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El desintegrado cometa Lovejoy

El cometa C/2017 E4 Lovejoy: núcleo en situación extrema
Por Gianluca Masi · 30/04/2017

A pesar de las condiciones extremas de observación, podríamos capturar el cometa C/2017 E4 Lovejoy, obteniendo una valiosa documentación de su destino.
La imagen es producto de la combinación de seis exposiciones de 60 segundos, sin filtrar, tomada remotamente con la unidad robótica 40,6 cm f/3,75 Tenagra III (“Pearl”) de los observatorios Tenagra en Arizona. La cámara de imagen cuenta con un chip KAF-16801 CCD y fue utilizado en 2×2 binning. La escala de imagen resultante es 2,4″/ píxel.
Tenemos que admitir que no estábamos seguros de conseguir algo, cuando apuntamos el telescopio a este objetivo, que era de hecho a menos de dos grados por encima del horizonte nororiental, en el amanecer. Por supuesto, la calidad de la imagen es muy afectada por esto, pero podemos ver el cometa (cola), después de que su núcleo se desintegró y después de una semana de su perihelio.
El observatorio que aloja el telescopio se sitúa a 1300 metros sobre el nivel del mar, en el desierto de Sonora, proporcionando uno de los mejores cielos del mundo. Esta imagen es la primera que viene de una cooperación entre el Virtual Telescope Project y Tenagra Observatories, Ltd, que se anunciará próximamente.

En el perihelio el 23 de abril

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