Archivos diarios: 14/11/2014

Estado de la misión del Philae hoy

Después de conseguir el aterrizaje en la superficie de un cometa por primera vez en la historia, los científicos y los ingenieros están ocupados en el análisis de la situación luego del accidentado aterrizaje del Philae y posterior disponibilidades para el estudio de la naturaleza de este nuevo mundo.

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Vista del cometa cuando esta a solo 40 metros del primer contacto con la superficie. ESA/Rosetta/Philae/ROLIS/DLR

El aterrizaje fue confirmado por el Centro de Operaciones Espaciales de la ESA en Darmstadt, Alemania a las 16:03 GMT (UTC) del 12 de noviembre.

Desde entonces, los científicos, especialistas de dinámica de vuelo e ingenieros de la ESA, el Centro de Control del Lander en Colonia, Alemania, y el grupo de Ciencia del Philae en Toulouse, Francia han estado estudiando los primeros datos enviados desde el “lander”.

Estos datos revelaron la sorprendente conclusión de que el módulo de aterrizaje no se limitó a tocar el suelo del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko una vez, sino fueron por tres veces, tras rebotar sobre la superficie.

Los arpones no se dispararon en su primer toque y la telemetría del Philae indicaba que seguía volando  y que se había levantado otra vez más de la superficie cometaria. Stephan Ulamec, del Centro Aeroespacial Alemán DLR informó que tocó la superficie a los siguientes horarios: 15:34, 17:25 y 17:32 GMT (tiempo en el cometa – añadiendo más de 28 minutos para que la señal pueda llegar a la Tierra, a través de Rosetta). La información fue proporcionada por varios de los instrumentos científicos, incluyendo el analizador de campo magnético ROMAP, el mapeador termal  MUPUS y los sensores en el tren de aterrizaje que fueron accionados en el primer impacto.

El primer punto de aterrizaje fue dentro del área predicha que tenía forma de elipse; esto fue confirmado utilizando la cámara de descenso ROLIS, que mira hacia abajo desde el lander y en combinación con las imágenes de la cámara OSIRIS ubicada en el orbitador, para que así coincidan los datos. Fue entonces cuando el módulo se levantaba de la superficie otra vez –fue por 1 hora 50 minutos !!!! por la insignificante gravedad cometaria-. Durante ese tiempo, viajó a 1 km de distancia a una velocidad de 38 cm/seg. Luego hizo un pequeño segundo salto, viajando a unos 3 cm/seg y siete minutos después llegó a su última ubicación.

La señal de toque de la superficie activo los primeros instrumentos, tras considerar en la lógica computacional que el Philae ya había aterrizado y fijado, desencadenando por consecuencia la siguiente secuencia de experimentos programados. Ahora esos datos se utilizan para interpretar los rebotes realizados. Los datos preliminares del experimento CONSERT sugieren que Philae podría haber viajado hacia la cercana gran depresión conocida como sitio B, tal vez apoyada en su borde escarpado. Imágenes de alta resolución del orbitador, algunas de las cuales todavía se almacenan en Rosetta, todavía tienen que ayudar a confirmar la localización final.

La sonda permanece anclada a la superficie con una orientación aún no bien determinada. Los instrumentos científicos se están ejecutando y están entregando imágenes y datos, ayudando al equipo a obtener más información sobre el lugar de aterrizaje final. La cámara de descenso reveló que la superficie está cubierta por polvo y los escombros desde milímetros hasta tamaños de metros. Mientras tanto, cámara del Philae de nombre CIVA mostró una imagen panorámica que por las primeras impresiones sugiere que la sonda está muy cercana de una pared rocosa y tal vez tiene uno de sus tres pies apuntando hacia el espacio abierto.

Después de las debidas discusiones sobre si se debe o no activar esos instrumentos científicos que puedan generar la posición real del Philae, MUPUS y APXS ambos ya se han desplegado. La batería principal, permite a los instrumentos de ciencia que puedan funcionar por algún tiempo dentro de las próximas 24 horas. En cuanto a la batería secundaria que es alimentada por los paneles solares ubicados en el cuerpo fasetado del Philae, tiene sólo 1,5 horas de luz solar disponible cada día por lo que se sabe hoy y  esto genera una pérdida importante en el recurso de energía eléctrica para llevar a cabo la investigación por un largo periodo de tiempo. El sitio de aterrizaje original había ofrecido casi siete horas de iluminación de las 12,4 horas de rotación del cometa.

Fuente ESA: http://blogs.esa.int/rosetta/2014/11/14/three-touchdowns-for-rosettas_lander/

Teleconferencia

Resultados del aterrizaje del Philae (en inglés)

De los objetos de la Nube de Oort

Primeras observaciones de la superficie de objetos de la Nube de Oort

Nota publicada por el Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawaii
http://www.ifa.hawaii.edu/info/press-releases/oort_objects/
Traducción: Alberto Anunziato, Colaborador Sección Cometas de la LIADA.Logo-LIADA-micro

El día lunes 10 de noviembre se anunció el descubrimiento de dos objetos inusuales en órbitas similares a las de los cometas originados en la nube de Oort, pero casi sin actividad, dando a los científicos la posibilidad de un primer vistazo a sus superficies. Estos resultados, presentados en la fecha mencionada en la reunión anual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana en Tucson, Arizona, son particularmente intrigantes porque las superficies son diferentes de lo que los astrónomos esperaban, y nos dan pistas sobre el movimiento de material en el sistema solar primigenio mientras se ensamblaban los planetas.

El 04 de agosto de 2013 un objeto aparentemente asteroidal, el C/2013 P2 Pan-STARRS, fue descubierto por el telescopio PanSTARRS1 (PS1) en Haleakala, Maui, Hawaii. Lo que hace de éste un objeto único es su órbita – la de un cometa procedente de la nube de Oort, con un período orbital más de 51 millones de años, pero sin que se haya detectado actividad cometaria. La nube de Oort es un halo esférico de núcleos de cometas en el sistema solar exterior que se extiende cerca de 100.000 veces la distancia Tierra-Sol, lo que se conoce como 1 unidad astronómica, o 1 UA.

“Los objetos con órbitas de periodo largo como éste por lo general exhiben colas cometarias, por ejemplo los cometas ISON y Hale Bopp, por lo que inmediatamente sabíamos que este objeto era inusual”, explicó la doctora Karen Meech (jefe del equipo del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai en Manoa). “Me pregunto si esto podría ser la primera evidencia de movimiento de bloques de construcción del sistema solar desde el interior del mismo a la nube de Oort.”

Las observaciones de seguimiento de septiembre de 2013, con el telescopio de 8 metros Gemini Norte en Maunakea, Hawaii, sugieren una leve luz reflejada en la cola de polvo. Esta cola se mantuvo durante el acercamiento máximo al Sol (2,8 veces la distancia Tierra-Sol, dentro del cinturón de asteroides exterior) en febrero de 2014, pero el objeto no aumentó su brillo.

Cuando el objeto fue observable de nuevo en la primavera, el equipo utilizó el telescopio Gemini Norte para obtener el espectro de la superficie, lo que demostró que era muy rojo, completamente diferente de las superficies típicas de cometas o asteroides, y más como la superficie de un objeto ultrarrojo del cinturón de Kuiper.

“Nunca habíamos visto un cometa desnudo (inactivo) de la nube de Oort, pero cuando Jan Oort en 1950 construyó la hipótesis de su existencia en 1950, sugirió que estos cuerpos podrán tener una capa residual de “hielo volátil” fruto de 4.500 millones de años de radiación espacial que desaparece después de su primer paso por el sistema solar interior. Tal vez estamos viendo la primera evidencia de esto “, dijo el Dr. Olivier Hainaut del Observatorio Europeo del Sur.

Mientras el equipo analizaba las observaciones del cometa C/2013 P2 Pan-STARRS, se descubrió un segundo objeto. C/2014 S3 Pan-STARRS fue descubierto por el Near Earth Object Survey patrocinado por la NASA con el telescopio PS1, el 22 de septiembre de 2014. Al igual que C/2013 P2 Pan-STARRS, estaba en el mismo tipo de órbita cometaria y también mostró una mínima actividad. El miembro del equipo Dr. Richard Wainscoat (IFA, UHM), comentó: “Con el PS1 ahora involucrado exclusivamente en la topografía del sistema solar de objetos cercanos a la Tierra (NEOs), esperamos encontrar muchos objetos fascinantes. Esto ayudará a revolucionar nuestra comprensión del sistema solar primitivo”.

C2013P2_Meech_spectrum_smEspectro del C/2013 P2 (Pan STARRS) desde el visible (puntos azules) al casi infrarrojo (puntos rojos) en comparación con otros cuerpos pequeños del sistema solar: cometas (representados por el cometa 6P/d’Arrest), asteroides troyanos, asteroides del cinturón exterior de tipo rojo D, y los objetos ultra-rojos del cinturón de Kuiper. Esto demuestra que la superficie del C/2013 P2 se ve muy diferente de las superficies de otros cuerpos menores.

Meech_OortComets_with_labelImágenes del C/2013 P2 (izquierda), obtenida utilizando el telescopio de 8 metros Gemini Norte el 4 de septiembre de 2013 cuando estaba a 3,29 UA del Sol, y del P/2014 S3 (centro), obtenida mediante el CFHT el 26 de septiembre de 2014, cuando estaba a 2,12 UA del Sol. Ambas imágenes han sido procesadas para eliminar la mayor parte de las estrellas y galaxias de fondo y mejorar la visibilidad de las débiles colas de polvo. Estas imágenes de dos cometas distantes apenas activos contrastan fuertemente con otro cometa de la nube de Oort fotografiado a una distancia similar (3,04 UA) y se trata del C/1995 O1 Hale-Bopp. Esta imagen fue obtenida por K. Meech, O. Hainaut, y J. Bauer el 17/09/96. En comparación con ella, los 2 cometas Pan-STARRS son unos  objetos muy insignificantes.

El equipo inmediatamente siguió este segundo objeto con el Telescopio Canadá-Francia-Hawai (CFHT) en Maunakea, para obtener datos sobre sus colores del objeto, y para su sorpresa, éste tiene colores similares a los materiales de los asteroides del sistema solar interior.

“Si bien la órbita de C/2014 S3 es similar a los objetos de la llamada clase de los Damocloides, que se cree que son cometas extintos, la superficie de este objeto no se parece en nada a los Damocloides anteriormente observados. Este es el primer objeto del sistema solar exterior que coincide con material del cinturón interior de asteroides “, dijo el miembro del equipo Henry Hsieh (Academia Sínica, Taipei, Taiwán). “Los Damocloides típicos tienen superficies moderadamente rojas, pero esto es mucho más azul. Estos pueden ser los primeros de una nueva clase de objetos “, señaló el miembro del equipo de Yang Bin (ESO Santiago, Chile).

Aunque la órbita del C/2014 S3 Pan-STARRS lo llevó más cerca del sol que el C/2013 P2 a mediados de agosto del 2014 (2.0 UA-entre el cinturón de asteroides y la órbita de Marte), también se pudo observar que apenas tenía cola.

“Estaría encantado de saber que este objeto resulta tener una composición similar a la superficie de los asteroides del cinturón interior de asteroides. Si este es el caso, sería notable para un cuerpo encontrado tan en las afueras del Sistema Solar, especialmente desde que exhibió una cola que puede deberse a la desgasificación volátil”, comentó Meech. “Hay varios modelos que tratan de explicar cómo los planetas crecieron en el sistema solar temprano, y algunos de ellos predicen que el material formado cerca del Sol pudo haber sido lanzado hacia fuera en el Sistema Solar exterior y la nube de Oort, donde permanece en la actualidad. Tal vez por fin estamos viendo la evidencia “.

El informe es presentado por los Dres. Karen Meech, Jan Kleyna, Jacqueline Keane, Richard Wainscoat de la Universidad de Hawai en el Instituto Astronómico de Manoa (Honolulu, Hawai), Bin Yang (Santiago, Chile) y Olivier Hainaut (Garching, Alemania) del Observatorio Europeo Austral, Henry Hsieh de la Academia Sínica (Taipei, Taiwán), Ryan Park y James Bauer del Jet Propulsion Laboratory (Pasadena, California), Peter Veres de la Universidad Comenius (Bratislava, Eslovaquia), y Bhuwan Bhatt y Devendra Sahu del Instituto Indio de Astrofísica (Bangalore , India).

Basado en parte en observaciones obtenidas con el telescopio Pan-STARRS1, gracias al consorcio científico Pan STARRS, parte en el Observatorio Gemini que es operado por la Association of Universities for Research in Astronomy, Inc., en virtud de un acuerdo de cooperación con la NSF en nombre de la asociación Gemini; en parte en observaciones obtenidas con MegaPrime / MegaCam, un proyecto conjunto de CFHT y CEA / DAPNIA, en el Telescopio Canadá-Francia-Hawai (CFHT), operado por el National Research Council of Canada, el Institute National des Sciences de l’Univers del Centre National de la Recherche Scientifique de Francia, y la University of Hawaii. Las observaciones también se basaron parcialmente en el Himalayan Chandra Telescope, operado por el Indian Institute of Astrophysics, Bangalore, y en el uso del telescopio de 72 pulgadas Perkins del Lowell Observatory en Arizona.

Este trabajo fue apoyado por la NASA a través del NASA Astrobiology Institute bajo el Acuerdo Cooperativo N°. NNA09DA77A de Office of Space Science, y en parte basado en investigación apoyada por la National Aeronautics and Space Administration (Grant No. NNX12AR65G y Grant No. NNX14AM74G- NEO Observation Program).

Fundado en 1967, el Institute for Astronomy de la University of Hawaii en Manoa realiza investigaciones sobre galaxias, cosmología, estrellas, planetas y el Sol. Su cuerpo docente y personal también participan de la enseñanza de la astronomía, misiones de espacio profundo y en el desarrollo y administración d elos observatorios de Haleakala and Maunakea, operando instalaciones en las islas de Oahu, Maui y Hawaii.

El Observatorio Gemini es un emprendimiento iinternacional, con 2 telescopios idénticos de 8 metros. El telescopio Frederick C. Gillett Gemini está Mauna Kea, Hawai’i (Gemini North) y el otro telescopio en Cerro Pachón en el centro de Chile (Gemini South); los dos telescopios en conjunto proveen una cobertura completa de ambos hemisferios celestes. Los telescopios incorporan tecnologías que permiten utilizar espejos grandes y relativamente delgados, con control activo, para recoger y enfocar la radiación visible e infrarroja proveniente del espacio. El Observatorio Gemini brinda a las comunidades astronómicas en seis países asociados instalaciones astronómicas modernas para que destinen tiempo de observación en proporción a la contribución de cada país. Además del apoyo financiero, cada país también contribuye con recursos científicos y técnicos significativos. Las agencias nacionales de investigación que forman la asociación Gemini incluyen: la norteamericana National Science Foundation (NSF); la canadiense National Research Council (NRC); el Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovação (MCTI) de Brasil; el Australian Research Council (ARC); el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de Argentina y la Comisión Nacional de Investigación Cientifica y Tecnológica (CONICYT) chilena. Géminis es administrado por la Association of Universities for Research in Astronomy, Inc. (AURA), bajo un acuerdo cooperativo con la NSF. La NSF también sirve como la agencia ejecutiva para la asociación internacional.