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Resuelto un puzzle sobre el nitrógeno gracias a análogos cometarios

Resuelto un puzzle sobre el nitrógeno gracias a análogos cometarios

13/3/2020 de Universidad de Berna / Science


Comparación entre el espectro del cometa artificial que contiene sal de amonio (en rojo) y el espectro de la superficie del cometa Chury (en negro). Créditos: arriba izquierda de ESA/Rosetta/NAVCAM; resto de imágenes de Poch et al. 2020).

Uno de los elementos básicos de la vida es el nitrógeno. Un consorcio internacional consiguió detectar sal de amonio en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko gracias a un método que utiliza análogos del material cometario, desarrollado en la Universidad de Berna.

Un modo de determinar la composición de los asteroides y cometas es estudiar la luz solar reflejada en ellos dado que los materiales de la superficie absorben la luz a ciertas longitudes de onda. Así, el espectro de un cometa muestra ciertas líneas de absorción. Pero en el caso de las observadas en el cometa Churyumov-Gerasimenko ha sido muy difícil establecer la naturaleza exacta de los compuestos responsables, hasta ahora.

Para identificar qué compuestos son responsables de la absorciones, un equipo de investigadores dirigido por Olivier Poch (Université de Grenoble) realizó experimentos de laboratorio en los que crearon análogos cometarios y simularon condiciones parecidas a las del espacio.

Los investigadores probaron varios compuestos en los análogos cometarios y midieron sus espectros, igual que el espectrógrafo de la nave Rosetta había hecho con la superficie del cometa Churyumov-Gerasimenko. Los experimentos demostraron que las sales de amonio explican características específicas del espectro de Churyumov-Gerasimenko.

[Fuente] – POR AMELIA ORTIZ ·

La sal de los cometas

La sal de los cometas

21/1/2020 de Universität Bern / Nature Astronomy


Sales de cloruro de amonio (NH4C). Crédito: University of Bern.

Un equipo de investigadores ha hallado una explicación del porqué se ha descubierto poco nitrógeno en las envolturas de gas que rodean a los cometas: este elemento básico para la vida se produce principalmente en forma de sales de aluminio que se quedan en el polvo de la superficie. Por tanto, las sales pueden ser un indicio más de que los impactos de cometas hicieron posible la aparición de vida en la Tierra.

Hace 30 años la misión europea Giotto descubrió falta de nitrógeno en la coma del cometa Halley. Ahora, el análisis de datos del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko ha permitido descubrir la razón.

El instrumento ROSINA de Rosetta encontró en la cola de polvo del cometa 67P indicios de cinco sales de amonio (compuesto químico formado por nitrógeno e hidrógeno) diferentes: cloruro de amonio, cianuro de amonio, cianato de amonio, formato de amonio y acetato de amonio», explica la Dra. Nora Hänni. «Hasta ahora, la ausencia aparente de nitrógeno en cometas era un misterio. Nuestro estudio demuestra ahora que es muy probable que el nitrógeno esté presente en los cometas, principalmente en forma de sales de amonio», explica Hänni.

Las sales descubiertas incluyen varias moléculas relevantes para la astrobiología que pueden ayudar a la aparición de urea, aminoácidos, adenina y nucleótidos.

[Fuente] – POR AMELIA ORTIZ ·