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Designación de sus Nombres

Designación de nombres de cometas | Designation of cometary names

Antes de 1995: Un sistema de designación con problemas

Hasta el año 1995, el sistema de designación de nombres de cometas era diferente al actual. Primero, se otorgaba una denominación provisional que incluía el año del descubrimiento seguido de una letra minúscula (a, b, c, d…), a fin de indicar el orden de descubrimiento en ese año. Así, por ejemplo, el cometa 1969i fue el noveno en ser descubierto durante el año 1969. De no ser suficientes la letras de la a a la z, se volvía a iniciar el conteo desde el principio del alfabeto, agregando a continuación un número; por ejemplo: 1991a1.

Una vez determinada la órbita del cometa, la Unión Astronómica Internacional otorgaba al cometa una designación permanente que incluía el año del descubrimiento seguido por un número romano, que señalaba el orden del paso por el perihelio de dicho cometa. Así, el cometa con la designación provisional 1969i pasó a ser 1970 II, es decir, el segundo cometa en pasar por el perihelio durante el año 1970.

Este sistema tenía evidentes inconvenientes, ya que después de haberse establecido la designación definitiva de un cometa, frecuentemente se descubría otro cometa que pasaba antes que el primero por el perihelio, alterando el conteo en números romanos y haciendo que resultara muy impráctico en su uso.

El sistema actual de designación según la Unión Astronómica Internacional

Desde 1995, el nombre con que actualmente se designa a los cometas incluye un prefijo que indica la clase de órbita que posee el objeto, seguido del año de su descubrimiento. A continuación, una letra mayúscula indica la quincena anual de su descubrimiento, y un número adicional señala el orden de descubrimiento durante dicha quincena. Finalmente, se incluye el apellido de su descubridor o descubridores:

Tipos de órbitas: cometas periódicos y no periódicos

La Unión Astronómica Internacional (IAU) define como periódicos (indicados con el prefijo “P/”) a todos aquellos cometas cuyo período entre dos pasos consecutivos por el perihelio es menor a los 30 años (antes lo era a los 200 años). Este un valor arbitrario. Los cometas que exceden ese período son señalados como no periódicos (identificados con el prefijo “C/”). En el caso de registrarse una siguiente vuelta observada pueden ellos reciben un prefijo o número definido.

Identificación según la quincena y el orden de descubrimiento
A 1 al 15
de enero
B 16 al 31
de enero
C 1 al 15
de febrero
D 16 al 31
de febrero
E 1 al 15
de marzo
F 16 al 31
de marzo
G 1 al 15
de abril
H 16 al 30
de abril
J 1 al 15
de mayo
K 16 al 31
de mayo
L 1 al 15
de junio
M 16 al 30
de junio
N 1 al 15
de julio
O 16 al 31
de julio
P 1 al 15
de agosto
Q 16 al 31
de agosto
R 1 al 15
de septiembre
S 16 al 30
de septiembre
T 1 al 15
de octubre
U 16 al 31
de octubre
V 1 al 15
de noviembre
W 16 al 30
de noviembre
X 1 al 15
de diciembre
Y 16 al 31
de diciembre

Orden de descubrimiento en una quincena: Algunos ejemplos

  • C/2003 K4: cuarto cometa descubierto del 16 al 31 de mayo de 2003.
  • C/2004 Q2: segundo cometa descubierto del 16 al 31 de agosto de 2004.
  • C/2004 V13: décimo tercer cometa descubierto del 1 al 15 de noviembre de 2004.
Cometas con nombre propio: el apellido del descubridor o los descubridores

La Comisión 20 de la Unión Astronómica Internacional es la encargada de designar con un nombre a cada nuevo cometa descubierto. Normalmente se le asigna el apellido del observador que primero lo reportó; sin embargo, la Comisión espera algunos días para oficializar el nombre del cometa, y en el caso de un descubrimiento independiente o compartido se incluyen los apellidos de hasta tres de sus descubridores. Por ejemplo: Hale-Bopp, Churyumov-Gerasimenko, o Du Toit-Neujmin-Delporte.

Si el observador o los observadores ya han descubierto otros cometas anteriormente, se agrega un número para diferenciarlos. Por ejemplo: Machholz 1 a Machholz 10; Tempel 1 a Tempel 2; Schwassmann-Wachmann 1 a Schwassmann-Wachmann 3; Shoemaker-Levy 1 a Shoemaker-Levy 9.

Con la aparición de los satélites y observatorios robóticos, con frecuencia muchos cometas llevan ahora el nombre del sistema que los detectó por primera vez: LINEAR (Lincoln Near-Earth Asteroid Research), NEAT (Near-Earth Asteroid Tracking), LONEOS (Lowell Observatory Near-Earth Object Search), SOHO (Solar Heliospheric Observatory), SpaceWatch, o Catalina Sky Survey.

Un caso especial es el del cometa Halley; en la actualidad sabemos que fue observado en numerosas oportunidades desde la antiguedad, pero a modo de homenaje lleva el nombre de Edmond Halley, quien por primera vez calculó su órbita y predijo exitosamente su retorno periódico.

Casos especiales

Si un cuerpo fue identificado como asteroide, y más tarde se reconoce su naturaleza cometaria, éste hereda su designación de asteroide. Algunos ejemplos:

  • C/2001 HT50.
  • C/2004 DZ61.
  • C/2004 RG113.

Si un núcleo cometario se fragmenta, sus componentes son identificados con letras mayúsculas (A, B, C, D…). Algunos ejemplos:

  • C/1999 S4-A (LINEAR).
  • 73P/Schwassmann-Wachmann 3-C.
Para finalizar esta sección, más ejemplos de nombres de cometas
  • 1P/Halley = 1P/1982 U1 (fecha de recuperación en su último pasaje).
  • 2P/Encke.
  • 9P/Tempel 1.
  • 150P/LONEOS.
  • 153P/Ikeya-Zhang.
  • C/1969 Y1 (Bennett) = 1969i = 1970 II.
  • C/1973 E1 (Kohoutek) = 1973f = 1973 XII.
  • C/1975 V1 (West) = 1976 VI.
    C/1995 O1 (Hale-Bopp).
  • C/1996 B2 (Hyakutake).
  • C/2000 WM1 (LINEAR).
  • C/2001 Q4 (NEAT).
  • C/2004 Q2 (Machholz).
  1. mario fco. cascante salazar

    graciaspor la información, pero necesito mas datos de nombres de cometas. ya que siempre lleno un fotograma que sale publicado en el periódico LA TEJA en Costa Rica

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