Archivos Mensuales: octubre 2014

67P/C-G: más detalles de la superficie

Octubre 26

Panorámica:

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Ampliada y procesada:

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Cometa 67/P (C-G) / Crédito Equipo ESA/Rosetta, detalles de la superficie tomadas el 26 de Octubre y un par de rocas medidas con una resolución de 5,39 cm/pixel. Tratamiento y mediciones de Toni Scarmato.

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De cara al descenso del Philae

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Con la nave Rosetta se ha logrado lo que nunca antes: poner una nave en órbita de un cometa y estudiarlo a pocos kilómetros de su superficie. Pero Rosetta es una misión ambiciosa, y va a porel más difícil todavía:el primer intento de aterrizaje en un cometa. El ambiente en ESAC, el Centro Europeo de Astronomía Espacial, de la ESA, cerca de Madrid, donde se planifican las observaciones científicas de Rosetta, es “apasionante”.

La misión Rosetta “ya es un éxito y un hito” en la historia de la exploración espacial, dice Laurence O’Rourke, coordinador de Operaciones Científicas de Rosetta, en ESAC. Pero esta afirmación no quiere decir que la parte emocionante de Rosetta haya terminado; todo lo contrario. El próximo 12 de noviembre será liberada del módulo orbital de Rosetta la pequeña sonda Philae, un cubo de alrededor de un metro de lado y 100 kg de peso, que se posará sobre la superficie del cometa 67P tras siete horas de caída libre -dada la escasísima gravedad del cometa, Philae pesará a su llegada solo 10 gramos-.

Los 25 científicos e ingenieros que integran el equipo de Rosetta en ESAC tienen un papel importante a la hora de que todo salga bien. Su labor principal, ha exlicado O’Rourke, es planificar las observaciones con los once instrumentos a bordo del orbitador. Además deben coordinarse estas observaciones con las que realicen los instrumentos a bordo de Philae, y esta labor se realiza igualmente desde ESAC.

“El ritmo de trabajo es intenso”, afirma Miguel Pérez Ayúcar, responsable de las observaciones científicas. Una vez a la semana hay reuniones con los equipos de todos los instrumentos -situados en centros de investigación en Europa y Estados Unidos-, pero las conversaciones son constantes. Los comandos para los instrumentos se suben a la nave dos veces por semana.
Philae touchdown

“Esto es un gran reto”, ha dicho O’Rourke. “Lo hacemos porque hay mucho que aprender”. De esto último nadie duda. En los pocos meses que lleva en órbita del cometa 67P Rosetta ya ha generado una enorme cantidad de ciencia nueva. El periodo de descenso de Philae también se usará para hacer observaciones, algunas en coordinación con los instrumentos del orbitador.

Por ejemplo, las cámaras estarán entre los instrumentos con más trabajo durante la separación y el descenso hacia la superficie: Rosetta -el módulo orbital- y Philae se sacarán fotos mutuas de despedida. También harán mediciones, entre otros instrumentos, los magnetómetros -determinarán el campo magnético y sus variaciones-; y el CONSERT, que medirá la gravedad durante el descenso y servirá para determinar la posición de Philae.

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Una vez en la superficie Philae empezará enseguida a tomar datos. Analizará por ejemplo el posible material que se haya desprendido de la superficie tras el aterrizaje. Y CONSERT analizará la estructura interna del cometa mediante ondas de radiofrecuencia largas enviadas a través del cometa hacia el orbitador, que para entonces estará en las antípodas del lugar de aterrizaje.

Todos los datos de Rosetta, y los que se sigan obteniendo a medida que avanza la misión, llegarán a ESAC para su procesado y ‘control de calidad’ por parte del equipo de Rosetta en ESAC. También será en ESAC donde se archiven, y queden así a disposición de los científicos de todo el mundo.

Fuente: http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Trabajo_intenso_en_ESAC_de_cara_al_proximo_aterrizaje_en_el_cometa_de_Rosetta

Imagen ultravioleta del Siding Spring

IMAGEN ULTRAVIOLTA DEL HIDRÓGENO DE LA COMA DEL c/2013 a1 SIDING SPRING POR LA MAVEN

http://www.sciencedaily.com/releases/2014/10/141024195710.htm

La sonda espacial MAVEN de la NASA obtuvo esta imagen ultravioleta del hidrógeno circundante al cometa Siding Spring el 17 de octubre de 2014, dos días antes de máximo acercamiento del cometa a Marte.

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Crédito: NASA / Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial / Univ. de Colorado.

La sonda espacial de la NASA MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) obtuvo esta imagen ultravioleta del hidrógeno que rodea el cometa C/2013 A1 Siding Spring el 17 de octubre de 2014, dos días antes de máximo acercamiento del cometa a Marte con el Espectrógrafo de Imágenes Ultravioleta (IUVS), a una distancia de 5,3 millones de millas (8.500.000 kilometros).

La imagen muestra a la luz del sol que se ha esparcido por el hidrógeno atómico, en azul en esta representación en falso color. Los cometas están rodeados de una enorme nube de hidrógeno atómico, porque el agua (H2O) se evapora desde el núcleo de hielo y la luz ultravioleta solar lo divide en hidrógeno y oxígeno. Los átomos de hidrógeno dispersan la luz solar ultravioleta y esta luz fue la que se observa en la imagen del IUVS. Dos observaciones se combinaron para crear esta imagen, después de quitar la señal de primer plano que resulta de la luz solar dispersada por el hidrógeno que rodea a Marte.

La mayor parte de la luz solar dispersada muestra una nube de aproximadamente medio grado en el “cielo” de fondo, comparable en tamaño a nuestra Luna vista desde la Tierra. El hidrógeno se detectó a 93.000 millas (150.000 kilómetros) de distancia del núcleo del cometa. La distancia es comparable a la distancia del cometa a Marte en su máximo acercamiento. Es probable que el gas del cometa haya alcanzado Marte a una velocidad de 125.000 millas por hora (56 kilómetros por segundo). Este gas puede haber perturbado la atmósfera de Marte.

Traducción: Alberto Anunziato (Paraná, Argentina). “Colaborador” de la Sección Cometas.

Chorros de gas y polvo del 67P

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Crédito de las imagen: ESA/Rosetta/MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

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Crédito de las imagen: ESA/Rosetta/MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Estas imágenes del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, fueron tomadas el 10 de Septiembre pasado por la cámara del Rosetta, Optical, Spectroscopic, and Infrared Remote Imaging System (OSIRIS) a una distancia de 7,2 kilómetros y ya muestran claros chorros de polvo y gas.

Una corriente de gas y polvo que se origina desde el denominado “cuello del núcleo del cometa”, que para uno identificarlo se trata de la región que conecta los dos lóbulos de la cometa.

Las imágenes obtenidas por la cámara OSIRIS ahora evidencian chorros de polvo a lo largo de casi toda la longitud de la cometa.  Rosetta y el cometa 67P están a 450 millones kilómetros del Sol. Basado en el rico historial de observaciones terrestres se espera que la actividad de la cometa comience a ser importante cuando este dentro de los 300 millones de kilómetros (2 UA) del Sol. Esto sería a finales de Marzo de 2015.

De modo que desde el descenso suave del Philae sobre la superficie del 67P el próximo 12 de Noviembre se tendrán un panorama y una ventana de tiempo amplio para hacer ciencia sobre el terreno y ver el aumento progresivo de la actividad hasta su máximo en el perihelio y continuará activo sobre el durante el lapso de cerca de un año en su regreso hacia el afelio.

Llamado a los Observadores cometarios

The Comet page

Lista de Prioridades Observacionales, que ahora incluyendo al C/2014 Q1. Se he añadido una nueva sección titulada: “Llamado a los Observadores: Esforzarse al Limite”.

El perfume del 67P/C-G

ROSINA_sulphur-1024x718Desde principios de Agosto, el sensor orbital de Iones y análisis neutral (ROSINA) ha estado “oliendo los vapores” del 67P/C-G con sus dos espectrómetros de masas.

Cuando el cometa estaba todavía a más de 400 millones de kilómetros del Sol, la mezcla de moléculas detectada en la coma del cometa ya era sorprendentemente rica. Antes de llegar al 67P/C-G, el equipo de ROSINA pensó que a estas vastas distancias del Sol, su relativamente baja intensidad sólo se liberarían las moléculas más volátiles mediante la sublimación, a saber: dióxido de carbono y monóxido de carbono.
Sin embargo, ROSINA ha detectado muchas más moléculas.

En efecto, a partir del informe del 11 de Septiembre, el inventario de ROSINA de los gases detectados en el 67P/C-G son:
agua (H2O)
monóxido de carbono (CO)
dióxido de carbono (CO2)
amoniaco (NH3)
metano (CH4)
metanol (CH3OH)

pero hoy podemos informar que las siguientes también se han detectado:

formaldehído (CH2O)
sulfuro de hidrógeno (H2S)
cianuro de hidrógeno (HCN)
dióxido de azufre (SO2)
disulfuro de carbono (CS2)

Espectro de masa de alta resolución del ROSINA (DFMS) tomado el 10 de Octubre a una distancia de 10 km del centro del cometa. El diagrama muestra la detección de sulfuro de hidrógeno y el isótopo más pesado del azufre, 34S, que es un fragmento de todas las especies de azufre. El gráfico muestra la intensidad vs la relación masa / carga *.  Imagen cortesía de K. Altwegg, Universidad de Berna.

Si se podría oler el cometa, Ud. no desearía hacerlo, 🙂

Kathrin Altwegg, investigador principal de ROSINA, dijo: “el perfume de 67P/C-G es muy fuerte, con el olor de huevos podridos (sulfuro de hidrógeno), de un establo del caballo (amoníaco) y el olor acre sofocante de formaldehído. Esto se mezcla con el aroma tenue amargo, como de almendra del cianuro de hidrógeno. Añadimos a esto un ‘tufillo’ de alcohol (metanol) a esta mezcla, emparentada con el aroma del vinagre como dióxido de azufre y una pizca de la dulce fragancia aromática del disulfuro de carbono; y así se llega al ‘perfume’ de nuestra cometa”.

Aunque esto es poco probable, que sea un particular y atractivo perfume, recordemos que la densidad de estas moléculas es muy baja, y que la parte principal del coma se compone de agua y dióxido de carbono, mezclado con monóxido de carbono.

El punto clave, sin embargo, es que un análisis detallado de esta mezcla y cómo varía a medida que crece más la actividad del 67P/C-G permitirá a los científicos determinar la composición del cometa. Un trabajo adicional mostrará cómo el 67P/C-G comparado con otros cometas, por ejemplo mediante la revelación de las diferencias entre los cometas provenientes del cinturón de Kuiper (como 67P/C-G) y los cometas que proceden de la nube de Oort distante (como el cometa Siding Spring, que recientemente voló muy cercano de Marte). El objetivo es ganar en el conocimiento de la composición química fundamental de la nebulosa solar del cual surgieron nuestro sistema Solar y, en definitiva, la vida misma.

Fuente: http://blogs.esa.int/rosetta/2014/10/23/the-perfume-of-67pc-g/

Más del Siding Spring con Marte

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Espectacular imagen obtenida por el telescopio espacial Hubble de la NASA del encuentro del cometa Siding Spring con el Planeta Rojo.

SidingSpring+Marte_MAVEN-H-LyA_20141017Imagen tomada por la cámara MAVEN del cometa C/2013 A1 (Siding Spring) con el espectrómetro de imágenes ultravioletas IUVS y donde se muestra la coma de hidrógeno en la línea de emisión de Lyman alpha. El diámetro de la coma de hidrógeno midió 300.000 kilómetros, cuando el cometa se encontraba a 0,0568 AU o 8,5 millones de kilómetros de MAVEN. Crédito: NASA/Laboratorio de Física Espacial y atmosférica/Univ. de Colorado.

Star Party y presentación sobre la Misión Rosetta

1° Encuentro Observacional – STAR PARTY “CASILDA 2014”  (ARG) auspiciado por la LIADA

Organizado por: COCAdE (Comisión Casildense del Espacio) y Asociación Amigos del Observatorio Astronómico y Planetario Municipal de Rosario. (Argentina)

Fecha: Viernes 24 y Sábado 25 de Octubre.

Lugar: Predio de la Agrupación de Aeromodelismo de Casilda GPS : Longitud: 61.162221 O Latitud: 33.078172 S

Actualizado (Viernes, 17 de Octubre de 2014 13:57)

Programa:

Viernes 24

  • 20:00 hs. Luis Mansilla:  “Encuentro con el Cometa 67P/Churyumov Gerasimenko”
  • CENA
  • OBSERVACIONES

Sábado 25

  • 10:30 hs. Rafael Girola:  “Las estrellas y los elementos químicos”
  • 11:15 hs. Hugo Missio: “ El nuevo Sol”
  • ALMUERZO
  • Destreza de aeromodelistas
  • 16:00 hs. Sebastian Otero: ” Eta Carinae, la variable más interesante y la más aburrida (visualmente)”.
  • Coffee breack
  • 17:30 hs.  Raúl Podesta:  “Astrometeorología Planetaria”.
  • 18:15 hs   Julio Nardón: Leyes del Universo. ¿ Diseño inteligente?
  • Destreza de aeromodelistas
  • CENA y entrega de Certificados
  • OBSERVACIONES

WEB: http://www.cocade.com.ar/index.php?option=com_content&view=article&id=635:encuentro-observacional-star-party-casilda-2014&catid=11:noticias-de-la-cocade

Descubren 2 familias de exocometas

Descubiertas dos familias de cometas alrededor de una estrella cercana

Se trata del mayor censo de exocometas en torno a Beta Pictoris llevado a cabo hasta el momento

22 de Octubre de 2014

Beta Pictoris es una joven estrella situado a 63 años luz del Sol. Tiene sólo unos 20 millones años y está rodeada por un enorme disco de material — un sistema planetario joven muy activo donde se producen gas y polvo a partir de la evaporación de cometas y las colisiones de asteroides.

Flavien Kiefer (IAP/CNRS/UPMC), autor principal del nuevo estudio, nos pone en situación: “¡Beta Pictoris es un interesantísmo objeto de estudio! Las detalladas observaciones de sus exocometas nos dan pistas para ayudarnos a comprender qué procesos tienen lugar en este tipo de sistema planetario joven.” Durante casi 30 años, los astrónomos han observado sutiles cambios en la luz que proviene de Beta Pictoris, asumiendo que estos cambios se debían al paso de los cometas delante de la propia estrella. Los cometas son cuerpos pequeños, de unos pocos kilómetros de tamaño, pero con mucho hielo, que se evapora cuando se acerca a su estrella, produciendo enormes colas de gas y polvo que pueden absorber parte de la luz que pasa a través de ellos. La tenue luz de los exocometas es casi imperceptible, fundiéndose con la luz de la brillante estrella, de manera que no se pueden observar directamente desde tierra.

Para estudiar los exocometas de Beta Pictoris, el equipo analizó más de 1.000 observaciones obtenidas entre 2003 y 2011 con el instrumento HARPS , instalado en el telescopio ESO de 3,6 metros en el Observatorio La Silla, en Chile.

Los investigadores seleccionaron una muestra de 493 exocometas diferentes. Algunos exocometas se observaron varias veces y durante unas cuantas horas. Tras un análisis cuidadoso, se obtuvieron medidas de la velocidad y el tamaño de las nubes de gas. También pudieron deducirse algunas de las propiedades orbitales de cada uno de estos exocometas, tales como la forma y la orientación de la órbita y la distancia a la estrella.

Este análisis de varios centenares de exocometas en un solo sistema exoplanetario es único. Reveló la presencia de dos familias distintas de exocometas: una familia de exocometas viejos, cuyas órbitas están controladas por un planeta masivo [1], y otra familia, probablemente derivada de la reciente ruptura de uno o varios objetos más grandes. En el Sistema solar también existen diferentes familias de cometas.

Los exocometas de la primera familia tienen diversos tipos de órbitas y muestran una actividad bastante débil, con bajas tasas de producción de gas y polvo. Esto sugiere que estos cometas han agotado sus suministros de hielo al haber pasado numerosas veces cerca de Beta Pictoris [2]. Los exocometas de la segunda familia son mucho más activos y también se encuentran en órbitas casi idénticas [3]. Esto sugiere que todos los miembros de la segunda familia tienen el mismo origen: probablemente, la descomposición de un objeto más grande cuyos fragmentos están dando vueltas alrededor de la estrella Beta Pictoris.

Flavien Kiefer concluye: “por primera vez, un estudio estadístico ha determinado la física y las órbitas de un gran número de exocometas. Este trabajo ofrece una importante información acerca de los mecanismos que estaban teniendo lugar en el Sistema Solar justo después de su formación, hace 4.500 millones de años“.

Notas

[1] También se ha descubierto, orbitando a unos mil millones de kilómetros de la estrella, la presencia de un planeta gigante, Beta Pictoris b, que ha sido estudiado utilizando imágenes de alta resolución obtenidas con óptica adaptativa.

[2] Por otra parte, las órbitas de los cometas (excentricidad y orientación) son exactamente como se predijo para cometas atrapados en resonancia orbital con un planeta masivo. Las propiedades de los cometas de la primera familia muestran que este planeta en resonancia debe estar a unos 700 millones de kilómetros de la estrella, cerca de donde fue descubierto el planeta Beta Pictoris b.

[3] Son similares a los cometas de la familia Kreutz en el Sistema Solar, o a los fragmentos del cometa Shoemaker-Levy 9, que impactaron contra Júpiter en julio de 1994.

Información adicional

Este trabajo se dio a conocer en el artículo científico “Two families of exocomets in the Beta Pictoris system”, publicado en la revista Nature el 23 de octubre der 2014.

Fuente: http://www.eso.org/public/spain/news/eso1432/

Animación:

El rover Opportunity observó el cometa cerca de Marte

El rover de exploración de Marte de la NASA Opportunity capturó imágenes del cometa que pasó mucho más cerca de Marte que cualquier sobrevuelo cometario conocido de la Tierra o Marte. Las imágenes del cometa Siding Spring fueron tomadas contra el telón de fondo del cielo marciano antes del alba del domingo 19 de octubre.

Los investigadores utilizaron la Pancam del  Opportunity para obtener una imagen en un rango de tiempos de exposición de dos horas y media antes del máximo acercamiento del núcleo del cometa Siding Spring a Marte. En el momento de máxima aproximación a 87.000 millas (139,500 kilometros), el amanecer había iluminado el cielo por encima del  Opportunity.

“Es muy emocionante haber tenido la suerte de que este cometa se haya acercado tanto a Marte como para que nos haya dado la oportunidad de estudiarlo con los instrumentos que estamos usando para estudiar Marte”, dijo el miembro del equipo científico de Opportunity  Mark Lemmon de la Texas A & M University, quien coordinó la cámara. “Las vistas desde los rovers en Marte, en particular, nos dan una perspectiva humana, ya que son tan sensibles a la luz como nuestros ojos.”

Tres orbitadores de la NASA en Marte, dos vehículos de exploración o rovers en Marte y otros aparatos en la Tierra y en el espacio están estudiando el cometa Siding Spring. Este cometa está haciendo su primera visita cerca del Sol desde la Nube de Oort en el sistema solar exterior, por lo que la campaña concertada de observaciones puede dar pistas frescas sobre los primeros días de nuestro sistema solar hace más de 4 millones de años.

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Los investigadores usaron la cámara panorámica (Pancam) del rover de exploración de Marte de la NASA Opportunity para captar esta visión del cometa C/2013 A1 Siding Spring al pasar cerca de Marte el 19 de octubre de 2014. Crédito:. NASA / JPL-Caltech / Cornell Univ / ASU / TAMU

FUENTE: http://mars.jpl.nasa.gov/news/

Traducción: Alberto Anunziato (Paraná, Argentina). “Colaborador voluntario” de la Sección Cometas.