Archivos diarios: 29/09/2017

El más distante y débil cometa visto por el Hubble

El Hubble observa el cometa activo más lejano que se dirige hacia el Sol

por Amelia Ortiz · Publicada 29 septiembre, 2017 ·
29/9/2017 de Hubblesite

Esta imagen tomada por el telescopio espacial Hubble muestra una borrosa nube de polvo, llamada coma, rodeando al cometa C/2017 K2 PANSTARRS, el cometa activo que se ha visto a mayor distancia ingresando en el Sistema Solar interior. Crédito: NASA, ESA, y D. Jewitt (UCLA).

Un viajero solitario congelado se ha dirigido durante millones de años hacia el corazón de nuestro sistema planetario. El caprichoso vagabundo, una bola de hielo y polvo del tamaño de una ciudad llamada cometa, fue expulsado por la fuerza de la gravedad de la Nube de Oort, su helado hogar en las afueras del Sistema Solar. Esta región es una gran almacén de cometas, compuesta por los bloques sobrantes de la construcción de los planetas hace 4600 millones de años.

El cometa es tan débil y se encuentra tan lejos que no había sido detectado. Pero en mayo de 2017 un equipo de astrónomos pilló al solitario intruso con el telescopio Pan-STARRS a una distancia de 2400 millones de kilómetros (entre las órbitas de Saturno y Urano).

El cometa, llamado C/2017 K2 PANSTARRS, está volviéndose activo a una distancia récord del Sol, recibiendo de él sólo un débil resplandor. Los astrónomos no habían visto nunca un cometa activo acercándose al Sol tan lejos, donde la luz solar es sólo 1/225 del brillo que vemos en la Tierra.

Las temperaturas son, en consecuencia, de -262 ºC. Pero incluso en este gélido ambiente una mezcla de antiguos hielos de la superficie (oxígeno, nitrógeno, dióxido de carbono y monóxido de carbono) empieza a sublimar y ser expulsada como polvo. Este material forma un enorme halo de 130 mil kilómetros de anchura, llamado coma, que envuelve al núcleo sólido.

[Fuente]

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Había una foto final más de Rosetta

Sorpresa inesperada: una imagen final de Rosetta

por Amelia Ortiz · Publicada 29 septiembre, 2017 ·

29/9/2017 de ESA

La última imagen reconstruida de la superficie del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko tomada por Rosetta antes del impacto controlado el pasado 30 de septiembre de 2016. La escala de la imagen es de 2 mm/pixel y mide 1 metro de ancho. Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Los científicos que analizan la telemetría final enviada por Rosetta justo antes de dejar de funcionar en la superficie del cometa el año pasado han reconstruido una última imagen del lugar donde se posó.

Tras más de 12 años en el espacio, y dos siguiendo al cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko en su órbita alrededor del Sol, la histórica misión de Rosetta concluyó con el descenso de la nave espacial sobre el cometa en una región con varias fosas antiguas. Envió una gran cantidad de imágenes y datos científicos detallados del gas, polvo y plasma del cometa mientras se acercaba a la superficie.

Pero quedaba una última sorpresa para el equipo de la cámara, que consiguieron reconstruir los paquetes de telemetría final en una imagen nítida. “La última imagen completa transmitida por Rosetta fue la última que vimos llegar a la Tierra de una pieza momentos antes de que tocara suelo”, comenta Holger Sierks (Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar, Göttingen, Alemania). “Más tarde encontramos unos pocos paquetes de telemetría en nuestro servidor y pensamos, bueno, que podría ser otra imagen”.

Durante las operaciones, las imágenes eran divididas en paquetes de telemetría a bordo de Rosetta antes de ser transmitidas a la Tierra. En el caso de las últimas imágenes tomadas antes de posarse, los datos de las imágenes fueron divididos en seis paquetes. Pero la transmisión de la última imagen se vio interrumpida después de la llegada de tres paquetes enteros, la mitad de lo que sería una imagen completa. No fue reconocida como una imagen por el sistema de procesamiento automático, pero los ingenieros de Göttingen pudieron usar los fragmentos de datos para reconstruir la imagen.

[Fuente]