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El extravagante cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdušáková

Telescopio de la NASA estudia el extravagante cometa 45P

El cometa 45P / Honda-Mrkos-Pajdušáková capturado utilizando un telescopio el 22 de diciembre desde Farm Tivoli en Namibia, África. Crédito: Gerald Rhemann

Cuando el cometa 45P/H-M-P pasó cerca de la Tierra a principios de 2017, los investigadores que observaron desde el Infrared Telescope Facility, o IRTF, de la NASA (IRTF) en Hawái le dieron al viejo excursionista un minucioso examen astronómico. Los resultados ayudan a completar los detalles cruciales sobre los hielos en los cometas de la familia Júpiter y revelan que el peculiar 45P no coincide con ningún cometa estudiado hasta ahora.

Al igual que un médico que registra los signos vitales, el equipo midió los niveles de nueve gases liberados del núcleo helado en la delgada atmósfera del cometa o coma. Varios de estos gases suministran bloques de construcción para aminoácidos, azúcares y otras moléculas biológicamente relevantes. De particular interés fueron el monóxido de carbono y el metano, que son tan difíciles de detectar en los cometas de la familia Júpiter que han sido estudiados muy pocas veces anteriormente.

Todos los gases se originan en la mezcolanza de hielos, rocas y polvo que forman el núcleo. Se cree que estos hielos nativos contienen pistas sobre la historia del cometa y cómo ha estado envejeciendo.
“Los cometas conservan un registro de las condiciones del sistema solar primitivo, pero los astrónomos piensan que algunos cometas podrían preservar esa historia de manera más completa que otros”, dijo Michael Di Santi, astrónomo del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, y autor principal del nuevo estudio en el Astronomical Journal.

El cometa, oficialmente llamado 45P / Honda-Mrkos-Pajdušáková, pertenece a la familia de cometas de Júpiter, orbitadores frecuentes que giran alrededor del Sol cada cinco o siete años. Se sabe mucho menos sobre los hielos nativos en este grupo que en los cometas lejanos de la nube de Oort.
Para identificar hielos nativos, los astrónomos buscan huellas digitales químicas en la parte infrarroja del espectro, más allá de la luz visible. Di Santi y sus colegas realizaron sus estudios utilizando el espectrógrafo de alta resolución iSHELL recientemente instalado en el IRTF en la cumbre de Maunakea. Con iSHELL, los investigadores pueden observar muchos cometas que solían considerarse demasiado débiles.

El rango espectral del instrumento permite detectar muchos hielos vaporizados a la vez, lo que reduce la incertidumbre al comparar las cantidades de diferentes hielos. El instrumento cubre longitudes de onda que comienzan en 1.1 micrómetros en el infrarrojo cercano (el rango de gafas de visión nocturna) hasta 5.3 micrómetros en la región del infrarrojo medio.

iSHELL también tiene un poder de resolución lo suficientemente alto como para separar las huellas dactilares infrarrojas que se juntan en la longitud de onda. Esto es particularmente necesario en los casos de monóxido de carbono y metano, ya que sus huellas dactilares en los cometas tienden a superponerse con las mismas moléculas en la atmósfera de la Tierra.

“La combinación de alta resolución de iSHELL y la capacidad de observar durante el día en el IRTF es ideal para estudiar cometas, especialmente los cometas de período corto”, dijo John Rayner, director del IRTF, administrado por la Universidad de Hawai para la NASA.

Mientras observaba durante dos días a principios de enero de 2017, poco después del acercamiento más cercano al Sol del 45P, el equipo realizó mediciones de agua, monóxido de carbono, metano y otros seis hielos nativos. Para cinco hielos, incluido el monóxido de carbono y el metano, los investigadores compararon los niveles en el lado bañado por el sol del cometa con el lado sombreado. Los hallazgos ayudaron a llenar algunos vacíos pero también plantearon nuevas preguntas.

Los resultados revelan que 45P tiene un nivel tan bajo de monóxido de carbono congelado, que oficialmente se considera agotado. Por sí solo, esto no sería demasiado sorprendente, porque el monóxido de carbono se escapa fácilmente al espacio cuando el Sol calienta un cometa. Pero es casi tan probable que escape metano, por lo que un objeto que carezca de monóxido de carbono debería tener poco metano. 45P, sin embargo, es rico en metano y es uno de los cometas raros que contiene más metano que el hielo de monóxido de carbono.

Es posible que el metano quede atrapado dentro de otro hielo, por lo que es más probable que se quede. Pero los investigadores creen que el monóxido de carbono podría haber reaccionado con hidrógeno para formar metanol. El equipo descubrió que 45P tiene una proporción de metanol congelado mayor que el promedio. Cuando tuvo lugar esta reacción es otra cuestión, una que llega al corazón de la ciencia de los cometas. Si el metanol se produjo en granos de hielo primordial antes de que se formara el 45P, entonces el cometa siempre ha sido así. Por otro lado, los niveles de monóxido de carbono y metanol en la coma podrían haber cambiado con el tiempo, especialmente porque los cometas de la familia Júpiter pasan más tiempo cerca del Sol que los cometas de la nube de Oort.

“Los científicos cometarios son como arqueólogos, estudian muestras antiguas para comprender el pasado”, dijo Boncho Bonev, astrónomo de la Universidad Americana y segundo autor del artículo. “Queremos distinguir los cometas a medida que se formaron a partir del procesamiento que podrían haber experimentado, como la separación de las reliquias históricas de la contaminación posterior”.

El equipo ahora está tratando de descubrir cuán típicos podrían ser sus resultados entre cometas similares. 45P fue el primero de cinco cometas de período tan corto que están disponibles para estudiarse en 2017 y 2018. En los talones de 45P se encontraban los cometas 2P / Encke y 41P / Tuttle-Giacobini-Kresak. El próximo verano y otoño es 21P / Giacobini-Zinner, y más tarde vendrá 46P / Wirtanen, que se espera que permanezca dentro de 10 millones de millas (16 millones de kilómetros) de la Tierra durante la mayor parte de diciembre de 2018.

“Esta investigación es pionera”, dijo Faith Vilas, directora del programa de investigación solar y planetaria de la National Science Foundation, o NSF, que ayudó a apoyar el estudio. “Esto amplía nuestro conocimiento sobre la combinación de especies moleculares que coexisten en los núcleos de los cometas de la familia joviana y las diferencias que existen después de muchos viajes alrededor del Sol”.

“Estamos entusiasmados de ver esta primera publicación de iSHELL, que fue construida a través de una asociación entre NSF, la Universidad de Hawai’i y la NASA”, dijo Kelly Fast, científico del programa IRTF en la sede de la NASA. “Este es solo el primero de muchos resultados de iSHELL por venir”.

[Fuente]

Traducción de Alberto Aununziato

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Un muy peculiar cometa de la familia de Júpiter

Un telescopio de NASA estudia el peculiar cometa 45P

por Amelia Ortiz · Publicada 23 noviembre, 2017 ·
23/11/2017 de NASA / The Astronomical Journal


El cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdušáková captado utilizando un telescopio en Farm Tivoli (Namibia, África). Crédito: Gerald Rhemann.

Cuando el cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdušáková pasó por la Tierra a principios de 2017, un equipo de investigadores que estaba utilizando el telescopio infrarrojo IRTF de NASA realizó una profunda observación de este vagabundo. Los resultados proporcionaron datos cruciales sobre hielos en la familia de cometas de Júpiter y revelan que el estrafalario 45P no encaja con ningún cometa estudiado hasta la fecha.

Los científicos midieron los niveles de nueve gases liberados por el núcleo helado hacia la delgada atmósfera del cometa, o coma. Varios de estos gases contienen componentes de los aminoácidos, azúcares y otras moléculas relevantes biológicamente. En particular son interesantes el monóxido de carbono y el metano, tan difíciles de detectar en los cometas de la familia de Júpiter que sólo han sido estudiados unas pocas veces anteriormente.

Todos los gases se originan en la mezcolanza de hielos, roca y polvo que componen el núcleo. Estos hielos nativos se piensa que albergan datos sobre la historia del cometa y de cómo ha ido envejeciendo. “Los cometas retienen un registro de las condiciones del sistema solar primitivo, pero los astrónomos piensan que algunos cometas podrían conservar esa historia de modo más completo que otros”, explica Michael DiSanti (NASA).

El resultado de los análisis revela que 45P tiene tan poca cantidad de monóxido de carbono congelado que oficialmente se le considera inexistente. Por sí mismo, esto no sería demasiado sorprendente ya que el monóxido de carbono escapa al espacio fácilmente cuando el Sol calienta a un cometa. Pero el metano tiene casi las mismas probabilidades de escapar, así que un objeto pobre en monóxido de carbono debería de tener poco metano. Sin embargo, 45P es rico en metano y uno de los raros cometas que contiene más metano que hielo de monóxido de carbono. Los astrónomos piensan que el monóxido de carbono podría haber reaccionado con hidrógeno formando metanol. El equipo descubrió que 45P posee una cantidad mayor que la media de metanol congelado.

[Fuente]

A pesar del decaimiento del 45P/H-M-P

Footografías del cometa 45P/H-M-P obtenida por el amigo Ramón Naves Nogues el 26 de Febrero de 2017 desde su observatorio MPC 213 (Montcabrer, Catalunya, España). Normal e isofotas.

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Espectacular 45P/H-M-P

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Objeto/Fecha:

Cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova @ 19-Feb-2017

Descripción:

El cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova navega de nuevo sobre el cielo oscuro, lejos de la Luna surca la constelación de Canes Venatici, a su derecha la Galaxia de la Ballena (NGC 4631) parece ascender en el campo; un poco más arriba flota la Galaxia del Palo de Hockey (NGC 4656), una exótica galaxia irregular. El cometa todavía presenta una gran coma de intenso color verde, al mismo tiempo que despliega una cola de polvo hacia el oeste (hacia abajo).

Datos técnicos:

Takahashi FSQ-106ED 530mm f/5 + SBIG STL-11000M (L:3×120s Bin1 + RGB:1x60s Bin2) desde Mayhill, Nuevo México.

Entrada: http://cometografia.es/45p-honda-mrkos-pajdusakova-20170219/

Contribución de José. J. Chambó (Sección Cometas)

Foto del 45P/Honda–Mrkos–Pajdusakova

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Reporte de Didac Mesa Romeu (Vinaros, España)
Adjunto una imagen del cometa 45/P Honda–Mrkos–Pajdušáková, realizada el 30 de Noviembre de 2016.
El cometa aun tiene un aspecto muy difuso. Acompañada con una imagen en “falso color”, con el objetivo de resaltar mejor los detalles de la coma.