta, por lo que el equipo de la misión planea mover la nave espacial más allá sobre el núcleo cuando el nivel de actividad aumente muy por encima de un nivel aceptable.
Incluso en su pico de actividad alrededor de un mes después del paso por el perihelio, el cometa no es muy luminoso con una magnitud visual típica de 12, lo que significa que se necesitará el uso de un telescopio de mediana abertura para poder seguirlo desde tierra. El cometa 67P es clasificado como un cometa con alta producción de polvo, con una relación 2:1 sobre las emisiones de gases. El pico de producción de polvo en la temporada 2002/03 se estimó en unos 60 kilogramos por segundo, aunque los valores llegaron hasta 220 kg por segundo en 1982/83.
Rosetta_heic0310a_comet_67P
61 fueron las imágenes del cometa 67P/ Churyumov-Gerasimenko tomadas con la cámara planetaria a bordo del Telescopio Espacial Hubble (HST) el 11 y 12 de Marzo de 2003. La visión aguda del HST permitió a los astrónomos asombrosamente aislar el núcleo del cometa de la coma. Las imágenes ahora muestran que el núcleo mide: cinco por tres kilómetros aproximadamente y tiene una forma elipsoidal (como una pelota de rugby). Estos resultados han sido confirmados en forma independiente por parte de algunos de los más grandes telescopios terrestres, incluyendo entre estos al VLT Very Large Telescope de la ESO en Chile, mediante la observación del cometa cuando este está inactivo (antes que muestre coma) a gran distancia del Sol. Los cambios en la curva de luz parecen estar estrechamente vinculado con el radio efectivo del núcleo a medida que gira, en lugar de con las variaciones en el albedo de la superficie (brillo). Estas observaciones indican que gira una vez sobre su eje en aproximadamente 12 horas.
Su inclinación axial, orientación y la dirección de giro aún son inciertos, aunque las recientes observaciones sugieren que el eje está inclinado unos 40 grados. Esto significa que, a medida que el cometa aproxima al Sol, su hemisferio norte está “encendido” (activo) mientras parte del hemisferio sur está en oscuridad. Durante ese período, los surtidores o jets no serán visibles.
El Sol estará por encima del ecuador del cometa cerca de 120 días antes del perihelio. Si el cometa se comporta como en los pasajes de 2003 y 2009, los jets principales deben ser visibles un mes antes el perihelio, es decir a mediados de Julio de 2015. Este comienzo tardío de actividad será una buena noticia para todos aquellos interesados en la seguridad de la Rosetta y del módulo de descenso Philae.

Video del ISON en outburst.

El cometa C/2012 S1 ISON en “outburst” registrado por Bruce Gary el 14 de noviembre de 2013.

Video de la cola del Lovejoy

C/2013 R1 (Lovejoy) al 10 de Noviembre de 2013.

Jost Jahn comenta su video: “expuse 84 imágenes que no fueron centradas en la coma del cometa Lovejoy, sino aproximadamente 1,5 grados en dirección de la cola. El instrumento utilizado fue el telescopio ROTAt de 60cm f/3.2 en el sur de Francia (MPC C95). La vista del campo es unos 60’x 40′.

La animación tiene 30 imágenes por segundo y se repite varias veces. Se mejoró mucho para ver claramente los detalles débiles. Se puede ver las estructuras inferiores de cola alejándose del cometa de la mitad de la imagen a la derecha. Se pueden ver varios otros detalles minúsculos alejándose del cometa”.

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