Archivo de la categoría: 45P y 46P en paso cercano

3 cometas en paso cercano

Los cometas son algunos de los objetos más interesantes del Sistema Solar. El agua que llenó los antiguos océanos de la Tierra pudieron haber sido liberada por los cometas. Y cada vez hay más pruebas de que muchos cometas (así como algunos asteroides primitivos) contienen moléculas clave para la vida. La NASA ha enviado sondas espaciales para viajar cientos de millones de millas para estudiar estos objetos helados del sistema solar exterior.

Los cometas son bolas (bilobuladas muchas) de gases congelados, rocas y polvo que orbitan al Sol. Jets o chorros de gas y polvo del núcleo de los cometas forman largas colas que se pueden ver desde la Tierra cuando vuelan lo suficientemente cerca de nuestro planeta.

En 2017 y 2018, tres cometas pasarán cerca de la Tierra.
Sus nombres son 41P / Tuttle-Giacobini-Kresak, 45P / Honda-Mrkos-Pajdusakova y 46P / Wirtanen. Los astrónomos los llaman “41P”, “45P” y “46P”, para abreviar.

En el acercamiento más cercano el 1° de abril, el 41P estuvo solamente a 56 veces más lejos de la Tierra que la Luna. 45P estaba aún más cerca a 31 distancias lunares con su vuelo el 11 de febrero. Y 46P se acerca a 30 distancias lunares el 16 de diciembre de 2018.

Kelly Fast, Gerente de Programa en el Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra en la Sede de la NASA, dice: “Esto proporciona una buena oportunidad para hacer ciencia sin tener que lanzar una nave espacial”.
Telescopios alrededor del mundo han sido enfocados en los cometas a medida que pasan, estudiando su estructura y composiciones químicas.

Para el público en general, el cometa 45P fue un objetivo fácil para los pequeños telescopios cuando pasó cerca de la Tierra en febrero, y el 41P será un objetivo fácil de telescopio hasta mayo de 2017.

Pero 46P será la atracción más grande. En diciembre de 2018, podría ser visible a simple vista desde sitios de cielo oscuro.
El astrónomo Tony Farnham de la Universidad de Maryland dice: “46P tiene un núcleo pequeño, pero se sabe que es un cometa” hiperactivo “. Probablemente está expulsando cristales de hielo de su superficie, produciendo una actividad superior a la normal “.

Esta hiperactividad puede contribuir a la observación a ojo desnudo del 46P. También hace que el cometa sea algo impredecible con posibles oleadas inesperadas de actividad -y visibilidad- a medida que vaya pasando.
Estos cometas han estado siempre cerca de los astrónomos aficionados que ayudan a estudiarlos. Farnham está ayudando a Nalin Samarasinha en el Planetary Science Institute de Tuscon, Arizona con la organización de la “4 * P Coma Morphology Campaign” para coordinar los esfuerzos de los aficionados de todo el mundo. “Los astrónomos aficionados pueden ayudarnos a monitorear estos cometas sin interrupción”, explica Farnham.

“Con observadores distribuidos por todo el mundo, podemos obtener una cobertura mucho mejor, con más continuidad”. “Podemos entonces combinar las observaciones amateur con las observaciones de los telescopios profesionales para estudiar las estructuras en la atmósfera del cometa conocida como “coma”. “Si utilizamos los datos de aficionados en nuestros estudios, entonces llegaremos a ser una mejor publicación de resultados”.

“Hace unos años, usamos este mismo tipo de red para nuestros estudios del cometa ISON, y tuvieron mucho éxito, con datos de 23 grupos diferentes alrededor del mundo”.

Fuente: https://science.nasa.gov/news-articles/close-approach-comets