Archivos Mensuales: noviembre 2014

El cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) se aproxima

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Imagen del cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) obtenida el 26 de Noviembre de 2014. Todavía a dos meses del perihelio, ya ha aumentado de brillo hasta la magnitud 8 mostrando una potente coma de gas C2  de 10′ de diámetro y una ténue y larga cola iónica apenas visible en la imagen en dirección noroeste:

http://cometografia.es/2014/11/2014q2-lovejoy-26nov2014/

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Nueva edición de Cazadores de Cometas

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http://www.esa.int/spaceinvideos/content/view/embedjw/444397/(lang)/es

Rosetta inicia la misión científica.

Ahora que ha finalizado la misión del módulo de aterrizaje, Philae, Rosetta proseguirá con su extraordinaria exploración del cometa Comet 67P/Churymov–Gerasimenko, acompañándolo durante todo el próximo año a medida que se acerca al Sol.

La pasada semana la nave Rosetta soltó a la sonda Philae para que aterrizara en la superficie del cometa. Una vez en la superficie, y en buen estado a pesar del percance ocurrido tras el accidentado aterrizaje , se inició un programa completo de observaciones que se prolongó durante 64 horas, hasta que se agotaron las baterías de Philae. Científicos de toda Europa están ahora analizando los datos obtenidos.

Pero la misión de la nave Rosetta está lejos de haber concluido.  “Una vez lanzada con éxito la sonda de aterrizaje, Rosetta seguirá con sus observaciones científicas y entraremos en la fase de escolta al cometa”, dijo el director de vuelo de Rosetta,  Andrea Accomazzo.

“Esta fase de obtención de datos científicos durará hasta el año próximo, a medida que vamos con el cometa hacia el Sol. Nuestro máximo acercamiento será el 13 de agosto de 2015, estaremos a 186 millones de kilómetros de nuestra estrella”.

El 16 de noviembre el equipo de control de vuelo se trasladó desde la Sala de Control Principal en el Centro de Operaciones Espaciales (ESOC) de la ESA, en Darmstadt, Alemania, donde se llevaron a cabo operaciones críticas durante el aterrizaje, a una sala de control dedicada, más pequeña.

Desde entonces Rosetta ha llevado a cabo una serie de maniobras para situarse en la órbita en torno al cometa que más permite aprovechar los 11 instrumentos científicos que lleva a bordo.

“Está previsto hacer encendidos adicionales el 22 y el 26 de noviembre, para llegar a colocarnos a unos 30 Km del cometa”, dice Sylvain Lodiot, Spacecraft Operations Manager.

A partir de la próxima semana la órbita de Rosetta será seleccionada y planificada en función de las necesidades de los instrumentos científicos. Después de la llegada, el pasado 6 de agosto, la órbita se reajustó en función de las necesidades de Philae.

El 3 de diciembre la nave se acerará a 20 Km durante 10 días, y después de nuevo volverá a los 30 Km.

Trayectoria de Rosetta tras el 12 de noviembre

Una vez completado el aterrizaje todas las trayectorias se diseñan en función de la ciencia, explican  Laurence O’Rourke y Michael Küppers, en el Centro de Operaciones Científicas de Rosetta cerca de Madrid, España.

“Queremos acercar la nave lo más posible al cometa ahora, antes de que su actividad sea demasiado intensa como para estar tan próximos”, dice Laurence.

“Esta órbita de 20 Km será aprovechada para mapear partes extensas del núcleo a alta resolución, y para recoger gar, polvo y plasma en una fase de aumento de la actividad”.

Para planificar las órbitas para la ciencia se tienen en cuenta dos trayectorias distintas: preferida y alta actividad. La intención es mantenerse en la trayectoria preferida, pero a medida que el cometa aumenta de actividad Rosetta pasará a la otra órbita.

“Esto permitirá que las operaciones científicas prosigan después del impacto inicial que supondrá ese cambio”, añade Michael.

“La ciencia tomará ahora una posición preferente en esta gran misión. ¡Por eso estamos aquí, después de todo!”, dice Matt Taylor, Jefe Científico de Rosetta

Cuando el calor del sol active los gases helados en la superficie y bajo ella, los chorros de gas y partículas de polvo crearán una atmósfera entorno al núcleo, conocida como coma.

Fuente: http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Rosetta_empieza_su_mision_puramente_cientifica

Hacia el lugar final del Philae

Basado en los datos proporcionados por el investigador Wlodek Kofman, CNRS investigador del Institut de Planétologie et d’Astrophysique de Grenoble, Grenoble, Francia.

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Además de la búsqueda visual mediante imágenes por medio de las cámaras OSIRIS y NAVCAM, el experimento denominado CONSERT está ayudando a los científicos a localizar el sitio final de aterrizaje del Philae.

CONSERT: es un experimento que utiliza la trasmisión de ondas de radio que funciona entre el orbitador Rosetta y el lander Philae y cuando la geometría de ambos lo permite.

ESA_Rosetta_Philae_CONSERTLas señales pasan a través del núcleo del cometa, lo que le permite analizar su interior. Las señales son recibidas en el lander, donde se extraen los datos y a continuación, una nueva señal es transmitida a la nave, donde se produce la recopilación de los datos experimentales. Como las ondas de radio pasan a través de las diferentes partes del núcleo del cometa, las variaciones de tiempo de propagación y de amplitud, y estos pueden ser utilizados para determinar las distintas propiedades de material interno y llevar a cabo una forma de “tomografía”.

CONSERT también setá ayudando a identificar la ubicación del lander, trabajo realizado en forma conjunta por: el equipo de “Dinámica de Vuelo” del ESOC (responsables del aterrizaje Philae), el equipo de la ESA: Rosetta Science Ground Segment, y el equipo de la cámara OSIRIS.
Al hacer las mediciones de la distancia entre Rosetta y Philae durante los periodos de visibilidad directa entre el orbitador y el lander, así como las mediciones realizadas a través del núcleo, han sido capaces de reducir la búsqueda a la tira presentada a una banda o faja que muestra la imagen.

La determinación de la zona de aterrizaje depende del modelo utilizado para la forma del cometa, por la cual hay dos regiones candidatas. Se utilizarán imágenes de alta resolución de la OSIRIS para estudiar el área prevista.
El equipo necesita conocer de la ubicación final del Philae antes de poder analizar completamente sus datos científicos.

Fuente: http://blogs.esa.int/rosetta/2014/11/21/homing-in-on-philaes-final-landing-site/

Philae a través del cometa …

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Credit: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Estas increíbles imágenes muestran el impresionante viaje del lander Philae de la sonda Rosetta en su camino de descenso, de aproximación, los toques o rebotes sufridos luego de la falla de anclaje y el destino final aparente en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en histórico día 12 de noviembre de 2014.

El mosaico compone de una serie de imágenes captadas por la cámara de OSIRIS de la nave Rosetta durante un período de 30 minutos que abarca el primer toque de superficie. El tiempo de cada imagen está marcado en los recuadros correspondientes y está en hora GMT/UTC. Una comparación de la zona de descenso poco antes y después del primer contacto con la superficie es mostrada.

Las imágenes fueron tomadas con la cámara de ángulo estrecho cuando la nave estaba 17,5 km desde centro de la cometa, es decir a aproximadamente 15,5 km de la superficie. Tienen una resolución de 28 cm/pixel y los bajorrelieves ampliados son 17 x 17 metros.

De izquierda a derecha, las imágenes muestra al Philae descendiendo hacia y a través de la cometa antes de tocar su superficie. La imagen tomada a las 15:43 GMT, confirma que la sonda se estaba moviendo hacia el este, como fue sugerido primero por los datos enviados por el experimento CONSERT y a una velocidad de 0.5 m/seg.

La ubicación final del Philae todavía no se conoce, pero después de aterrizar y rebotar a las 17:25 GMT, llegó allí a las 17:32 GMT. El equipo de imagen está confiado que combinando los datos provistos con las imágenes de la OSIRIS y NAVCAM de la nave y desde la superficie por medio de las cámaras ROLIS y CIVA del Philae pronto revelarán el paradero de la sonda.

Los cuadros de cada paso a continuación están proporcionados por separado y el horario están registrado en los nombres de cada archivo. Todo el crédito de las imágenes es de: ESA/Rosetta/MPS para equipo OSIRIS MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

ESA_Rosetta_OSIRIS_141112T15.23.51.550     ESA_Rosetta_OSIRIS_141112T15.43.51.584_1     ESA_Rosetta_OSIRIS_141112T15.18.52.608_2     ESA_Rosetta_OSIRIS_141112T15.13.51.581     ESA_Rosetta_OSIRIS_141112T15.18.52.608     ESA_Rosetta_OSIRIS_141112T15.43.51.584_2

Philae en hibernación

El Lander de Rosetta ha completado su misión ciencia primaria después de casi 57 horas en cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko.

Diferencia entre la zona de aterrizaje original y la final (ESA/http://news.discovery.com/).

Diferencia entre la zona de aterrizaje original y la final (ESA/http://news.discovery.com/).

Tuvimos comunicación con la sonda desde 09:58 GMT del viernes, Rosetta recuperó el contacto con Philae a las 22:19 GMT de anoche. La señal fue inicialmente intermitente, pero rápidamente se estabilizo y permaneció muy buena hasta las 00:36 GMT iniciado el sábado. En ese tiempo, la sonda envió todos sus datos de mantenimiento, así como los datos de ciencia de los instrumentos específicos, incluyendo ROLIS, COSAC, Ptolomeo, SD2 y CONSERT.

Con esto ha completado las medidas previstas para el último bloque de experimentos en la superficie. Primera panorámica del cometa, además, el cuerpo de la sonda fue levantada por unos 4 cm y girado unos 35° en un intento de recibir más energía solar. Pero con todo el trabajo de trasmitir a la Tierra los últimos datos de ciencia, la batería del Philae rápidamente se fue agotado”. Ha sido un gran éxito, todo el equipo está encantado” dijo Stephan Ulamec, Gerente del lander en la Agencia aeroespacial alemán DLR quién supervisa el progreso de Philae desde el Centro de operaciones del espacio de la ESA en Darmstadt, Alemania.

A pesar de la serie no planificada de tres impactos con la superficie, todos nuestros instrumentos pudieron ser operados y ahora es tiempo de ver lo que tenemos”. Contra viento y marea –ya que no dispone de propulsor y con el sistema automatizado del arpón sin haber trabajado– Philae rebotó dos veces después de su primer toque en el cometa y vino a descansar a la sombra de un acantilado el miércoles 12 de noviembre a las 17:32 GMT (tiempo cometa).

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Datos de ROMAP en los que se aprecian los tres aterrizajes de Philae (ESA/ROMAP).

 

Se continúa con la búsqueda del lugar de aterrizaje de Philae, para ello son examinadas de cerca las imágenes de alta resolución del orbitador. Mientras tanto, la sonda nos ha enviado imágenes sin precedentes de su entorno. Durante su descenso las imágenes muestran que la superficie del cometa está cubierta por polvo y los escombros desde milímetros hasta tamaños métricos, imágenes panorámicas muestran paredes, capas de material de aspecto más duro. Los equipos de científicos están ahora estudiando sus datos para ver si ellos han probado cualquiera de estos supuestos materiales con el taladro de Philae.

“Aún esperamos que en una etapa posterior de la misión, tal vez cuando estemos más cerca del Sol, podamos tener iluminación solar suficiente como para despertar el lander y restablecer la comunicación” añadió Stephan. A partir de ahora, no hay contacto posible a menos que haya suficiente luz solar que alimente los paneles solares y generar suficiente energía como para despertarla. La posibilidad de que esto puede suceder más adelante en la misión está potenciada cuando los controladores de la misión enviaron “comandos” para rotar el cuerpo principal de la sonda con sus paneles solares fijos. Esto debería haber expuesto más área de los paneles hacia el Sol.

La trayectoria de Rosetta después del 12 de noviembre muestra una ranura de comunicación próxima que comienza el 15 de noviembre a las 10:00 GMT. El orbitador escuchará una señal y continuará haciendo así cada vez que su órbita este en línea de visibilidad con el Philae. Sin embargo, dada la recarga baja corriente procedente de los paneles solares en este momento, es poco probable que el contacto será restablecido con la sonda en un futuro cercano. Mientras tanto, la nave Rosetta ha estado moviendo detrás en una órbita de 30 km alrededor de la cometa.

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Regresarán a una órbita 20 km el 6 de diciembre y así continuar su misión para estudiar el cometa con gran detalle cuando este esté mucho más activo, en el camino a su encuentro más cercano con el sol el 13 de agosto el año que viene.  En los próximos meses, Rosetta comenzará a volar en órbitas más distantes, mientras realiza una serie de audaces sobrevuelos más allá del cometa, algunos dentro de tan solo 8 km de su centro. Los datos recogidos por el orbitador permitirá a los científicos a ver los cambios en corto y largo plazo que tienen lugar en el cometa, ayudando a dar respuesta a algunas de las preguntas más grandes y más importantes con respecto a la historia de nuestro sistema Solar. ¿Cómo se forman y evolucionan?.  ¿Cómo funcionan los cometas?. ¿Qué papel tienen en la evolución de los planetas, del agua en la tierra y quizás incluso del origen de la vida en nuestro planeta.? “Los datos recopilados por Philae y Rosetta están listos como para hacer de esta misión un gran cambio en la ciencia cometaria” dice Matt Taylor, científico del proyecto Rosetta de la ESA.

Fred Jansen, Gerente de misión Rosetta de la ESA, dice, “al final de esta semana de montaña rusa asombrosa, miramos hacia atrás un exitoso primer aterrizaje suave en un cometa. Este fue un momento verdaderamente histórico para ESA y sus socios. Ahora esperamos muchos meses más de ciencia emocionante de Rosetta y de un posible retorno de Philae de la hibernación, en algún momento del tiempo”.

Fuente: ESA http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Rosetta/Pioneering_Philae_completes_main_mission_before_hibernation

Nota ampliada con imágenes.

Primer aterrizaje visto por Rosetta

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Credits: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Esta imagen animada proporciona fuertes pruebas que Philae plantó su tren de aterrizaje por primera vez casi exactamente donde habían querido, este es un fuerte testimonio de la precisión de los equipos de dinámica de vuelo que planearon el viaje de Philae al cometa 67P/C-G.

Este posteriormente lamentablemente rebotó y después de chocar contra el suelo por segunda vez, se paró donde está actualmente – una posición todavía no confirmada y probablemente fuera de estas imágenes-.

La animación consta de imágenes grabadas por la cámara de navegación (NAVCAM) a bordo de Rosetta que actúa como orbitador sobrevolando al cometa y la posición de aterrizaje.
Las 3 imágenes que componen la animación fueron tomadas a las 15:30:32 UTC, 15:35:32 UTC y 15:34:06 UTC cuando hizo contacto (hora a bordo de la nave).

La primera imagen fue a 3 min 34 seg antes de tocar suelo. En este momento, Philae estaba aproximadamente a 250 metros sobre la superficie.
La segunda imagen es a 1 minuto 26 segundos después de la primera toma.
El toque con la superficie cometaria es visto como un área oscura con larga sombra -por la altura del Sol para esa hora y lugar-. Esta zona oscura podría ser considerada como un fuerte indicio de que la sonda tocó en ese lugar (posiblemente levantando polvo del impacto).
La tercera imagen es la misma que la segunda, pero muestra además un cuadrado verde. Este es el punto de aterrizaje. Todas fueron tomadas desde una distancia de unos 15 km de la superficie, dando una escala aproximada de 1,3 metros por píxel.

La mancha oscura parece estar dentro de menos de 10 metros del punto de aterrizaje. Puedes verse también claramente la roca identificada en las imágenes del ROLIS, sola en la parte superior derecha del círculo.
Aclaración: En todas las imágenes se ven un par de pixeles afectados o fallidos -que comúnmente llamamos artefactos- (no es el lander!).
A continuación se proporcionan las imágenes individuales que componen el GIF. Con agradecimientos a Emily Lakdawalla de la Sociedad Planetaria por ayudarnos con el tratamiento de la imagen.

Rosetta NavCam view of Philae first landing site - 2014.11.12.15:30:32 UTC Credit: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Rosetta NavCam view of Philae first landing site – 2014.11.12.15:30:32 UTC Credit: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Rosetta NavCam view of Philae first landing site - 2014.11.12.15:35:32 UTC Credit: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Rosetta NavCam view of Philae first landing site – 2014.11.12.15:35:32 UTC Credit: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Rosetta NavCam view of Philae first landing site - 2014.11.12.15:35:32 Credit: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Rosetta NavCam view of Philae first landing site – 2014.11.12.15:35:32 Credit: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Fuente: Rosetta Blog.

http://blogs.esa.int/rosetta/2014/11/14/philaes-first-touchdown-seen-by-rosetta/


 

ULTIMA NOTICIA:

La voltaje de la batería primaria del Philae se cae rápidamente.

El voltaje del sistema ha caído muy cerca de 21.5 V, debajo de eso, la batería no durará mucho más.
En este momento, hay suficiente luz solar para proporcionar energía. Veremos si recarga la batería secundaria !!!

Estado de la misión del Philae hoy

Después de conseguir el aterrizaje en la superficie de un cometa por primera vez en la historia, los científicos y los ingenieros están ocupados en el análisis de la situación luego del accidentado aterrizaje del Philae y posterior disponibilidades para el estudio de la naturaleza de este nuevo mundo.

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Vista del cometa cuando esta a solo 40 metros del primer contacto con la superficie. ESA/Rosetta/Philae/ROLIS/DLR

El aterrizaje fue confirmado por el Centro de Operaciones Espaciales de la ESA en Darmstadt, Alemania a las 16:03 GMT (UTC) del 12 de noviembre.

Desde entonces, los científicos, especialistas de dinámica de vuelo e ingenieros de la ESA, el Centro de Control del Lander en Colonia, Alemania, y el grupo de Ciencia del Philae en Toulouse, Francia han estado estudiando los primeros datos enviados desde el “lander”.

Estos datos revelaron la sorprendente conclusión de que el módulo de aterrizaje no se limitó a tocar el suelo del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko una vez, sino fueron por tres veces, tras rebotar sobre la superficie.

Los arpones no se dispararon en su primer toque y la telemetría del Philae indicaba que seguía volando  y que se había levantado otra vez más de la superficie cometaria. Stephan Ulamec, del Centro Aeroespacial Alemán DLR informó que tocó la superficie a los siguientes horarios: 15:34, 17:25 y 17:32 GMT (tiempo en el cometa – añadiendo más de 28 minutos para que la señal pueda llegar a la Tierra, a través de Rosetta). La información fue proporcionada por varios de los instrumentos científicos, incluyendo el analizador de campo magnético ROMAP, el mapeador termal  MUPUS y los sensores en el tren de aterrizaje que fueron accionados en el primer impacto.

El primer punto de aterrizaje fue dentro del área predicha que tenía forma de elipse; esto fue confirmado utilizando la cámara de descenso ROLIS, que mira hacia abajo desde el lander y en combinación con las imágenes de la cámara OSIRIS ubicada en el orbitador, para que así coincidan los datos. Fue entonces cuando el módulo se levantaba de la superficie otra vez –fue por 1 hora 50 minutos !!!! por la insignificante gravedad cometaria-. Durante ese tiempo, viajó a 1 km de distancia a una velocidad de 38 cm/seg. Luego hizo un pequeño segundo salto, viajando a unos 3 cm/seg y siete minutos después llegó a su última ubicación.

La señal de toque de la superficie activo los primeros instrumentos, tras considerar en la lógica computacional que el Philae ya había aterrizado y fijado, desencadenando por consecuencia la siguiente secuencia de experimentos programados. Ahora esos datos se utilizan para interpretar los rebotes realizados. Los datos preliminares del experimento CONSERT sugieren que Philae podría haber viajado hacia la cercana gran depresión conocida como sitio B, tal vez apoyada en su borde escarpado. Imágenes de alta resolución del orbitador, algunas de las cuales todavía se almacenan en Rosetta, todavía tienen que ayudar a confirmar la localización final.

La sonda permanece anclada a la superficie con una orientación aún no bien determinada. Los instrumentos científicos se están ejecutando y están entregando imágenes y datos, ayudando al equipo a obtener más información sobre el lugar de aterrizaje final. La cámara de descenso reveló que la superficie está cubierta por polvo y los escombros desde milímetros hasta tamaños de metros. Mientras tanto, cámara del Philae de nombre CIVA mostró una imagen panorámica que por las primeras impresiones sugiere que la sonda está muy cercana de una pared rocosa y tal vez tiene uno de sus tres pies apuntando hacia el espacio abierto.

Después de las debidas discusiones sobre si se debe o no activar esos instrumentos científicos que puedan generar la posición real del Philae, MUPUS y APXS ambos ya se han desplegado. La batería principal, permite a los instrumentos de ciencia que puedan funcionar por algún tiempo dentro de las próximas 24 horas. En cuanto a la batería secundaria que es alimentada por los paneles solares ubicados en el cuerpo fasetado del Philae, tiene sólo 1,5 horas de luz solar disponible cada día por lo que se sabe hoy y  esto genera una pérdida importante en el recurso de energía eléctrica para llevar a cabo la investigación por un largo periodo de tiempo. El sitio de aterrizaje original había ofrecido casi siete horas de iluminación de las 12,4 horas de rotación del cometa.

Fuente ESA: http://blogs.esa.int/rosetta/2014/11/14/three-touchdowns-for-rosettas_lander/

Teleconferencia

Resultados del aterrizaje del Philae (en inglés)

De los objetos de la Nube de Oort

Primeras observaciones de la superficie de objetos de la Nube de Oort

Nota publicada por el Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawaii
http://www.ifa.hawaii.edu/info/press-releases/oort_objects/
Traducción: Alberto Anunziato, Colaborador Sección Cometas de la LIADA.Logo-LIADA-micro

El día lunes 10 de noviembre se anunció el descubrimiento de dos objetos inusuales en órbitas similares a las de los cometas originados en la nube de Oort, pero casi sin actividad, dando a los científicos la posibilidad de un primer vistazo a sus superficies. Estos resultados, presentados en la fecha mencionada en la reunión anual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana en Tucson, Arizona, son particularmente intrigantes porque las superficies son diferentes de lo que los astrónomos esperaban, y nos dan pistas sobre el movimiento de material en el sistema solar primigenio mientras se ensamblaban los planetas.

El 04 de agosto de 2013 un objeto aparentemente asteroidal, el C/2013 P2 Pan-STARRS, fue descubierto por el telescopio PanSTARRS1 (PS1) en Haleakala, Maui, Hawaii. Lo que hace de éste un objeto único es su órbita – la de un cometa procedente de la nube de Oort, con un período orbital más de 51 millones de años, pero sin que se haya detectado actividad cometaria. La nube de Oort es un halo esférico de núcleos de cometas en el sistema solar exterior que se extiende cerca de 100.000 veces la distancia Tierra-Sol, lo que se conoce como 1 unidad astronómica, o 1 UA.

“Los objetos con órbitas de periodo largo como éste por lo general exhiben colas cometarias, por ejemplo los cometas ISON y Hale Bopp, por lo que inmediatamente sabíamos que este objeto era inusual”, explicó la doctora Karen Meech (jefe del equipo del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai en Manoa). “Me pregunto si esto podría ser la primera evidencia de movimiento de bloques de construcción del sistema solar desde el interior del mismo a la nube de Oort.”

Las observaciones de seguimiento de septiembre de 2013, con el telescopio de 8 metros Gemini Norte en Maunakea, Hawaii, sugieren una leve luz reflejada en la cola de polvo. Esta cola se mantuvo durante el acercamiento máximo al Sol (2,8 veces la distancia Tierra-Sol, dentro del cinturón de asteroides exterior) en febrero de 2014, pero el objeto no aumentó su brillo.

Cuando el objeto fue observable de nuevo en la primavera, el equipo utilizó el telescopio Gemini Norte para obtener el espectro de la superficie, lo que demostró que era muy rojo, completamente diferente de las superficies típicas de cometas o asteroides, y más como la superficie de un objeto ultrarrojo del cinturón de Kuiper.

“Nunca habíamos visto un cometa desnudo (inactivo) de la nube de Oort, pero cuando Jan Oort en 1950 construyó la hipótesis de su existencia en 1950, sugirió que estos cuerpos podrán tener una capa residual de “hielo volátil” fruto de 4.500 millones de años de radiación espacial que desaparece después de su primer paso por el sistema solar interior. Tal vez estamos viendo la primera evidencia de esto “, dijo el Dr. Olivier Hainaut del Observatorio Europeo del Sur.

Mientras el equipo analizaba las observaciones del cometa C/2013 P2 Pan-STARRS, se descubrió un segundo objeto. C/2014 S3 Pan-STARRS fue descubierto por el Near Earth Object Survey patrocinado por la NASA con el telescopio PS1, el 22 de septiembre de 2014. Al igual que C/2013 P2 Pan-STARRS, estaba en el mismo tipo de órbita cometaria y también mostró una mínima actividad. El miembro del equipo Dr. Richard Wainscoat (IFA, UHM), comentó: “Con el PS1 ahora involucrado exclusivamente en la topografía del sistema solar de objetos cercanos a la Tierra (NEOs), esperamos encontrar muchos objetos fascinantes. Esto ayudará a revolucionar nuestra comprensión del sistema solar primitivo”.

C2013P2_Meech_spectrum_smEspectro del C/2013 P2 (Pan STARRS) desde el visible (puntos azules) al casi infrarrojo (puntos rojos) en comparación con otros cuerpos pequeños del sistema solar: cometas (representados por el cometa 6P/d’Arrest), asteroides troyanos, asteroides del cinturón exterior de tipo rojo D, y los objetos ultra-rojos del cinturón de Kuiper. Esto demuestra que la superficie del C/2013 P2 se ve muy diferente de las superficies de otros cuerpos menores.

Meech_OortComets_with_labelImágenes del C/2013 P2 (izquierda), obtenida utilizando el telescopio de 8 metros Gemini Norte el 4 de septiembre de 2013 cuando estaba a 3,29 UA del Sol, y del P/2014 S3 (centro), obtenida mediante el CFHT el 26 de septiembre de 2014, cuando estaba a 2,12 UA del Sol. Ambas imágenes han sido procesadas para eliminar la mayor parte de las estrellas y galaxias de fondo y mejorar la visibilidad de las débiles colas de polvo. Estas imágenes de dos cometas distantes apenas activos contrastan fuertemente con otro cometa de la nube de Oort fotografiado a una distancia similar (3,04 UA) y se trata del C/1995 O1 Hale-Bopp. Esta imagen fue obtenida por K. Meech, O. Hainaut, y J. Bauer el 17/09/96. En comparación con ella, los 2 cometas Pan-STARRS son unos  objetos muy insignificantes.

El equipo inmediatamente siguió este segundo objeto con el Telescopio Canadá-Francia-Hawai (CFHT) en Maunakea, para obtener datos sobre sus colores del objeto, y para su sorpresa, éste tiene colores similares a los materiales de los asteroides del sistema solar interior.

“Si bien la órbita de C/2014 S3 es similar a los objetos de la llamada clase de los Damocloides, que se cree que son cometas extintos, la superficie de este objeto no se parece en nada a los Damocloides anteriormente observados. Este es el primer objeto del sistema solar exterior que coincide con material del cinturón interior de asteroides “, dijo el miembro del equipo Henry Hsieh (Academia Sínica, Taipei, Taiwán). “Los Damocloides típicos tienen superficies moderadamente rojas, pero esto es mucho más azul. Estos pueden ser los primeros de una nueva clase de objetos “, señaló el miembro del equipo de Yang Bin (ESO Santiago, Chile).

Aunque la órbita del C/2014 S3 Pan-STARRS lo llevó más cerca del sol que el C/2013 P2 a mediados de agosto del 2014 (2.0 UA-entre el cinturón de asteroides y la órbita de Marte), también se pudo observar que apenas tenía cola.

“Estaría encantado de saber que este objeto resulta tener una composición similar a la superficie de los asteroides del cinturón interior de asteroides. Si este es el caso, sería notable para un cuerpo encontrado tan en las afueras del Sistema Solar, especialmente desde que exhibió una cola que puede deberse a la desgasificación volátil”, comentó Meech. “Hay varios modelos que tratan de explicar cómo los planetas crecieron en el sistema solar temprano, y algunos de ellos predicen que el material formado cerca del Sol pudo haber sido lanzado hacia fuera en el Sistema Solar exterior y la nube de Oort, donde permanece en la actualidad. Tal vez por fin estamos viendo la evidencia “.

El informe es presentado por los Dres. Karen Meech, Jan Kleyna, Jacqueline Keane, Richard Wainscoat de la Universidad de Hawai en el Instituto Astronómico de Manoa (Honolulu, Hawai), Bin Yang (Santiago, Chile) y Olivier Hainaut (Garching, Alemania) del Observatorio Europeo Austral, Henry Hsieh de la Academia Sínica (Taipei, Taiwán), Ryan Park y James Bauer del Jet Propulsion Laboratory (Pasadena, California), Peter Veres de la Universidad Comenius (Bratislava, Eslovaquia), y Bhuwan Bhatt y Devendra Sahu del Instituto Indio de Astrofísica (Bangalore , India).

Basado en parte en observaciones obtenidas con el telescopio Pan-STARRS1, gracias al consorcio científico Pan STARRS, parte en el Observatorio Gemini que es operado por la Association of Universities for Research in Astronomy, Inc., en virtud de un acuerdo de cooperación con la NSF en nombre de la asociación Gemini; en parte en observaciones obtenidas con MegaPrime / MegaCam, un proyecto conjunto de CFHT y CEA / DAPNIA, en el Telescopio Canadá-Francia-Hawai (CFHT), operado por el National Research Council of Canada, el Institute National des Sciences de l’Univers del Centre National de la Recherche Scientifique de Francia, y la University of Hawaii. Las observaciones también se basaron parcialmente en el Himalayan Chandra Telescope, operado por el Indian Institute of Astrophysics, Bangalore, y en el uso del telescopio de 72 pulgadas Perkins del Lowell Observatory en Arizona.

Este trabajo fue apoyado por la NASA a través del NASA Astrobiology Institute bajo el Acuerdo Cooperativo N°. NNA09DA77A de Office of Space Science, y en parte basado en investigación apoyada por la National Aeronautics and Space Administration (Grant No. NNX12AR65G y Grant No. NNX14AM74G- NEO Observation Program).

Fundado en 1967, el Institute for Astronomy de la University of Hawaii en Manoa realiza investigaciones sobre galaxias, cosmología, estrellas, planetas y el Sol. Su cuerpo docente y personal también participan de la enseñanza de la astronomía, misiones de espacio profundo y en el desarrollo y administración d elos observatorios de Haleakala and Maunakea, operando instalaciones en las islas de Oahu, Maui y Hawaii.

El Observatorio Gemini es un emprendimiento iinternacional, con 2 telescopios idénticos de 8 metros. El telescopio Frederick C. Gillett Gemini está Mauna Kea, Hawai’i (Gemini North) y el otro telescopio en Cerro Pachón en el centro de Chile (Gemini South); los dos telescopios en conjunto proveen una cobertura completa de ambos hemisferios celestes. Los telescopios incorporan tecnologías que permiten utilizar espejos grandes y relativamente delgados, con control activo, para recoger y enfocar la radiación visible e infrarroja proveniente del espacio. El Observatorio Gemini brinda a las comunidades astronómicas en seis países asociados instalaciones astronómicas modernas para que destinen tiempo de observación en proporción a la contribución de cada país. Además del apoyo financiero, cada país también contribuye con recursos científicos y técnicos significativos. Las agencias nacionales de investigación que forman la asociación Gemini incluyen: la norteamericana National Science Foundation (NSF); la canadiense National Research Council (NRC); el Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovação (MCTI) de Brasil; el Australian Research Council (ARC); el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de Argentina y la Comisión Nacional de Investigación Cientifica y Tecnológica (CONICYT) chilena. Géminis es administrado por la Association of Universities for Research in Astronomy, Inc. (AURA), bajo un acuerdo cooperativo con la NSF. La NSF también sirve como la agencia ejecutiva para la asociación internacional.