Archivos diarios: 16/10/2014

Siding Spring + Marte: Observaciones planeadas

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El cometa C/2013 A1 Siding Spring fue el primer cometa descubierto en el año 2013 por el veterano cazador de cometas Robert McNaught desde el Observatorio Siding Spring en Australia. Decenas de cometas son descubiertos cada año. Pero esto pronto atrajo la atención de los astrónomos cuando se determinó que el cometa podría encontrarse con el planeta Marte en Octubre de 2014.

Las más refinadas observaciones del Siding Spring y una órbita bien estudiada descartaron la posibilidad de un impacto sobre el planeta. Los indicadores de un pasaje muy cerrado y cercano del cometa a Marte aún son impresionantes:

El Siding Spring pasará a 139.500 kilómetros del centro de Marte el domingo 19 Octubre a las 18:27 de Tiempo Universal (UT).

Aunque todavía no hemos logrado llevar un hombre a Marte, una flota de naves espaciales están dispuestas a lo largo del sistema solar interior a estudiar el cometa desde cerca y desde lejos. La NASA ha tomado medidas para asegurar que las naves espaciales en órbita marciana tengan una protección máxima de los escombros del cometa entrante, y existe la posibilidad emocionante que vamos a ser capaces de estudiar de primera mano la interacción de la cola del cometa con la atmósfera marciana.

El núcleo del Siding Spring es estimado en unos 700 metros de diámetro, y la coma se extiende por 19.300 kilometros de diámetro. El paso más cercano del cometa con relación a la superficie marciana es un poco menos de seis veces la distancia de Marte a la luna exterior “Deimos” y enmomento de su máxima aproximación la coma aparecerá con un tamaño aparente de casi 8 grados -que es 16 veces el diámetro de la Luna Llena vista desde la Tierra- y cruzará el cielo  marciano a la asombrosa velocidad de 1,5 grados de un minuto; también su eneorme cola atravesará todo el cielo marciano.

Más de la nota en: http://www.universetoday.com/115264/comet-a1-siding-spring-vs-mars-views-in-space-and-time/

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67P: El sitio escogido en primer plano.

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Imagen: ESA/Rosetta/MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Mosaico fotográfico de la nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea que muestra “Sitio J”; que es el sitio de aterrizaje principal para hacer descender y posar el módulo Philae sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Rosetta es la primera misión espacial para intentar un aterrizaje suave en un cometa.  El mosaico está compuesto de dos imágenes tomadas por la cámara de ángulo estrecho OSIRIS de la Rosetta y fueron tomadas el 14 de septiembre de 2014, a una distancia de unos 30 kilómetros. Escala de la imagen es de 50 centímetros por píxel. La elipse roja está centrada en el sitio de aterrizaje y es aproximadamente de unos 500 metros de diámetro.

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Sitio J está situado en el más pequeño de los dos lóbulos del cometa. El día 12 de noviembre la nave espacial Rosetta liberará la sonda Philae a las 09:03 UTC (tiempo en que la señal es recibida en la Tierra). El contacto con el suelo del 67P por parte del Philae en el sitio J se espera que sea unas siete horas más tarde, alrededor de las 16:00 UTC.

Más información e: http://rosetta.jpl.nasa.gov y en http://www.esa.int/rosetta