Archivos diarios: 29/03/2013

La cola roja del C/2011 L4 (PANSTARRS)

C/2011 L4 (PANSTARRS) @ 2013-03-15Reflector GSO 20cm f/4 + Canon EOS-350D (8×1 + 20x2 + 24x3 + 6×4 seg. a ISO 800)

C/2011 L4 (PANSTARRS) @ 2013-03-15
Reflector GSO 20cm f/4 + Canon EOS-350D (8×1 + 20×2 + 24×3 + 6×4 seg. a ISO 800)

Informe especial de Pepe Chambó:

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) fotografiado en el crepúsculo naútico el 15 de Marzo de 2013 antes de ocultarse tras los árboles de la Sierra de Enguera. Aparte de la amplia y curvada cola de polvo de 1º de longitud, el cometa presenta una recta y estrecha cola rojiza de naturaleza no confirmada: ¿una cola de sodio?
 
Esta vez me desplacé hasta la Sierra de Enguera, en un claro cerca de Benali a 725 metros de altura, para disponer de un cielo transparente con el que disparar al cometa usando el reflector de 20cm. a f/4.
 
Con una puesta en estación aproximada de la montura (era necesario realizarlo todavía con la luz del día) fue más que suficiente, ya que el crepúsculo náutico limitaba las exposiciones a unos pocos segundos no siendo apreciable la rotación de campo por mala alineación. Tras encuadrar el cometa con el visor de la cámara, la programé para disparar una secuencia en modo “prioridad a la apertura” hasta que la cabeza del cometa se ocultó tras los árboles del horizonte.
 
En cuanto al trabajo de sillón, las tomas fueron calibradas, alineadas y apiladas sobre la coma con el programa IRIS. La primera aproximación al procesado reveló un fuerte gradiente de fondo que impedía estirar mucho el histograma, por lo que tuve que construir una máscara para extraerlo. La sorpresa fue que tras este proceso apareció una nueva cola en la imagen del cometa: una cola roja…
 
Al principio creí que el color rojo de esta cola se debería a un mal procesado, incluso pensé en virar el balance cromático de la imagen para compensar el supuesto defecto, pero siguiendo un razonamiento más científico decidí no alterar el balance original y aceptar el resultado. A vueltas con el tema, me sonaba haber leído en la lista de correo internacional sobre cometas una discusión sobre la posible detección de una cola de sodio (Tipo III) en el cometa PANSTARRS y localicé allí varias imágenes CCD que mostraban dicha estrecha y larga cola en una posición que ¡coincidía con mi cola roja! La confirmación final vino cuando encontré alguna imagen en color en la que también la habían registrado con la misma tonalidad rojiza dicha cola. Tres ejemplos:
 
 
Aunque coincide en su posición con lo esperado, a fecha de hoy no se ha confirmado que se trate de una cola de sodio pues no se ha detectado su emisión; las colas de sodio se detectaron por primera vez con el cometa Hale-Bopp en 1997 [http://www.ing.iac.es/PR/press/Nota_de_Prensa_ING497.html] y todavía no está claros sus mecanismos de formación. En cualquier caso, sea o no de sodio, lo evidente es que estamos ante una cola atípica sobre la que se debería investigar.
Enlace a la imagen:

http://astrob.in/full/37238/

Enlace a la entrada del blog:

http://cometografia.es/2013/03/cola-roja-panstarrs/

De última hora y ampliando la investigación:

Por cierto y al hilo del tema, Lorenzo Comolli me informa que se está investigando la emisión de sodio por medios espectroscópicos de “aficionado” y está confirmada la emisión de sodio por parte del cometa. Además, el pico más fuerte de emisión se sitúa en el lado Norte de la cola, lo cual se corresponde con la posición de la cola roja en nuestras imágenes:
 
http://www.spectro-aras.com/forum/viewtopic.php?f=6&t=567&sid=521f65c38ad88a01e9fa05aaf946c930&start=10#p2072Habrá que esperar que sigan investigando, aunque tenemos un problema generalizado de nubes en todo el Hemisferio Norte y los espectrógrafos estamos esperando cielos despejados.
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