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Grandes y lejanos

Los cometas grandes y lejanos son más comunes de lo que se pensaba

por Amelia Ortiz · Publicada 26 julio, 2017 ·
26/7/2017 de JPL / The Astronomical Journal

Esta ilustración muestra cómo los científicos emplearon datos de la nave espacial WISE de NASA para determinar los tamaños de los núcleos de los cometas. Sustrajeron un modelo de cómo el polvo y el gas se comportan en los cometas para poder medir el tamaño del núcleo. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Los cometas que tardan más de 200 años en completar un giro alrededor del Sol son notoriamente difíciles de estudiar. Al pasar la mayor parte del tiempo lejos de nuestra zona del Sistema Solar, muchos “cometas de periodo largo” nunca se aceran al Sol durante la vida de una persona. De hecho, los que viajan hacia el interior desde la Nube de Oort (un grupo de cuerpos helados que empieza a unos 300 mil millones de kilómetros del Sol) pueden tener periodos de miles o incluso millones de años.

La nave espacial WISE, explorando el cielo entero en longitudes de onda del infrarrojo, ha proporcionado datos nuevos sobre estos vagabundos lejanos. Los científicos han descubierto que hay unas 7 veces más cometas de periodo largo que miden por lo menos 1 kilómetros de diámetro de lo que había sido predicho anteriormente. También han descubierto que los cometas de periodo largo son, en promedio, hasta el doble de grandes que los cometas de la familia de Júpiter, cuyas órbitas están controladas por la gravedad de Júpiter y tienen periodos de menos de 20 años.

Los investigadores observaron también que en 8 meses pasaron cerca del Sol entre 3 y 5 veces más cometas de periodo largo de lo que se había predicho. “El número de cometas habla de la cantidad de material sobrante de la formación del Sistema Solar”, explica James Bauer (Universidad de Maryland). “Ahora sabemos que hay más fragmentos relativamente grandes de material antiguo procedentes de la Nube de Oort de lo que pensábamos”. Esto sugiere que un mayor número de cometas de periodo largo habría chocado contra los planetas, trayendo a ellos materiales helados desde los confines del Sistema Solar.

La Nube de Oort está demasiado lejos como para ser observada por los telescopios actuales, pero se piensa que es una distribución esférica de pequeños cuerpos helados situada en el mismo borde del Sistema Solar. La densidad de cometas en ella es baja, así que la probabilidad de que los cometas choquen dentro de ella es rara. Los cometas de periodo largo observados por WISE probablemente fueron expulsados de la Nube de Oort hace millones de años.

[Fuente]

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Más grande de lo pensado

El cometa del sobrevuelo es mucho más grande de lo que se pensaba

http://www.space.com/32398-flyby-comet-was-way-bigger-than-thought.html#ooid=VlamRjMjE6k0l_jrGTWDroNKPdjidEni

Los cometas pueden ser engañosos. Estos vagabundos interplanetarios a menudo aparecen desde los confines más lejanos del sistema solar, apareciendo inesperadamente en los surveys que buscan objetos cercanos a la Tierra (NEO). Además, es posible que ni siquiera se asemejen a un cometa, ya que suelen estar todavía en condiciones de ultracongelación, sin producir su marca registrada: la coma y la cola difusas producidas por la sublimación de los hielos. Ah, y a menudo puede ser difícil medir su tamaño, a menos que hagan un sobrevuelo cercano a nuestro planeta-y nos den un buen susto.

El P/2016 BA14 es un cometa que se detectó por primera vez como un asteroide por el telescopio Pan-Starrs de la Universidad de Hawai en enero y luego fue re-identificado como un cometa por el telescopio del Discovery Channel en el Observatorio Lowell de Arizona.

Estas imágenes de radar del cometa P/2016 BA14 se tomaron el 23 de marzo de 2016, por los científicos que utilizan una antena de la Red de Espacio Profundo de la NASA en Goldstone, California. En ese momento, el cometa estaba a alrededor de 3.6 millones de kilómetros de la Tierra. Crédito: NASA / JPL-Caltech / GSSR

 

BA14 es notable por varias razones, pero ahora es más famoso por ser el tercer sobrevuelo del cometa más cercano en la historia registrada. El 22 de marzo, BA14 pasó a 3.6 millones de kilómetros, eso es sólo 9 veces la distancia Tierra-Luna. Curiosamente, pasó cerca de la Tierra sólo un día después de otro cometa, 252P/LINEAR, que es un cometa conocido, descubierto en 2000. Las estimaciones del tamaño del núcleo del 252P son de alrededor de 250 metros de ancho y BA14 se presumía que tendría alrededor de la mitad de ese tamaño. Debido a sus órbitas semejantes, los astrónomos creen que ambos objetos probablemente formaron parte del mismo objeto que se fragmentó en algún momento del pasado. Sin embargo, cuando BA14 hizo su encuentro cercano con la Tierra la semana pasada, el Goldtone Solar System de la NASA en el desierto de Mojave en California, pudo capaz de cumplir 3 noches de observación del objeto, revelando su giro y tamaño real. Este trozo de roca espacial antigua helada que gira una vez sobre su eje cada 35 a 40 horas tiene ¡1 km (3.000 pies) de ancho! Esto es mucho más grande que la estimación previa, pero ¿Cuál es la causa de la enorme diferencia?

Las imágenes de radar pudieron detectar características importantes de la superficie del cometa que pueden ayudar a los científicos a entender mejor sus orígenes. “Las imágenes de radar muestran que el cometa tiene una forma irregular: se ve como un ladrillo en un lado y una pera en el otro”, dijo Shantanu Naidu, investigador postdoctoral en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California, quien dirigió las observaciones de radar. “Podemos ver un buen número de firmas relacionadas con las características topográficas tales como grandes regiones planas, pequeñas concavidades y crestas en la superficie del núcleo.”

A pesar de lo brillante que pueden ser las colas de vapor cuando están iluminadas por la luz solar, los núcleos de los cometas a menudo son muy oscuros-un factor que contribuye a las enormes incertidumbres en la estimación de las dimensiones de los cometas. Con la ayuda del Telescopio Infrarrojo de la NASA (IRTF) en Mauna Kea, Hawaii, los astrónomos se dieron cuenta de que el BA14 sólo refleja un 3 por ciento de la luz solar que incide sobre él, por lo que su núcleo es “tan oscuro como asfalto fresco”, de acuerdo a un comunicado de prensa de la NASA.

Su extremadamente bajo albedo (reflectividad) es la razón más probable para que se hayan subestimado sus dimensiones significativamente cuando el objeto fue descubierto por primera vez. La detección astronómica de cometas y asteroides se basa en la cantidad de luz reflejada por su superficie. Si ellos son más oscuros que lo esperado, reflejan menos luz y se subestiman las estimaciones de su tamaño.

Y parece que eso es exactamente lo que sucedió con BA14-su superficie muy oscura ocultó su verdadera dimensión y sólo cuando consiguió acercarse lo suficiente (es decir, en el sobrevuelo) fuimos capaces de rebotar ondas de radar en su superficie para ver su verdadero tamaño.

Ahora, los astrónomos deberán trabajar duro para tratar de comprender mejor de dónde vino este cometa y cómo se formó. Los estudios en profundidad de los cometas son importantes ya que estos objetos se formaron directamente del disco protoplanetario que se condensó alrededor de nuestro sol antes de formarse la Tierra hace más de 4 mil millones de años. Los cometas son “cápsulas del tiempo” vírgenes de nuestro sistema solar que ocultan su hielo bajo una capa de hollín oscuro de polvo.

Pero en lo que respecta a la defensa planetaria, el descubrimiento de un importante cometa sólo unos meses antes de un sobrevuelo tan cercano a la Tierra es un recordatorio inquietante de los grandes NEOs que todavía no han sido descubiertos. Nunca estuvimos en riesgo por este objeto-su órbita pasa lo suficientemente lejos de nuestro planeta-pero aun así, es de agradecer que el BA14 no haya pasado más cerca.

Autor: Ian O’Neill-Discovery News.

Fuente: NASA / JPL-Caltech

Publicado originalmente en Discovery News.

Traducción de Alberto Anunziato – Colaborador de la Sección.

Fuente: http://www.space.com/32398-flyby-comet-was-way-bigger-than-thought.html

Reestudian los datos del Halley

¿Podría el oxígeno molecular ser común en los cometas?
14/12/2015 de Phys.org / The Astrophysical Journal Letters

An image of Halley's Comet taken in 1986. Credit: NASA
Imagen del cometa Halley tomada en 1986. Crédito: NASA.

Un equipo de investigadores, animado por el descubrimiento reciente de la nave espacial Rosetta de ESA de oxígeno molecular (O2) en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, ha estudiado el cometa 1P/Halley (el famoso cometa Halley) con detalle, buscando trazas de esta molécula. El nuevo estudio, dirigido por Martin Rubin de la Universidad de Berna (Suiza) demuestra que el oxígeno molecular está también presente en 1P/Halley y podría ser común en otros cometas.

Los científicos han analizado los datos del instrumento Espectrómetro de Masas Neutro (NMS de sus iniciales en inglés) de la sonda Giotto de ESA, que pasó cerca del cometa Halley en 1986. Han descubierto que el O2 es la tercera especie química más abundante en este cuerpo celeste.

Giotto se aproximó al núcleo del Halley a una distancia de 596 kilómetros. A pesar de ser golpeada por las pequeñas partículas del cometa, la nave espacial recolectó datos científicos importantes durante un acercamiento que duró sólo minutos. Este encuentro cercano permitió caracterizar el material que estaba siendo expulsado por el cometa. Los resultados indicaron que el Halley expulsa principalmente agua y monóxido de carbono. Los datos mostraron también trazas de metano, amoníaco y otros hidrocarburos, así como hierro y sodio. Ahora Rubin y sus colaboradores anuncian la presencia de abundantes cantidades de oxígeno molecular en la coma del cometa.

El primer cometa donde se detectó oxígeno molecular ha sido 67P/Churyumov-Gerasimenko,  que representa a la familia de cometas de Júpiter que se formaron en el Cinturón de Kuiper. El nuevo resultado sugiere que la existencia de oxígeno molecular podría ser también una característica de la familia de cometas de la nube de Oort que incluye al Halley. “Ahora disponemos de indicaciones de la presencia de O2 en abundancia en las comas de dos cometas, uno de la nube de Oort y el otro del Cinturón de Kuiper o posiblemente del disco de dispersión. Esto es particularmente interesante, puesto que ambas familias de cometas se piensa que se formaron en diferentes lugares de nuestro Sistema Solar primitivo”, comentan los autores en el artículo publicado en la revista The Astrophysical Journal Letters.

[Noticia completa]

Actualizado ( Lunes, 14 de Diciembre de 2015 10:57 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7032%3Aipodria-el-oxigeno-molecular-ser-comun-en-los-cometas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Ciclo del Agua en cometa

Rosetta revela el ciclo del hielo de agua del cometa
24/9/2015 de ESA / Nature

Left, top: Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko based on four images taken by Rosetta's navigation camera on 2 September 2014. Left, bottom: images of Comet 67P/Churyumov–Gerasimenko taken with Rosetta's Visible, InfraRed and Thermal Imaging Spectrometer, VIRTIS (left), and maps of water ice abundance (middle) and surface temperature (right).Right: the daily water ice cycle. During the local day, water ice on and a few centimetres below the surface sublimates and escapes; during the local night, the surface rapidly cools while the underlying layers are still warm, so subsurface water ice continues sublimating and finding its way to the surface, where it freezes again. On the next comet day, sublimation starts again, beginning from water ice in the newly formed surface layer.

Izquierda: imágenes tomadas en distintos momentos de la región Hapi del cometa 67P, con VIRTIS (izquierda), mapas de abundancia de hielo de agua (centro) y mapas de temperatura superficial. Derecha: el ciclo diario del hielo de agua. Durante el día, el hielo superficial y el más cercano a la superficie subliman; durante la noche la superficie se enfría y el vapor de agua procedente de capas subterráneas aún calientes se congela al llegar a la superficie, cubriéndola de nuevo con un manto de hielo fresco. Créditos: datos de ESA/Rosetta/VIRTIS/INAF-IAPS/OBS DE PARIS-LESIA/DLR; M.C. De Sanctis et al (2015); imágenes del cometa de ESA/Rosetta/NavCam – CC BY-SA IGO 3.0.

Los cometas son cuerpos celestes compuestos por una mezcla de polvo y hielos, que expulsan de manera periódica cuando se aproximan a su punto de acercamiento máximo al Sol a lo largo de sus órbitas altamente excéntricas. Cuando la luz solar calienta el núcleo congelado de un cometa, el hielo que hay en él – principalmente agua pero también otras sustancias ‘volátiles’ como el monóxido de carbono y el dióxido de carbono – se convierten directamente en gas. Este gas fluye alejándose del cometa, transportando partículas de polvo consigo. Juntos gas y polvo construyen el brillante halo y las colas que son características de los cometas.

Ahora los científicos han empleado el espectrómetro Visible, InfraRed and Thermal Imaging Spectrometer (VIRTIS) de la nave espacial Rosetta para estudiar la actividad creciente del cometa 67P/ Churyumov-Gerasimenko, junto al cual viaja por el Sistema Solar. Han identificado una región en la superficie del cometa donde el hielo de agua aparece y desaparece en sincronía con su periodo de rotación. Este descubrimiento ha sido  publicado hoy en la revista Nature.

“Hemos descubierto un mecanismo que rellena la superficie del cometa con hielo fresco a cada rotación: esto mantiene vivo al cometa”, afirma Maria Cristina De Sanctis from INAF-IAPS, directora del estudio.

Los datos que sugieren que el hielo de agua de la superficie y el que se encuentra a pocos centímetros de profundidad bajo el suelo ‘subliman’ al ser iluminados por la luz solar, convirtiéndose en gas que se aleja del cometa. Entonces, mientras el cometa gira y la misma región se oscurece, la superficie se enfría de nuevo con rapidez. Sin embargo, las capas inferiores permanecen templadas gracias a la luz solar recibida durante las horas anteriores y, como resultado, el agua del subsuelo sigue sublimando y alcanzando la superficie a través del poroso interior del cometa. Pero en cuanto este vapor de agua subterráneo alcanza la superficie fría, se congela de nuevo cubriendo una parte de la superficie del cometa con una delgada capa de hielo fresco.

[Noticia completa]

Actualizado ( Jueves, 24 de Septiembre de 2015 09:23 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6775:rosetta-revela-el-ciclo-del-hielo-de-agua-del-cometa&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

 

PRÓXIMAMENTE LA TRADUCCIÓN COMPLETA

Cometas Observables durante Marzo

C2014Q2_20141214_dpeach
Cometas observables en Marzo de 2015.
Listado de los cometas observables para ambos hemisferios, rango de visibilidad, perihelios y acercamientos durante el presente mes. En gran mayoría para ser observados con grandes binoculares astronómicos, refractores de un diámetro mayor a 10 cm y reflectores de 20 cm o más de abertura.

COMETAS OBSERVABLES HASTA MAGNITUD 13 EN AMBOS HEMISFERIOS.

HEMISFERIO SUR
En el comienzo de la noche:
19P/Borrelly en magnitud 12 y con una altura máxima de 6º;
15P/Finlay en magnitud 12 y con una altura máxima de 6º;
C/2012 K1 (PANSTARRS) en magnitud 12 y con una altura máxima de 7°;

En la medianoche:
218P/LINEAR en magnitud 13 y con una altura máxima de 22º;
29P/Schwassmann: Wachmann 1 en magnitud 13 y con una altura máxima de 23º;
C/2014 R1 (Borisov) en magnitud 13 y con una altura máxima de 1°;

En el final de la noche:
88P/Howell en magnitud 8 y con una altura máxima de 30º;
C/2013 A1 (Siding Spring) en magnitud 11 y con una altura máxima de 17°;
6P/d’Arrest en magnitud 12 y con una altura máxima de 1°;
C/2013 US10 (Catalina) en magnitud 12 y con una altura máxima de 13°;
7P/Pons – Winnecke en magnitud 12 y con una altura máxima de 14;
C/2012 F3 (PANSTARRS) en magnitud 13 y con una altura máxima de 57°;
218P/LINEAR en magnitud 13 y con una altura máxima de 74º;
29P/Schwassmann: Wachmann 1 en magnitud 13 y con una altura máxima de 80º;
C/2014 R1 (Borisov) en magnitud 13 y con una altura máxima de 53°.

HEMISFERIO NORTE
En el comienzo de la noche:
C/2014 Q2 (Lovejoy) en magnitud 6 y con una altura máxima de 40°;
15P/Finlay en magnitud 12 y con una altura máxima de 35º;

En la medianoche:
C/2014 Q2 (Lovejoy) en magnitud 6 y con una altura máxima de 11°;
C/2013 A1 (Siding Spring) en magnitud 11 y con una altura máxima de 35°;

En el final de la noche:
C/2014 Q2 (Lovejoy) en magnitud 6 y con una altura máxima de 18°;
88P/Howell en magnitud 8 y con una altura máxima de 7º;
C/2013 A1 (Siding Spring) en magnitud 11 y con una altura máxima de 80°;
C/2012 F3 (PANSTARRS) en magnitud 13 y con una altura máxima de 35°;
218P/LINEAR en magnitud 13 y con una altura máxima de 35º;
29P/Schwassmann: Wachmann 1 en magnitud 13 y con una altura máxima de 22º;
C/2014 R1 (Borisov) en magnitud 13 y con una altura máxima de 36°.

Fuente: Seiichi Yoshida’s Home Page

67P: Sobrevuelo a 6 km el 14/2

La sonda Rosetta se prepara para hacer un encuentro cercano con el cometa 67P/C-G este 14 de febrero, pasando a tan solo 6 km de la superficie.

Rosetta está entrando en camino a un nuevo encuentro muy cercano. En primer lugar, se moverá hacia fuera a una distancia de aproximadamente 140 km del cometa el 7 de febrero, que ocurrirá a las 12:41 GMT del 14 de febrero. El paso más cercano se produce sobre el lóbulo más grande del cometa, por encima de la región de Imhotep. “El próximo sobrevuelo cercano permitirá las únicas observaciones científicas, obteniendo medidas de alta resolución de la superficie en un rango de longitudes de onda y que nos da la oportunidad de tomar muestras de ‘gusto u olor’ de las partes más íntimas del ambiente del cometa” dice Matt Taylor, científico del proyecto Rosetta.

Reporte de ALPO

Reporte ALPO

La A.L.P.O. “Association of Lunar & Planetary Observers” publica información referente a Cometas en su Revista : The Strolling Astronomer (Volúmen 56, Número 4, Otoño 2014).
aqui la información relevente:

– Durante el Verano 2014,  la Sección de Cometas de ALPO  ( Asociacion de observadores Lunares y Planetarios) tuvo gran actividad , lo anterior gracias al Cometa C/2014 E2 ( Jaques) con una magnitud entre 6 y 7 durante los meses de Julio y Agosto.,  ademas de los cometas 2012 K1 ( PANSTARRS), 2013UQ4 (Catalina) , y  2013V5 ( Oukaimeden) . brillantes y accesibles a telescopios pequeños y camaras CCD.
10 observadores de A.L.P.O reportaron imagenes y fotometrías de dichos cometas. ( ver imagen con curva de luz anexa).

– La Sección de Imagenes ahora cuenta con mas de 800 fotografías de 125 Cometas desde el año: 1965.

– el Cometa 2014 Q2 ( Lovejoy) sera visible este Invierno., fue visto a magnitud 17 el 17 de Agosto pasado y podría brillar a magnitud 8 para el próximo mes de Diciembre ¡¡¡¡ ( Alcanzara el Perihelio para el
Enero 30 del 2015 a 1.30 unidades astronómicas del Sol (AU).

– El cometa   C/2014 E2 ( Jaques) ha sido el cometa del año (2014) y se alejara de la Tierra y el Sol en este Invierno  2014, para octubre disminuirá su brillo a magnitud 10 y y sera visible en el cielo al anochecer..-Para finales de Agosto pasado, la ALPO había recibido 35 estimas de magnitud y 46 imagenes .

–  el Cometa 2013V5 ( Oukaimeden) , había brillado a magnitud 7-8 . para llegar a su perihelio el 28 de Sept. 2014 a 0.63 AU del Sol. , llegara a brillar a mag. 6-5 y solo sera visible del Hemisferio Sur para disminuir su brillo en Diciembre 2014.- Es un cometa  nuevo y dinámico con  brillo bajo intrínseco , y podría desintegrarse proximamente.

–  el Cometa 2013 A1 (Siding Spring), este es un cometa especial porque pasara muy cercano al Planeta Marte., ya que el día 19 de Octubre pasara a 132 mil kilómetros del dicho planeta. Por lo que el polvo generado impactara ala débil atmósfera marciana produciendo una lluvia de meteoros de cerca de 10 000 meteoros por hora… – En la Tierra es visible al anochecer con magnitud entre 9-10.

– el cometa 2012 K1 ( PANSTARRS),. paso su perihelio el 27 de Agosto pasado a 1.05 AU del Sol, este cometa sera visible del hemisferio norte en la madrugada para Mediado de este mes de Octubre., para el Hemisferio Sur sera visible a magnitud 6-9 todo el próximo Invierno.

imagnes aqui:
http://goo.gl/4pLS6C
Crédito: Autor del articulo Carl Hergenrother, Coordinador de la seccion Cometas de A.L.P.O.

Traduccion: Salvador Aguirre (Miembro ALPO9)