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Notable cambio en la rotación del cometa 41P

La Misión Swift captó una desaceleración del cometa 41P

Las observaciones de la nave espacial Swift de la NASA, ahora rebautizada como Observatorio Neil Gehrels – Swift después del fallecimiento del último investigador principal de la misión; han capturado un cambio sin precedentes en la rotación de un cometa. Las imágenes tomadas en mayo de 2017 revelan que el cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresák -41P para abreviar- giraba tres veces más lento de lo que era en marzo, cuando fue observado por el Discovery Channel Telescope en el Observatorio Lowell en Arizona.
La desaceleración abrupta es el cambio más espectacular en la rotación de un cometa jamás visto.

“El récord anterior de un cometa le ocurrió al 103P/Hartley 2, lo que disminuyó su rotación de 17 a 19 horas durante 90 días”, dijo Dennis Bodewits, investigador asociado de la Universidad de Maryland (UMD) en College Park, quien presentó los hallazgos el miércoles 10 de enero en la reunión de la American Astronomical Society (AAS) en Washington. “Por el contrario, 41P se redujo en más de 10 veces en tan solo 60 días, por lo que tanto el alcance como la velocidad de este cambio es algo que nunca antes habíamos visto”.

El cometa orbita el Sol cada 5,4 años, viajando tan lejos como el planeta Júpiter, cuya influencia gravitatoria se cree que lo ha capturado en su camino actual. Se estima que tiene menos de 1,4 kilómetros de ancho; 41P se encuentra entre las más pequeños de la familia de cometas cuyas órbitas están controladas por Júpiter. Este pequeño tamaño ayuda a explicar cómo los chorros (jets) generados en la superficie del 41P fueron capaces de producir un cambio tan dramático.

Cuando un cometa se acerca al Sol, el aumento del calentamiento hace que el hielo de su superficie cambie su estado directamente a un gas, produciendo chorros que lanzan partículas de polvo y granos helados al espacio. Este material forma una atmósfera extendida, llamada coma. El agua en la coma se descompone rápidamente en átomos de hidrógeno y moléculas de hidroxilo cuando se expone a la luz solar ultravioleta. Debido a que el Telescopio Ultravioleta/Óptico (UVOT) del Swift es sensible a la luz UV emitida por el hidroxilo, es ideal para medir cómo los niveles de actividad del cometa evolucionan a lo largo de la órbita.

Las observaciones terrestres establecieron el período de rotación inicial del cometa en aproximadamente 20 horas a principios de marzo de 2017 y detectaron su desaceleración más tarde el mismo mes. El cometa pasó a 21,2 millones de km. de la Tierra el 1° de abril, y ocho días después hizo su aproximación más cercana al Sol. La cámara UVOT del Swift fotografió el cometa del 7 al 9 de mayo, revelando variaciones de luz asociadas con material recientemente expulsado a la coma. Estos cambios lentos indicaron que el período de rotación del 41P se había más que duplicado, estimado entre 46 y 60 horas.

Las estimaciones basadas en los datos del UVOT de la producción de agua del 41P, junto con el tamaño pequeño del cuerpo, sugieren que más de la mitad de su superficie contiene jets activados por la luz solar. Esa es una fracción mucho mayor de su superficie que en la mayoría de los cometas, que normalmente muestran eyecciones de gas y polvo solo en alrededor del 3 por ciento de sus superficies.

“Sospechamos que los chorros de las áreas activas están orientados de manera favorable para producir los momentos de torsión que han desacelerado el giro de 41P”, dijo Tony Farnham, científico investigador principal de la UMD. “Si los jets siguieron actuando después de las observaciones de mayo, el período de rotación de 41P podría haberse reducido a 100 horas o más en este momento”.

Un giro tan lento podría hacer que la rotación del cometa sea inestable, lo que le permite comenzar a caer sin un eje de rotación fijo. Esto produciría un cambio dramático en el calentamiento estacional del cometa. Bodewits y sus colegas observan que al extrapolar hacia atrás sugiere que el cometa estaba girando mucho más rápido en el pasado, posiblemente lo suficientemente rápido como para provocar deslizamientos de tierra o fragmentación parcial y la exposición de hielo fresco. Fuertes estallidos de actividad en 1973 y 2001 pueden estar relacionados con los cambios rotacionales del 41P.

Una relación menos extrema entre la forma, actividad y giro de un cometa fue vista previamente por la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea, que entró en órbita alrededor del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en 2014. El giro del cometa se aceleró por dos minutos mientras se acercaba al Sol y luego redujo la velocidad en 20 minutos a medida que se alejaba. Al igual que con el 41P, los científicos piensan que estos cambios fueron producidos por la interacción entre la forma del cometa y la ubicación y actividad de sus jets.

Nature

[Fuente]

En Memoria de Neil Gehrels:
La nave espacial Swift de la NASA ha llevado a cabo una amplia serie de investigaciones científicas durante 13 años: monitorea cometas, estudia estrellas que albergan exoplanetas y atrapa explosiones de supernovas, estrellas de neutrones y agujeros negros, y continúa en pleno funcionamiento. La NASA anunció en la reunión de la AAS que la misión ha sido renombrada en honor a Neil Gehrels, quien ayudó a desarrollar al Swift y se desempeñó como su investigador principal hasta su muerte el 6 de febrero de 2017.

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Se ha duplicado el tiempo de rotación del 41P

Observan un cometa que giraba rápido frenando durante su acercamiento a la Tierra

por Amelia Ortiz · Publicada 23 octubre, 2017 ·
23/10/2017 de Lowell Observatory

Imágenes del cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak, obtenidas el 19 de marzo de 2017 con el telescopio Discovery Channel. La mayor parte de la emisión de la coma ha sido eliminada artificialmente para mostrar la estructura de los chorros. Hay una diferencia de seis horas entre las dos imágenes y ambos chorros están girando en dirección horaria. El débil chorro de la imagen de la izquierda aumenta de intensidad cuando la luz del sol incide sobre esta región, mientras el otro chorro casi desaparece por completo cuando su fuente en el núcleo pasa a la noche. Crédito: Schleicher/Lowell Observatory.

Astrónomos del Observatorio Lowell observaron el cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak la primavera pasada y notaron que la velocidad de su giro estaba descendido rápidamente. El equipo de investigadores, dirigido por David Schleicher, estudió el cometa cuando se hallaba más cerca de la Tierra de lo que nunca había estado desde su descubrimiento. El periodo rotacional del cometa se duplicó, pasando de 24 horas a más de 48 horas en seis semanas, un cambio mucho mayor de lo que se había observado nunca en un cometa. Si continúa frenando, podría detenerse completamente y empezar a girar en la dirección opuesta.

El cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak es un cometa de periodo corto que ahora completa una órbita alrededor del Sol cada 5.4 años. Descubierto inicialmente por H. Tuttle en 1858, se perdió durante años hasta que fue redescubierto por M. Giacobini en 1907. Perdido de nuevo, fue descubierto por tercera vez en 1951 por K. Kresak, y ahora el cometa lleva el nombre de sus tres descubridores.

Los astrónomos lo tuvieron difícil para estudiar este cometa en detalle hasta principios de 2017, cuando pasó a 21 millones de kilómetros de la Tierra, lo más cerca que había pasado desde su descubrimiento. Con un núcleo relativamente inactivo, cuyo tamaño estimado es de menos de 1.4 km, este cometa fue por fin suficientemente brillante como para realizar una extensa campaña de observación, que permitió estudiarlo con gran detalle durante ocho semanas, entre marzo y mayo.

Cuando un cometa se acerca al Sol y se evapora el hielo de su superficie, se forman chorros de gas y polvo que crean la coma o cabeza y la cola que les distinguen de asteroides y otros cuerpos celestes. Uno de los gases más comunes en los cometas es el radical cianógeno, una molécula compuesta de un átomo de carbono y un átomo de nitrógeno. Schleicher y su colaboradores midieron el movimiento de dos chorros de cianógeno expulsados del cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak. A partir de ellos determinaron que el periodo de rotación había cambiado de 24 horas en marzo a 48 horas a finales de abril.

El resultado implica que el cometa tiene una forma muy alargada, densidad baja, y que los chorros están situados cerca del extremo de su cuerpo, proporcionando la torsión necesaria para producir el cambio observado en la rotación.

[Fuente]

Fotos de Cometas

C/2015 V2 (Johnson) obtenida por Ramón Naves desde Ager Observatorio Cal Maciarol (España).

C2015V2_20170418_A02-naves

41P/Tuttle-Giacobini-Kresak obtenida por Ramón Naves desde Ager Observatorio Cal Maciarol (España).

41P_20170418_A02-naves


41P/Tuttle-Giacobini-Kresak obtenida el 25 de Marzo de 2017 02:25 TU por José J. Chambó (Valencia, España)

41P_20170325_jjchambo

Descripción:
El cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak fotografiado el 25 de Marzo de 2017, cinco días antes de su máxima aproximación a la Tierra a una distancia de 0,14 U.A. Su coma verdosa muy difusa se extiende con un diámetro de unos 20 minutos de arco, brillando cerca de la magnitud 7,5.

Datos técnicos:
GSO 8″ f/3.8 y Atik 383L+ (L:3×90s Bin1 + RGB:1x30s Bin2) desde Vallés, Valencia

Entrada al blog: http://cometografia.es/41p-tuttle-giacobini-kresak-20170325/

Foto del 41P el 22 de Marzo

Objeto/Fecha:

Cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak @ 22-Mar-2017 23:45 TU obtenida por José J. Chambó (Valencia, España)

Descripción:

El cometa 41P/Honda-Mrkos-Pajdusakova fotografiado el 22 de Marzo de 2017 cuando se encontraba dentro del cazo de la Osa Mayor. La cucharada contenía además la Nebulosa del Búho (M 97) a la derecha, y la galaxia M 108 arriba. El cometa, abajo a la izquierda, brillaba entonces con magnitud 8 y presentaba una coma con un diámetro de 15 minutos de arco que a su vez contenía una corta cola en dirección sur (hacia la derecha).

Datos técnicos:

GSO 8″ f/3.8 + Canon EOS-100D (3 × 120 seg. a ISO-1600) desde Vallés, Valencia

Entrada al blog:

http://cometografia.es/41p-tuttle-giacobini-kresak-20170322/

Fotos del cometa 41P por Mesa Romeu

Movimiento durante un día en la Osa Mayor. 22 y 23 de Marzo. Dídac Mesa Romeu

Evolucion del 73P y 41P. Fotos

73P/Schwassmann-Wachmann @ 13-Feb-2017

Tomada por José  J. Chambó (Valencia España)

Tomada por José J. Chambó (Valencia España)

Descripción:

El cometa 73P/Schwassmann-Wachmann fotografiado el 13 de Febrero de 2017. Este cometa periódico se viene fragmentando en cada aparición desde 1995. En la aproximación de este año sólo se había detectado el fragmento C, pero el 10 de Febrero se descubrió otra separación: el nuevo fragmento denominado BT se observa en esta imagen con una alta condensación y más brillante que el fragmento-madre.

Datos técnicos:

ASA 16″ N 1420mm f/3,5 + Apogee Aspen CG16070 (L:1×200s Bin1 + RGB:1x60s Bin2) desde Siding Spring

Entrada: http://cometografia.es/73p-schwassmann-wachmann-20170213/


41/P Tuttle-Giacobini-Kresak @ 14-Feb-2017

Una imagen del cometa 41/P Tuttle-Giacobini-Kresak el día 14 de Febrero tomada por Dídac Mesa Romeu.

Una imagen del cometa 41/P Tuttle-Giacobini-Kresak el día 14 de Febrero tomada por Dídac Mesa Romeu.