Falleció Thomas Bopp

Thomas J. Bopp
Nacido en Denver, Colorado (EEUU) el 15 de octubre de 1949 y falleció el 5 de enero de 2018​ a los 68 años.

Fue el astrónomo amateur estadounidense que la noche del 22 de julio de 1995, observabando en el cielo del desierto de Arizona descubre un cometa; estaba usando un telescopio casero prestado. Para Thomas Bopp este fue el primer cometa que observó.

Alan Hale y Thomas Bopp descubrieron el cometa por casualidad aproximadamente al “mismo tiempo”. posteriormenete fue nombrado oficialmente C/1995 O1 (Hale-Bopp).

Fue probablemente uno de los cometas más ampliamente observados en el siglo XX y uno de los más brillantes que se han visto en décadas. Pudo ser contemplado a simple vista durante 18 meses, casi el doble del tiempo que pudo observarse el Gran Cometa de 1811.

Los anteriores observados a simple vista fueron: el Bennett o C/1969 Y1 que pasó a solo 0,69 UA de la Tierra el 26 de Marzo de 1970 (en la vieja nomenclatura era 1969 i). Su brillo entonces era alrededor de la magnitud 0 y con un rango de cola 5 a 10 grados; y luego vino el Comet West designado C/1975 V1 con magnitud -3 en el perihelio el 25 de febrero de 1976.

El cometa Hale-Bopp fue descubierto el 23 de julio de 1995 a gran distancia del Sol, creándose desde entonces la expectativa de que sería un cometa muy brillante cuando pasara cerca de la Tierra. Si bien, el brillo de un cometa es algo muy difícil de predecir con exactitud, pero el Hale-Bopp superó todo lo esperado cuando pasó por su perihelio el 1° de abril de 1997 con magnitud -1. Fue llamado el Gran Cometa de 1997.

El cometa observado desde el Columbia junto a la Estación Espacial Internacional en la misión STS 83

Nuestro recuerdo y reconocimiento a este gran y famoso observador amateur.

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Notable cambio en la rotación del cometa 41P

La Misión Swift captó una desaceleración del cometa 41P

Las observaciones de la nave espacial Swift de la NASA, ahora rebautizada como Observatorio Neil Gehrels – Swift después del fallecimiento del último investigador principal de la misión; han capturado un cambio sin precedentes en la rotación de un cometa. Las imágenes tomadas en mayo de 2017 revelan que el cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresák -41P para abreviar- giraba tres veces más lento de lo que era en marzo, cuando fue observado por el Discovery Channel Telescope en el Observatorio Lowell en Arizona.
La desaceleración abrupta es el cambio más espectacular en la rotación de un cometa jamás visto.

“El récord anterior de un cometa le ocurrió al 103P/Hartley 2, lo que disminuyó su rotación de 17 a 19 horas durante 90 días”, dijo Dennis Bodewits, investigador asociado de la Universidad de Maryland (UMD) en College Park, quien presentó los hallazgos el miércoles 10 de enero en la reunión de la American Astronomical Society (AAS) en Washington. “Por el contrario, 41P se redujo en más de 10 veces en tan solo 60 días, por lo que tanto el alcance como la velocidad de este cambio es algo que nunca antes habíamos visto”.

El cometa orbita el Sol cada 5,4 años, viajando tan lejos como el planeta Júpiter, cuya influencia gravitatoria se cree que lo ha capturado en su camino actual. Se estima que tiene menos de 1,4 kilómetros de ancho; 41P se encuentra entre las más pequeños de la familia de cometas cuyas órbitas están controladas por Júpiter. Este pequeño tamaño ayuda a explicar cómo los chorros (jets) generados en la superficie del 41P fueron capaces de producir un cambio tan dramático.

Cuando un cometa se acerca al Sol, el aumento del calentamiento hace que el hielo de su superficie cambie su estado directamente a un gas, produciendo chorros que lanzan partículas de polvo y granos helados al espacio. Este material forma una atmósfera extendida, llamada coma. El agua en la coma se descompone rápidamente en átomos de hidrógeno y moléculas de hidroxilo cuando se expone a la luz solar ultravioleta. Debido a que el Telescopio Ultravioleta/Óptico (UVOT) del Swift es sensible a la luz UV emitida por el hidroxilo, es ideal para medir cómo los niveles de actividad del cometa evolucionan a lo largo de la órbita.

Las observaciones terrestres establecieron el período de rotación inicial del cometa en aproximadamente 20 horas a principios de marzo de 2017 y detectaron su desaceleración más tarde el mismo mes. El cometa pasó a 21,2 millones de km. de la Tierra el 1° de abril, y ocho días después hizo su aproximación más cercana al Sol. La cámara UVOT del Swift fotografió el cometa del 7 al 9 de mayo, revelando variaciones de luz asociadas con material recientemente expulsado a la coma. Estos cambios lentos indicaron que el período de rotación del 41P se había más que duplicado, estimado entre 46 y 60 horas.

Las estimaciones basadas en los datos del UVOT de la producción de agua del 41P, junto con el tamaño pequeño del cuerpo, sugieren que más de la mitad de su superficie contiene jets activados por la luz solar. Esa es una fracción mucho mayor de su superficie que en la mayoría de los cometas, que normalmente muestran eyecciones de gas y polvo solo en alrededor del 3 por ciento de sus superficies.

“Sospechamos que los chorros de las áreas activas están orientados de manera favorable para producir los momentos de torsión que han desacelerado el giro de 41P”, dijo Tony Farnham, científico investigador principal de la UMD. “Si los jets siguieron actuando después de las observaciones de mayo, el período de rotación de 41P podría haberse reducido a 100 horas o más en este momento”.

Un giro tan lento podría hacer que la rotación del cometa sea inestable, lo que le permite comenzar a caer sin un eje de rotación fijo. Esto produciría un cambio dramático en el calentamiento estacional del cometa. Bodewits y sus colegas observan que al extrapolar hacia atrás sugiere que el cometa estaba girando mucho más rápido en el pasado, posiblemente lo suficientemente rápido como para provocar deslizamientos de tierra o fragmentación parcial y la exposición de hielo fresco. Fuertes estallidos de actividad en 1973 y 2001 pueden estar relacionados con los cambios rotacionales del 41P.

Una relación menos extrema entre la forma, actividad y giro de un cometa fue vista previamente por la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea, que entró en órbita alrededor del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en 2014. El giro del cometa se aceleró por dos minutos mientras se acercaba al Sol y luego redujo la velocidad en 20 minutos a medida que se alejaba. Al igual que con el 41P, los científicos piensan que estos cambios fueron producidos por la interacción entre la forma del cometa y la ubicación y actividad de sus jets.

Nature

[Fuente]

En Memoria de Neil Gehrels:
La nave espacial Swift de la NASA ha llevado a cabo una amplia serie de investigaciones científicas durante 13 años: monitorea cometas, estudia estrellas que albergan exoplanetas y atrapa explosiones de supernovas, estrellas de neutrones y agujeros negros, y continúa en pleno funcionamiento. La NASA anunció en la reunión de la AAS que la misión ha sido renombrada en honor a Neil Gehrels, quien ayudó a desarrollar al Swift y se desempeñó como su investigador principal hasta su muerte el 6 de febrero de 2017.

Foto del C/2016 R2 (PANSTARRS) – 7 de Enero

C/2016 R2 (PANSTARRS) – 7 de Enero de 2018 – 02:42 TU

Descripción:
El cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) fotografiado el 7 de Enero de 2018. Aun a cuatro meses de su perihelio muestra una gran actividad que se refleja en una inusual cola iónica, intensamente de color azul debido a su composición de monóxido de carbono, y que ondea en forma de jirones a merced del viento solar. La brillante estrella en la parte inferior izquierda es Gamma Tauri, la estrella en el vértice de la “V” que forma el cúmulo estelar de las Híades en Tauro.

Datos captura:
Planewave 20″ CDK f/4,5 + FLI-PL11002M 2x(L:3×120s Bin1 + RGB:1x60s Bin2) desde Mayhill, Nuevo México (EEUU)

Autor: José J. Chambó Bris (Valencia, España)

Fotos del cometa C/2017 T1 (Heinze)

Imagenes obtenidas por Dídac Mesa Romeu del cometa C/2017 T1 (Heinze), realizadas el dia 21 de Diciembre de 2017 y 4 de Enero de 2018 desde Vinarós, España.

 

Cometas observables por latitud

Cometas Observables en Cometografía por José J. Chambó Bris (España)

Tabla de cometas brillantes observables desde latitud 40° Norte:

Cometa Día 1/1 Día 15/1 Día 28/1 Máximo
C/2017 T1 (Heinze)

Mag. 10.3
Alto durante toda la noche
Mag. 10.4
A media altura hacia el NW al inicio de la noche
Mag. 10.8
Bajo hacia el W tras anochecer
Previsto para
05-ene-2018
Mag. 9.8
C/2016 R2 (PANSTARRS)

Mag. 10.6
Alto hacia el SE al inicio de la noche
Mag. 10.4
Muy alto hacia el S al inicio de la noche
Mag. 10.2
Muy alto hacia el SW al inicio de la noche
Previsto para
01-abr-2018
Mag. 9.9
62P/Tsuchinshan

Mag. 11.3
A media altura hacia el SE al final de la noche
Mag. 12.3
A media altura hacia el SE al final de la noche
Mag. 13.7
A media altura hacia el SE al final de la noche
Sucedió el
16-nov-2017
Mag. 9.6
24P/Schaumasse

Mag. 12.0
A media altura hacia el SE antes de amanecer
Mag. 12.4
A media altura hacia el SE antes de amanecer
Mag. 12.9
A media altura hacia el SE antes de amanecer
Sucedió el
17-nov-2017
Mag. 10.3

Tabla de cometas brillantes observables desde latitud 20° Norte:

Cometa Día 1 Día 15 Día 28 Máximo
C/2017 T1 (Heinze)

Mag. 10.3
A media altura durante toda la noche
Mag. 10.4
A media altura hacia el NW tras anochecer
Mag. 10.8
Muy bajo hacia el NW tras anochecer
Previsto para
05-ene-2018
Mag. 9.8
C/2016 R2 (PANSTARRS)

Mag. 10.6
Muy alto al inicio de la noche
Mag. 10.4
Muy alto al inicio de la noche
Mag. 10.2
Muy alto hacia el W al inicio de la noche
Previsto para
01-abr-2018
Mag. 9.9
62P/Tsuchinshan

Mag. 11.3
Alto hacia el E al final de la noche
Mag. 12.3
Alto hacia el E al final de la noche
Mag. 13.7
Alto hacia el SE al final de la noche
Sucedió el
16-nov-2017
Mag. 9.6
24P/Schaumasse

Mag. 12.0
A media altura hacia el E antes de amanecer
Mag. 12.4
A media altura hacia el SE antes de amanecer
Mag. 12.9
Alto hacia el SE antes de amanecer
Sucedió el
17-nov-2017
Mag. 10.3

Tabla de cometas brillantes observables desde el Ecuador:

Cometa Día 1 Día 15 Día 28 Máximo
C/2017 T1 (Heinze)

Mag. 10.3
Bajo hacia el N durante toda la noche
Mag. 10.4
Bajo hacia el NW tras anochecer
Mag. 10.8
No visible desde esta latitud
Previsto para
05-ene-2018
Mag. 9.8
C/2016 R2 (PANSTARRS)

Mag. 10.6
Muy alto al inicio de la noche
Mag. 10.4
Muy alto al inicio de la noche
Mag. 10.2
Alto hacia el NW al inicio de la noche
Previsto para
01-abr-2018
Mag. 9.9
62P/Tsuchinshan

Mag. 11.3
Alto hacia el E al final de la noche
Mag. 12.3
Alto hacia el E al final de la noche
Mag. 13.7
Muy alto hacia el E al final de la noche
Sucedió el
16-nov-2017
Mag. 9.6
24P/Schaumasse

Mag. 12.0
A media altura hacia el E antes de amanecer
Mag. 12.4
A media altura hacia el E antes de amanecer
Mag. 12.9
Alto hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
17-nov-2017
Mag. 10.3

Tabla de cometas brillantes observables desde latitud 30° Sur:

Cometa Día 1 Día 15 Día 28 Máximo
C/2017 T1 (Heinze)

Mag. 10.3
No visible desde esta latitud
Mag. 10.4
No visible desde esta latitud
Mag. 10.8
No visible desde esta latitud
Previsto para
05-ene-2018
Mag. 9.8
C/2016 R2 (PANSTARRS)

Mag. 10.6
A media altura hacia el N al inicio de la noche
Mag. 10.4
A media altura hacia el N al inicio de la noche
Mag. 10.2
Bajo hacia el NW tras anochecer
Previsto para
01-abr-2018
Mag. 9.9
62P/Tsuchinshan

Mag. 11.3
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 12.3
A media altura hacia el NE antes de amanecer
Mag. 13.7
A media altura hacia el NE al final de la noche
Sucedió el
16-nov-2017
Mag. 9.6
24P/Schaumasse

Mag. 12.0
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 12.4
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 12.9
A media altura hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
17-nov-2017
Mag. 10.3

Gentileza de José Joaquín Chambó Bris (Colaborador de la Sección Cometaria de la LIADA)

Importante año de observacion de cometas

Lista de Cometas Observables en 2018 por Michael Mattiazzo (Australia)

Con un año 2017 ha pasando relativamente tranquilo para la actividad cometaria; para 2018 por otro lado será un año muy ocupado para los observadores del cometa.
Al menos 1 cometa debería alcanzar la visibilidad a simple vista, es el 46P/Wirtanen en Diciembre, y una gran cantidad de otros, 15 en total, pueden parecer más brillantes que la magnitud 12.
No hay duda de que esta lista irá creciendo a medida que se descubran nuevos cometas durante 2018.
Los siguientes cometas están dispuestos en orden cronológico de brillo máximo.

C/2016 R2 PANSTARRS
Más cercano a la tierra: 22 de Diciembre de 2017 a 2,05 UA.
Más cercano al Sol: 9 de Mayo de 2018 a 2,60 UA.
Máximo: mag 10-11 en Enero de 2018.
Período aprox.: 20,326 años.
Este cometa está bien situado en los cielos nocturnos durante enero, avanzando lentamente hacia el norte a través de la constelación de Tauro.
Lamentablemente, el perihelio ocurre en mayo, cuando la Tierra está situada en el lado opuesto del Sol.
Este cometa podría aparecer más brillante que la magnitud 11, ya que ha mostrado actividad inusual para un cometa tan distante.
La fuente de la actividad parece surgir de la liberación de volátil de monóxido de carbono (CO).
Por lo tanto, el cometa debe ser monitoreado regularmente en busca de estallidos y/o cambios en la estructura de la cola.
La apariencia “azul” de la cola se debe a CO ionizado. Se compara este cometa con el Humason C/1961 R1

62P/Tsuchinsan 1
Más cercano al Sol: 16 de Noviembre de 2017 a 1,38 UA.
Más cercano a la Tierra: 16 de Marzo de 2018 a 1.02 UA.
Máximo: Mag 11 en Enero de 2018.
Período: 6,37 años.
Un encuentro con Júpiter en 2009 redujo la distancia del perihelio de los cometas de 1,48 a 1,38 UA.
Esto ha resultado en una mayor actividad y el cometa se lo vio brillando en magnitud 10 durante Diciembre de 2017.
La Tierra todavía se esta acercando al cometa durante Enero de 2018, y aún puede aparecer en magnitud 11.
Mientras avanza hacia el este a través de Virgo será mejor observado en la hora antes del amanecer.
La aparición 2023-24 será muy favorable.

C/2017 T1 (Heinze)
Más cercano a la Tierra: 4 de Enero de 2018 a 0,22 UA.
Más cercano al Sol: 21 de Febrero de 2018 a 0,58 UA.
Máximo: Mag 9 en Enero de 2018.
Período: dinámicamente nuevo.
Este cometa dinámicamente nuevo tiene un paso particularmente cerrado con la Tierra a principios de Enero que puede llegar a alcanzar una magnitud de 9, pero la visualización estará restringida al hemisferio norte.
El cometa es intrínsecamente débil y puede que no sobreviva a su paso de perihelio de 0,58 UA en Febrero.
Si el cometa sobrevive, puede volverse visible para los sureños desde fines de Marzo en la hora previa al amanecer, situado en Acuario y desvaneciéndose desde la magnitud 11.

185P/Petriew
Más cercano al Sol: 27 de enero de 2018 a 0,93 UA.
Más cercano a la Tierra: 17 de Febrero de 2018 a 1,33 UA.
Máximo: Mag 11 en Febrero de 2018.
Período: 5,46 años.
Fue descubierto en 2001 por Vance Petriew en un Star Party.
Esta es una aparición relativamente pobre y será un objeto difícil bajo en el cielo de la tarde occidental mientras se desplaza hacia el este a través de Cetus.
Los observadores norteños tendrán una mejor vista.

66P/du Toit
Más cercano a la Tierra: 17 de Mayo de 2018 a 0.89 UA.
Más cercano al Sol: 19 de Mayo de 2018 a 1.29 UA.
Máximo: Mag 11 en Mayo de 2018.
Período: 14,86 años.
El 66P fue descubierto en Sudáfrica en 1944 y es un cometa de período “corto” que generalmente favorece a los observadores del hemisferio sur en el perihelio.
Este cometa rara vez se ha visto visualmente.
Este año se verá el 66P con un brillo máximo de mag 11 a medida que avanza lentamente hacia el este a través de Sculptor durante el mes de Mayo y se observa mejor en el cielo de la mañana.

P/2013 CU129 (PANSTARRS)
Más cercano al Sol: 24 de Junio de 2018 a 0,80 UA.
Más cercano a la Tierra: 18 de Julio de 2018 a 0,23 UA.
Máximo: Mag 10 en Julio de 2018.
Período: 4,88 años.
Este cometa de período corto intrínsecamente débil, descubierto en 2013, generalmente favorece a los observadores del hemisferio sur en el perihelio.
Se verá en el cielo de la tarde del sudoeste a principios de Julio y luego se abrirá camino a través de la conjunción solar a mediados de mes, bien al sur del Sol. Luego se verá en el cielo del sureste de la mañana, cerca de las cercanías de la brillante C/2017 T3 ATLAS.

C/2016 M1 (PANSTARRS)
Más cercano a la Tierra: 24 de Junio de 2018 a 1,29 UA.
Más cercano al Sol: 10 de Agosto de 2018 a 2,21 UA.
Máximo: Mag 9-10 en Julio de 2018.
Período aprox.: 99,716 años.
Este cometa de período largo relativamente distante pero intrínsecamente brillante tendrá una aparición favorable durante Julio, especialmente para los observadores del sur.
La oposición ocurre a fines de Junio, cuando el cometa de magnitud 10 se eleve después de la puesta del Sol.
Durante el mes de Julio, se podrá ver el lento desplazamiento hacia el sudoeste a través de Sagittarius, Corona Australis, Ara y Norma.

C/2017 T3 (ATLAS)
Más cercano al Sol: 19 de Julio de 2018 a 0,82 UA.
Más cercano a la Tierra: 1° de Agosto de 2018 a 1,35 UA.
Máximo: Mag 8 en Julio de 2018.
Período aprox.: 41,266 años.
Este cometa puede superar su pico de magnitud previsto de 9, ya que es un objeto de período largo que regresa.
La aparición es desfavorable ya que el cometa permanecerá cerca del Sol, sin embargo, los del sur obtendrán la mejor vista del paso del perihelio.
Debería buscársele a fines de Junio, ya que emerge del crepúsculo matutino y se dirige hacia el sur a través de Orión, Monoceros y Canis Major, permaneciendo relativamente bajo en el horizonte. A mediados de Agosto, el cometa alcanza la conjunción solar, muy al sur del Sol, y luego es observable en el cielo de la tarde, desvaneciéndose desde la magnitud 10.

C/2016 N6 (PANSTARRS)
Más cercano al Sol: 18 de julio de 2018 a 2.67 UA.
Más cercano a la Tierra: 23 de Diciembre de 2018 a 2,36 UA.
Máximo: Mag 11 en Julio de 2018.
Período aprox.: 81,156 años.
Este cometa distante de período largo puede alcanzar magnitud 11 cuando está en oposición durante Diciembre, elevándose en el este después de la puesta del Sol.
Se lo verá recorriendo hacia el sudoeste a través de Hydra, Puppis y Canis Major.

C/2017 S3 (PANSTARRS)
Más cercano a la Tierra: 6 de Agosto de 2018 a 0,76 UA.
Más cercano al Sol: 15 de Agosto de 2018 a 0.21 UA.
Máximo: Mag 3 en Agosto de 2018.
Período: dinámicamente nuevo.
De los cometas en 2018, “S3” tiene la menor distancia de perihelio a 0,21 UA. A primera vista, podría pensar que el cometa tiene un potencial a simple vista.
Sin embargo, corre el riesgo de desintegrarse ya que la órbita parece ser dinámicamente nueva y el cometa es intrínsecamente débil.
La visión previa al perihelio estará virtualmente restringida al hemisferio norte, cuando el cometa pueda alcanzar una magnitud de 6, antes de perderse en el crepúsculo en la primera semana de Agosto. Es muy poco probable o muy baja posibilidad de que el cometa exceda las expectativas.
Los sureños pueden tener la oportunidad a mediados de Agosto, antes del amanecer, cuando el cometa se encuentra a una elongación de solo 11 grados del Sol.
Luego, el 25 de Agosto, el cometa ingresa al campo de visión del coronógrafo SOHO LASCO C3, desvaneciéndose desde la magnitud 7, si aún existe.

48P/Johnson
Más cercano al Sol: 12 de Agosto de 2018 a 2,00 UA.
Más cercano a la Tierra: 20 de Agosto de 2018 a 1,01 UA.
Máximo: Mag 11 en Agosto de 2018.
Período: 6,55 años.
48P tuvo un encuentro con Júpiter en el año 2014, que redujo su distancia al perihelio de 2,3 a 2,0 UA.
Esta aparición será muy favorable, ya que el cometa está en oposición y el perihelio en la misma época, durante Agosto.
El cometa de magnitud 11 se elevará en el este después de la puesta del Sol, bien situado en Acuario; luego se dirigirá hacia el sur en Piscis Austrinus.

21P/Giacobini-Zinner
Más cercano a la Tierra: 10 de Septiembre de 2018 a 0,39 UA.
Más cercano al Sol: 10 de Septiembre de 2018 a 1,01 UA.
Máximo: Mag 7 de Septiembre de 2018.
Período: 6,55 años.
21P es otro cometa periódico que tiene una aparición muy favorable en 2018, ya que está más cerca de la Tierra y del Sol en el mismo día del 10 de Septiembre.
Durante agosto, el cometa está restringido a observadores del hemisferio norte.
El cometa de magnitud 7 aparecerá para los del sur en la primera semana de Septiembre, desplazándose hacia el sur a través de Auriga en la hora previa del amanecer.
El cometa se meuve a través de Gemini, Monoceros y Canis Major, desapareciendo en magnitud 9 a fines de octubre.

64P/Swift-Gehrels
Más cercano a la Tierra: 27 de Octubre de 2018 a 0,44 UA.
Más cercano al Sol: 3 de Noviembre de 2018 a 1,39 UA.
Máximo: Mag 10 en Noviembre de 2018
Período: 9.4 años.
Otro cometa periódico que tiene una aparición muy favorable en 2018. 64P es el más cercano a la Tierra y al Sol al mismo tiempo a principios de Noviembre.
El cometa de magnitud 10 se elevará después de la puesta del Sol, mejor situado para los del hemisferio norte, ya que avanza lentamente hacia el este a través de Andrómeda.

38P/Stephan-Oterma
Más cercano al Sol: 10 de Noviembre de 2018 a 1,59 UA.
Más cercano a la Tierra: 17 de Diciembre de 2018 a 0,76 UA.
Máximo: Mag 9 entre noviembre-diciembre 2018.
Período: 37.9 años.
Este cometa “de tipo Halley” alcanzó magnitud 8 en su retorno anterior en 1980. Las circunstancias de observación son ligeramente desfavorables en 2018, pero es probable que el cometa alcance la magnitud 9 a fines de Noviembre, mientras avanza lentamente hacia el noreste a través de Gemini y Cáncer, en el cielo de la mañana.
Estará mejor situado para los espectadores del norte. Cabe señalar que el descubridor real de este cometa en 1867 fue Jerome Coggia, pero el director del observatorio, E.J.M. Stephan se atribuyó el mérito.

46P/Wirtanen
Más cercano al Sol: 12 de Diciembre de 2018 a 1,05 UA.
Más cercano a la Tierra: 17 de Diciembre de 2018 a 0,0776 UA.
Máximo: Mag 3 en Diciembre de 2018.
Período: 5,4 años.
Estará teniendo una aparición excepcional en 2018 cuando pase a solo 11.6 millones de kms de la Tierra el 17 de Diciembre.
Apareciendo como visible a simple vista como una neblina circular de magnitud 3ª y de más de un grado de diámetro aparente.
Inicialmente favorece a los espectadores en el hemisferio sur y puede alcanzar la visibilidad a simple vista después de la Luna Llena del 23 de Noviembre, cuando el cometa está situado en Fornax, en el cielo nocturno.
Durante Diciembre, el cometa se mueve rápidamente hacia el noreste a través de Cetus, Eridanus, Taurus, Perseus y Auriga.
El cometa se pierde para los del sur en Navidad, mientras que los del norte obtienen la mejor vista después del perigeo. El cometa se desvanecerá a simple vista a mediados de Enero de 2019.

[Fuente] Autor: Michael Mattiazzo (Australia)

Cometas observables durante Enero de 2018

Listado de los cometas observables para ambos hemisferios, rango de visibilidad, perihelios y acercamientos durante el presente mes. En gran mayoría para ser observados con grandes binoculares astronómicos, refractores de un diámetro mayor a 10 cm y reflectores de 20 cm o más de abertura.

COMETAS OBSERVABLES HASTA MAGNITUD 13 EN AMBOS HEMISFERIOS.

HEMISFERIO SUR
En el comienzo de la noche:
185P/Petriew en magnitud 11 y con una altura máxima de 5º;
C/2016 R2 (PANSTARRS) en magnitud 11 y con una altura máxima de 41°;
C/2015 V2 (Johnson) en magnitud 13 y con una altura máxima de 22°;
29P/Schwassmann- Wachmann 1 magnitud 13 y con una altura máxima de 4°;

En la medianoche:
C/2017 T1 (Heinze) en magnitud 10 y con una altura máxima de 12°;
C/2016 R2 (PANSTARRS) en magnitud 11 y con una altura máxima de 31°;
62P/Tsuchinshan 1 en magnitud 11 y con una altura máxima de 5°;
C/2015 V2 (Johnson) en magnitud 13 y con una altura máxima de 5°;

En el final de la noche:
C/2017 T1 (Heinze) en magnitud 10 y con una altura máxima de 7°;
62P/Tsuchinshan 1 en magnitud 11 y con una altura máxima de 45°;
24P/Schaumasse en magnitud 12 y con una altura máxima de 25°.

HEMISFERIO NORTE
En el comienzo de la noche:
C/2017 T1 (Heinze) en magnitud 10 y con una altura máxima de 58°;
185P/Petriew en magnitud 11 y con una altura máxima de 24º;
C/2016 R2 (PANSTARRS) en magnitud 11 y con una altura máxima de 78°;
C/2017 O1 (ASASSN) en magnitud 12 y con una altura máxima de 42°;
C/2016 N6 (PANSTARRS) en magnitud 12 y con una altura máxima de 9°;
29P/Schwassmann- Wachmann 1 magnitud 13 y con una altura máxima de 21°;

En la medianoche:
C/2017 T1 (Heinze) en magnitud 10 y con una altura máxima de 82°;
C/2016 R2 (PANSTARRS) en magnitud 11 y con una altura máxima de 53°;
62P/Tsuchinshan 1 en magnitud 11 y con una altura máxima de 7°;
C/2017 O1 (ASASSN) en magnitud 12 y con una altura máxima de 38°;
C/2016 N6 (PANSTARRS) en magnitud 12 y con una altura máxima de 24°;

En el final de la noche:
C/2017 T1 (Heinze) en magnitud 10 y con una altura máxima de 37°;
62P/Tsuchinshan 1 en magnitud 11 y con una altura máxima de 57°;
C/2017 O1 (ASASSN) en magnitud 12 y con una altura máxima de 31°;
24P/Schaumasse magnitud 12 y con una altura máxima de 39°;
C/2016 N6 (PANSTARRS) en magnitud 12 y con una altura máxima de 58°;
C/2016 M1 (PANSTARRS) en magnitud 13 y con una altura máxima de 20°.

Fuente: Seiichi Yoshida’s Home Page

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Eventos del Mes:

Ene. 02: Cometa 26P/Grigg-Skjellerup en su mayor aproximación a la Tierra a 2,103 ua.
Ene. 03: Cometa C/2017 K6 (Jacques) en el perihelio a 2,003 ua.
Ene. 03: Cometa P/2002 EJ57 (LINEAR) en su mayor aproximación a la Tierra a 1,992 ua.
Ene. 03: Cometa 188P/LINEAR-Mueller en oposición a 2,340 ua.
Ene. 03: Cometa 347P/PANSTARRS en su mayor aproximación a la Tierra a 2,674 ua.
Ene. 03: Cometa C/2017 U4 (PANSTARRS) en oposición a 6,942 ua.
Ene. 04: Cometa 338P/McNaught en su mayor aproximación a la Tierra a 2,648 ua.
Ene. 04: Cometa 136P/Mueller en oposición a 3,081 ua.
Ene. 05: Cometa C/2017 T1 (Heinze) en su mayor aproximación a la Tierra a 0,223 ua.
Ene. 05: Cometa C/2015 X5 (PANSTARRS) en su mayor aproximación a la Tierra a 5,909 ua..
Ene. 05: Cometa C/2015 X5 (PANSTARRS) en oposición a 5,909 ua.
Ene. 06: Cometa 288P en oposición a 2,066 ua.
Ene. 06: Cometa 279P/La Sagra en su mayor aproximación a la Tierra a 2,890 ua.
Ene. 06: Cometa C/2017 U4 (PANSTARRS) en su mayor aproximación a la Tierra a 6,941 ua.
Ene. 07: Cometa 149P/Mueller en oposición a 2,699 ua.
Ene. 08: Cometa C/2017 K4 (ATLAS) en el perihelio a 2,648 ua.
Ene. 09: Cometa 250P/Larson en oposición a 1,254 ua.
Ene. 09: Cometa 128P-A/Shoemaker-Holt en su mayor aproximación a la Tierra a 2,361 ua.
Ene. 09: Cometa 343P/NEAT-LONEOS en su mayor aproximación a la Tierra a 2,643 ua.
Ene. 12: Cometa 250P/Larson en su mayor aproximación a la Tierra a 1,253 ua.
Ene. 12: Cometa C/2017 Y1 (PANSTARRS) en su mayor aproximación a la Tierra a 3,005 ua.
Ene. 12: Cometa 57P/du Toit-Neujmin-Delporte en oposición a 4,076 ua.
Ene. 12: Cometa 57P-A/du Toit-Neujmin-Delporte en oposición a 4,076 ua.
Ene. 12: Cometa 320P/McNaught en oposición a 4,191 ua.
Ene. 14: Cometa 217P/LINEAR en oposición a 1,414 ua.
Ene. 14: Cometa 347P/PANSTARRS en oposición a 2,693 ua.
Ene. 14: Cometa P/2005 L1 (McNaught) en oposición a 3,823 ua.
Ene. 14: Cometa 88P/Howell en oposición a 3,876 ua.
Ene. 16: Cometa 324P/La Sagra en su mayor aproximación a la Tierra a 2,528 ua.
Ene. 17: Cometa 128P-A/Shoemaker-Holt en oposición a 2,370 ua.
Ene. 17: Cometa 279P/La Sagra en oposición a 2,906 ua.
Ene. 17: Cometa C/2016 A1 (PANSTARRS) en su mayor aproximación a la Tierra a 4,397 ua.
Ene. 18: Cometa 324P/La Sagra en oposición a 2,529 ua.
Ene. 18: Cometa 287P/Christensen en oposición a 4,049 ua.
Ene. 18: Cometa P/2011 S1 (Gibbs) en su mayor aproximación a la Tierra a 6,726 ua.
Ene. 19: Cometa 238P/Read en su mayor aproximación a la Tierra a 2,243 ua.
Ene. 19: Cometa C/2017 Y1 (PANSTARRS) en oposición a 3,013 ua.
Ene. 19: Cometa P/1998 VS24 (LINEAR) en el perihelio a 3,439 ua.
Ene. 19: Cometa C/2016 A1 (PANSTARRS) en oposición a 4,398 ua.
Ene. 20: Cometa 149P/Mueller en su mayor aproximación a la Tierra a 2,675 ua.
Ene. 20: Cometa 338P/McNaught en oposición a 2,680 ua.
Ene. 20: Cometa C/2017 G3 (PANSTARRS) en su mayor aproximación a la Tierra a 2,945 ua.
Ene. 21: Cometa P/2011 S1 (Gibbs) en oposición a 6,727 ua.
Ene. 22: Cometa 130P/McNaught-Hughes en el perihelio a 1,824 ua.
Ene. 22: Cometa 10P/Tempel en oposición a 3,610 ua.
Ene. 22: Cometa C/2015 D3 (PANSTARRS) en su mayor aproximación a la Tierra a 8,144 ua..
Ene. 23: Cometa 249P/LINEAR en oposición a 4,041 ua.
Ene. 24: Cometa P/1999 XN120 (Catalina) en su mayor aproximación a la Tierra a 2,454 ua.
Ene. 26: Cometa 238P/Read en oposición a 2,250 ua.
Ene.. 26: Cometa 343P/NEAT-LONEOS en oposición a 2,685 ua.
Ene. 27: Cometa 74P/Smirnova-Chernykh en el perihelio a 3,536 ua.
Ene. 28: Cometa 185P/Petriew en el perihelio a 0,934 ua.
Ene. 28: Cometa P/2017 S8 (PANSTARRS) en el perihelio a 1,683 ua.
Ene. 28: Cometa 197P/LINEAR en su mayor aproximación a la Tierra a 1,818 ua.
Ene. 28: Cometa P/1999 XN120 (Catalina) en oposición a 2,456 ua.
Ene. 28: Cometa C/2016 Q4 (Kowalski) en el perihelio a 7,084 ua.
Ene. 28: Cometa 1P/Halley en oposición a 33,683 ua.
Ene. 29: Cometa 197P/LINEAR en el perihelio a 1,060 ua.
Ene. 29: Cometa C/2016 T3 (PANSTARRS) en su mayor aproximación a la Tierra a 2,193 ua.
Ene. 29: Cometa C/2017 W2 (Leonard) en su mayor aproximación a la Tierra a 3,030 ua.
Ene. 30: Cometa 18D/Perrine-Mrkos en su mayor aproximación a la Tierra a 2,472 ua.
Ene. 30: Cometa 128P-B/Shoemaker-Holt en su mayor aproximación a la Tierra a 2,691 ua.
Ene. 30: Cometa 128P/Shoemaker-Holt en su mayor aproximación a la Tierra a 2,693 ua.
Ene. 30: Cometa 350P/McNaught en el perihelio a 3,751 ua.
Ene. 30: Cometa C/2015 D3 (PANSTARRS) en oposición a 8,153 ua.

Fuente:  Space Calendar JPL

Estadísticas de la web de “Rastreadores de Cometas”

Un feliz y próspero 2018 para toda la comunidad

Actividad en el C/2016 R2 (PANSTARRS)

Película de 2 horas grabada en la noche de Navidad por el astrofotógrafo Michael Jäger de Jauerling, Austria y observe lo que sucede con la nube indicada.

Los cometas distantes que viajan mas alla de Marte por lo general no cambian mucho de la noche a la noche. El cometa C/2016 R2 (Panstarrs) es algo diferente. Está realizando cambios por hora.

Se observa una sección completa de la cola del cometa que se desconecta y se aleja. Jäger ha estado siguiendo este cometa durante meses, y este tipo de actividad no es inusual. En múltiples ocasiones desde noviembre, ha registrado manchas que se alejan del núcleo, así como actividad aparente en los chorros internos del cometa en pocas horas. El cometa C/2016 R2 está notablemente activo.

La luz del Sol podría estar vaporizando hielos frágiles en el núcleo del cometa, exponiendo las cavernas de gas sublimando y eyectando nubes al espacio. O bien el cometa podría estar experimentando efectos de las tormentas magnéticas. Podemos recordar cuando una CME chocara contra el cometa Encke.

Dado el estado tranquilo de la actividad solar, la primera hipótesis parece más probable.
El cometa Panstarrs (C/2016 R2) se mueve actualmente a través de la constelación de Tauro, con un brillo integrado de magnitud 11. Esto significa que es un objetivo adecuado para grandes telescopios equipados con modernas cámaras de cielo profundo. El monitoreo es recomendado.