Archivos diarios: 06/09/2014

Primer espectro ultravioleta lejano de un cometa.

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El espectrómetro de imagen ultravioleta Alice será el primero que estudie un cometa de cerca. Crédito: Southwest Research Institute.

El espectrógrafo Alice de Rosetta obtiene el primer espectro en el ultravioleta lejano de una superficie cometaria.

5/9/2014 de Southwest Research Institute
Fuente: http://www.swri.org/9what/releases/2014/alice-ultraviolet.htm#.VArb6haNARt
Traducción: por el Observatori Astronòmic de la Universitat de València para la RedLIADA.

El espectrógrafo ultravioleta Alice de NASA a bordo del orbitador cometario Rosetta de ESA ha realizado sus primeros descubrimientos científicos. Rosetta, que se encuentra en órbita alrededor del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, es la primera nave espacial que estudia un cometa de cerca.

A partir de estos datos, el equipo de Alice ha descubierto que el cometa es inusualmente oscuro en longitudes de onda del ultravioleta y que, hasta ahora, la superficie del cometa no muestra grandes zonas de hielo de agua. Alice también está ya detectando tanto hidrógeno como oxígeno en la coma, o atmósfera, del cometa.

“Nos ha sorprendido lo poco reflectiva que es la superficie del cometa, y los pocos indicios que muestra de hielo de agua en la superficie”, afirma el Dr. Alan Stern, del  Southwest Research Institute.

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ALMA: los cometas forjan moléculas orgánicas.

ALMA confirma que los cometas forjan moléculas orgánicas en sus polvorientas atmósferas.

5/9/2014 de National Radio Astronomy Observatory

Fuente: https://public.nrao.edu/news/pressreleases/comets-alma

Traducción: por el Observatori Astronòmic de la Universitat de València para la RedLIADA  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=category&id=52&Itemid=74&layout=blog

Un equipo internacional de científicos, que trabaja con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), ha construido imágenes increíbles en 3D de las fantasmales atmósferas que rodean a los cometas ISON y Lemmon. Estas nuevas observaciones proporcionan datos importantes sobre cómo los cometas forjan nuevos compuestos químicos, incluyendo intrigantes compuestos orgánicos.

Los cometas contienen algunos de los materiales más viejos y prístinos de nuestro Sistema Solar. Comprender su química particular podría decirnos mucho sobre el nacimiento de nuestro planeta y el origen de los compuestos orgánicos que son los ladrillos de la vida. Las observaciones en alta resolución de ALMA proporcionan una asombrosa perspectiva en 3D de la distribución de las moléculas en el interior de estas dos atmósferas cometarias, o comas.

Los nuevos resultados revelaron que el gas cianuro de hidrógeno (HCN) fluye hacia afuera desde el núcleo de manera bastante uniforme en todas las direcciones, mientras que el isocianuro de hidrógeno (HNC) se encuentra concentrado en algunas zonas y en chorros. La exquisita resolución de ALMA muestra claramente estas concentraciones moviéndose hacia diferentes regiones de las comas cometarias día a día, e incluso hora por hora. Estos claros patrones confirman que las moléculas de HNC y H2CO (formaldehído) se forman dentro de la coma, y que el HNC puede que se forme por la rotura de moléculas grandes o polvo orgánico.

El Cometa ISON (formalmente conocido como C/2012 S1) fue observado por el ALMA del 15 al 17 de noviembre de 2013, cuando estaba a sólo 75 millones de kilómetros del Sol (cerca de la mitad de la distancia de la Tierra al Sol). El Cometa Lemmon (formalmente conocido como C/2012 F6) se lo observó el 1 y 2 de Junio de 2013, cuando se encontraba a 224 millones de kilómetros del Sol (aproximadamente 1,5 veces la distancia de la Tierra al Sol).

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Localización aproximada del Cometa ISON en nuestro Sistema Solar en el tiempo de las obseravciones del ALMA. Créditos: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF); NASA/ESA Hubble; M. Cordiner, NASA, et al.

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Emisión de moléculas orgánicas en la atmósfera del cometa ISON cuando fue observado con el ALMA. Créditos: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF); M. Cordiner, NASA, et al.

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Localización aproximada del Cometa ISON en nuestro Sistema Solar en el tiempo de las obseravciones del ALMA. Créditos: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF); NASA/ESA Hubble; M. Cordiner, NASA, et al.

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Emisión de moléculas orgánicas en la atmósfera del cometa Lemmon cuando fue observado con el ALMA. Créditos: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF); M. Cordiner, NASA, et al.

Este mapa tridimensional en rotación obtenido por el ALMA muestra cómo las moléculas de HCN se lanzan desde el núcleo del cometa Lemmon y luego se extienden uniformemente a través de la atmósfera, o también conocida como “coma del cometa”. Mapas similares revelaron que el HNC y formaldehído son producidos en la coma, en vez de ser el núcleo del cometa su lugar de origen. Créditos: Visualización por Brian Kent (NRAO/AUI/NSF)