Siguiendo la evolución del 4P/Faye

Fotografías de José Carrillo del 17 de Septiembre de 2021 desde el OACM Fuensanta (Jaén, España)

De los nuevos cometas descubiertos

2021 R5 (P/Rankin)
David Rankin descubrió un cometa de magnitud 19 en imágenes tomadas con el reflector de 1,5 m de Mt Lemmon Survey el 9,29 de septiembre de 2021. Se colocó en el PCCP como C5V8842. Hubo imágenes de PanSTARRS 1 anteriores al descubrimiento de junio y agosto de 2021, e imágenes del ATLAS y PanSTARRS 2 de principios de septiembre. [MPEC 2021-R257, CBET 5035, 11/12 de septiembre de 2021]. El cometa está en el perihelio a 3,3 ua en enero de 2022 y tiene un período de alrededor de 11 años. El cometa pasó a 0,5 ua de Júpiter en agosto de 2007 y un poco más lejos en abril de 2019.

P2021R5_Mag

2021 R4 (P/Wierzchos)
Kacper W. Wierzchos descubrió un cometa de magnitud 21 en imágenes tomadas con el reflector de 1,5 m del Mt Lemmon Survey el 6,40 de septiembre de 2021. Se colocó en el PCCP como C5U2GG2. Hubo imágenes de PanSTARRS 2 anteriores al descubrimiento de un par de días antes. [MPEC 2021-R256, CBET 5034, 11/12 de septiembre 2021]. El cometa está en el perihelio a 2,3 ua en octubre de 2021 y tiene un período de alrededor de 13 años.

P2021R4_Mag

2021 R3 (P/PanSTARRS)
El PanSTARRS 1 descubrió un objeto de magnitud 21 en imágenes tomadas con el Ritchey-Chretien de 1,8 m el 5,32 de septiembre, que se colocó en el NEOCP como P11kcfu. Michael Jaeger informó sobre la actividad cometaria y se trasladó al PCCP. Hubo observaciones de PanSTARRS 1 previas al descubrimiento de julio y agosto de 2021, con observaciones de PanSTARRS 2 de agosto de 2021. [MPEC 2021-R255, CBET 5033, 5036, 11/12 de septiembre de 2021]. El cometa estaba en el perihelio a 2,5 ua en mayo de 2021 y tiene un período de alrededor de 7,3 años. Pasó 0,4 ua de Júpiter en septiembre de 2002.

P2021R3_Mag

2021 R2 (PanSTARRS)
El PanSTARRS 2 [El MPEC dice PanSTARRS 1, pero esto es claramente un error] descubrió un cometa de magnitud 21 en imágenes tomadas con el Ritchey-Chretien de 1,8m el 5,34 de septiembre. Se colocó en el PCCP como P221kcz3. Hubo observaciones de PanSTARRS 1 previas al descubrimiento de agosto y septiembre de 2021. [MPEC 2021-R151, CBET 5031, 8 de septiembre de 2021]. El cometa está en el perihelio a 7,3 ua en diciembre de 2021.

C2021R2_Mag

2021 R1 (P/PanSTARRS)
El PanSTARRS 1 descubrió un cometa de magnitud 21 en imágenes tomadas con el Ritchey-Chretien de 1,8 m el 4,36 de septiembre. Se colocó en el PCCP como P11k2mj. Hubo observaciones de PanSTARRS 1 previas al descubrimiento de agosto y septiembre de 2020, julio y agosto de 2021, con observaciones de PanSTARRS 2 de septiembre de 2020. [MPEC 2021-R150, CBET 5030, 8 de septiembre de 2021]. El cometa se encuentra en el perihelio a 4,9 ua en diciembre de 2021 y tiene un período de alrededor de 25 años.

P2021R1_Mag

2021 Q6 (PanSTARRS)
El PanSTARRS 1 descubrió un cometa de magnitud 22 en imágenes tomadas con el Ritchey-Chretien de 1,8 m el 22,52 de agosto. Se colocó en el PCCP como P11jupO. Hubo observaciones de PanSTARRS 1 previas al descubrimiento de enero, julio y agosto de 2021. [MPEC 2021-R167, CBET 5032, 9 de septiembre de 2021]. El cometa se encuentra en el perihelio a 8,7 ua en marzo de 2024.

C2021Q6_Mag

El cometa Atlas (C/2019 Y4) puede haber sido una pieza prehistórica

Cuando nuestros primeros antepasados estaban colonizando el valle del río Nilo, hace 5000 años, durante el amanecer de la civilización, es probable que un cometa brillante apareciera en el cielo. No existe ninguna prueba directa de este visitante porque los primeros registros históricos todavía tardarían unos cientos de años en llegar.

Pero se cree que ese cometa se dividió al menos en dos fragmentos, que no regresaron al Sol a lo largo de la misma trayectoria orbital, hasta 5000 años más tarde. Esta prueba forense puede relacionarse con el gran cometa de 1844, que fue casi tan brillante como la estrella más brillante del cielo, Sirio. El segundo fragmento, llamado cometa ATLAS, aparición a casi al principio de 2020.

A diferencia de su hermano, que sobrevivió al paso cerca del Sol en 1844, ATLAS se encontró con su destrucción, cuando aún se encontraba a 160 millones de kilómetros de nuestra estrella. Se desintegró completamente, como se puede ver en las fotografías que tomó el telescopio espacial Hubble.

Observar los fragmentos rotos aporta pistas sobre cómo estaba construido el cometa progenitor. Una nueva investigación, dirigida por Quanzhi Ye (Universidad de Maryland) destaca el hecho de que un fragmento de ATLAS se desintegró en cuestión de días, mientras que otro duró semanas. «Esto nos indica que una parte del núcleo era más fuerte que la otra». Y es que explicar el comportamiento del cometa es difícil. Una posibilidad es que la emisión de los chorros de material provocara un giro tan rápido del cometa que las fuerzas centrífugas lo rompieron. Una explicación alternativa sugiere que ATLAS contenía hielos supervolátiles que lo hicieron explotar como si se tratase de fuegos artificiales.

El hermano superviviente del cometa ATLAS no regresará hasta el siglo L (siglo 50).

Traducción por Amelia Ortiz (UV) · Publicada el 6 de Septiembre de 2021
Fuente: https://hubblesite.org/contents/news-releases/2021/news-2021-031.html

Curva de luz del C/2020 T2 (Palomar)

Fórmula de la magnitud: m1= 2.5 + 5 Log D + 19.0 Log R. Máximo a los 37 días después del Perihelio (T).

We adopted the upper envelope of the domain defined by visual observations as the visual light curve of the comet. Ferrin (2005) y Sosa – Fernández (2009). Helio Magnitude versus Days from T.

Adoptamos la envolvente superior del dominio definido por observaciones visuales como la curva de luz visual del cometa. Ferrin (2005) y Sosa – Fernández (2009). Magnitud Heliocéntrica versus Días al Perihelio (T).

We adopted the upper envelope of the domain defined by visual observations as the visual light curve of the comet. Ferrin (2005) y Sosa – Fernández (2009). Visual Magnitude versus Date.

Adoptamos la envolvente superior del dominio definido por observaciones visuales como la curva de luz visual del cometa. Ferrin (2005) y Sosa – Fernández (2009). Magnitud visual versus fecha.

Próximo al Sol en Abril de 2022

El cometa 2021 O3 (PanSTARRS) con un perihelio de solo 0,3 UA.

Órbita del cometa y su ubicación el 1 de marzo de 2022 ingresando al Sistema Solar interior, vemos la órbita de la Tierra en rojo y las internas de Venus y Mercurio.

El PanSTARRS 1 descubrió un cometa de magnitud 20 en imágenes tomadas con el Ritchey-Chretien de 1,8m el 26,48 de julio de 2021. Se colocó en el PCCP como P11ibiE. [CBET 5009, MPEC 2021-P05, 1/2 de agosto de 2021].

El cometa se encuentra en el perihelio a 0,3 ua en abril de 2022. Las observaciones iniciales sugieren una magnitud absoluta bastante débil, por lo que es posible que no sobreviva al perihelio. Si lo hace, se volverá visible como un objeto de sexta magnitud en el cielo boreal de la tarde a principios de mayo y rápidamente se convertirá en circumpolar. También se desvanecerá rápidamente.

C2021O3_Mag

Fotos de Cometas: C/2017 K2 (PANSTARRS) el 4/8

Imagen compuesta del cometa C/2017 K2 obtenida el 4,89 de Agosto de 2021 compartida por José Carrillo desde su Observatorio (I88) situado en la localidad de Fuensanta, provincia de Jaén, España. https://astro-ccd.com/home/

Últimas observaciones visuales de cometas


Últimas observaciones visuales (m1) recibidas en formato Morris, que desde 2004 recibimos permanentemente en la Sección Cometas de la LIADA por medio del e-mail: cometas.liada@gmail.com, a quienes nuestra profunda gratitud.


C/2020 T2 (Palomar)
2021 July 05.43 UT: m1=10.5, Dia=4.2’, DC=5/, … 40-cm L f:4 (59x) … Chris Wyatt (Walcha, NSW, Australia) [Inner coma dims in Swan Band while outer coma enhances slightly. Hint of faint tail to the East approximately. Comparison stars checked using APASS data in Guide 9.0, Method= M, Cat= AQ]
2021 July 04.96 UT: m1=9.8, Dia.=6′, DC=3/, … 20 cm SCT (77x) … Juan Jose Gonzalez (La Camperona, Leon, Spain, 42º 51′ N, 5º 12′ W, alt. 1530 m) [Sidgwick method. Tycho-2 comparison stars. SQM: 21.3]

C/2020 J1 (SONEAR)
2021 July 05.50 UT: m1=13.9, Dia=0.6’, DC=6, … 40-cm L f:4 (182x) … Chris Wyatt (Walcha, NSW, Australia) [Diffuse, opaque centre, faint stellar pseudo-nucleus visible in good seeing. Comparison stars checked using APASS data in Guide 9.0, Method= M, Cat= AQ]
2021 July 04.95 UT: m1=11.2, Dia.=5′, DC=2/, … 20 cm SCT (77x) … Juan Jose Gonzalez (La Camperona, Leon, Spain, 42º 51′ N, 5º 12′ W, alt. 1530 m) [Sidgwick method. Tycho-2 comparison stars. SQM: 21.2]

C/2020 F5 (MASTER)
2021 July 06.72 UT: m1=14.9, Dia=0.5’, DC=6, … 40-cm L f:4 (182x) … Chris Wyatt (Walcha, NSW, Australia)[Diffuse, stellar pseudo-nucleus visible in good seeing. Comparison stars checked using APASS data in Guide 9.0, Method= M, Cat= AQ]

C/2019 T4 (ATLAS)
2021 July 05.42 UT: m1=14.4, Dia=0.5’, DC=4/, … 40-cm L f:4 (182x) … Chris Wyatt (Walcha, NSW, Australia) [Low altitude= 11.5°. Diffuse, opaque centre. Comparison stars checked using APASS data in Guide 9.0, Method= M, Cat= AQ]

C/2019 L3 (ATLAS)
2021 July 06.95 UT: m1=11.9, Dia.=1.4′, DC=3/ …25.4-cm L (120x) … Alexsandr Morozov (Novozybkov, Russia)

C/2019 F1 (ATLAS-Africano)
2021 July 06.70 UT: m1=14.8, Dia=0.5’, DC=4, … 40-cm L f:4 (261x) … Chris Wyatt (Walcha, NSW, Australia) [Diffuse, opaque centre. Comparison stars checked using APASS data in Guide 9.0, Method= M, Cat= AQ]
2021 July 05.47 UT: m1=14.9, Dia=0.3’, DC=4, … 40-cm L f:4 (261x) … Chris Wyatt (Walcha, NSW, Australia) [Diffuse, opaque centre. Comparison stars checked using APASS data in Guide 9.0, Method= M, Cat= AQ]

C/2018 U1 (Lemmon)
2021 July 05.48 UT: m1=15.0, Dia=0.3’, DC=5/, … 40-cm L f:4 (261x) … Chris Wyatt (Walcha, NSW, Australia) [Diffuse, opaque centre. Faint stellar pseudo-nucleus visible in good seeing. Comparison stars checked using APASS data in Guide 9.0, Method= M, Cat= AQ]

C/2017 K2 (PanSTARRS)
2021 July 06.92 UT: m1=12.5, Dia.=1.5′, DC=4 …25.4-cm L (120x) … Alexsandr Morozov (Novozybkov, Russia)
2021 July 05.49 UT: m1=13.5, Dia=1’, DC=5/6, … 40-cm L f:4 (182x) … Chris Wyatt (Walcha, NSW, Australia) [Opaque centre, semi-transparent outer coma. Faint stellar pseudo-nucleus visible in good seeing. Altitude= 16.5°. Comparison stars checked using APASS data in Guide 9.0, Method= M, Cat= AQ]
2021 July 04.98 UT: m1=12.3, Dia.=1.5′, DC=4, … 20 cm SCT (133x) … Juan Jose Gonzalez (La Camperona, Leon, Spain, 42º 51′ N, 5º 12′ W, alt. 1530 m) [Sidgwick method. APASS comparison stars. SQM: 21.4]

246P/NEAT
2021 July 06.70 UT: m1=13.8, Dia=0.8’, DC=4/, … 40-cm L f:4 (182x) … Chris Wyatt (Walcha, NSW, Australia) [Diffuse, opaque centre. Comparison stars checked using APASS data in Guide 9.0, Method= M, Cat= AQ]
2021 July 05.46 UT: m1=14.0, Dia=0.6’, DC=5, … 40-cm L f:4 (182x) … Chris Wyatt (Walcha, NSW, Australia) [Difficult due to proximity to background stars. Comparison stars checked using APASS data in Guide 9.0, Method= M, Cat= AQ]

67P/Churyumov-Gerasimenko
2021 July 06.73 UT: m1=15.1, Dia=0.3’, DC=6, … 40-cm L f:4 (261x) … Chris Wyatt (Walcha, NSW, Australia) [Diffuse outer coma, stellar pseudo-nucleus visible in good seeing. Comparison stars checked using APASS data in Guide 9.0, Method= M, Cat= AQ]

15P/Finlay
2021 July 06.76 UT: m1=11.1, Dia=2.9’, DC=4, … 40-cm L f:4 (59x) … Chris Wyatt (Walcha, NSW, Australia) [Enhances slightly in Swan Band filter. Opaque inner coma, semi-transparent outer coma. Altitude= 18.6°. Comparison stars checked using APASS data in Guide 9.0, Method= M, Cat= AQ]

10P/Tempel 2
2021 July 06.75 UT: m1=13.5, Dia=1’, DC=3/4, … 40-cm L f:4 (182x) … Chris Wyatt (Walcha, NSW, Australia) [Very diffuse, slight brightening to centre. Comparison stars checked using APASS data in Guide 9.0; Method= S; Cat= AQ]

7P/Pons–Winnecke
2021 July 06.71 UT: m1=11.8, Dia=4.8’, DC=6, … 40-cm L f:4 (59x) … Chris Wyatt (Walcha, NSW, Australia) [Dims slightly in Swan Band filter. Outer coma extended, slight interference from stars on NE edge of coma. Comparison stars checked using APASS data in Guide 9.0, Method= M, Cat= AQ]


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Cometas observables por latitudes

Cometas Observables en “Cometografía” por José J. Chambó Bris (España)

Observadores a 40° Norte

COMETADÍA 1/7DÍA 15/7DÍA 30/7MÁXIMO
C/2020 T2 (Palomar) Mag. 10.1A media altura hacia el W al inicio de la noche Mag. 10.2A media altura hacia el W tras anochecer Mag. 10.5Bajo hacia el SW tras anochecerSucedió el
14-jun-2021Mag. 10.1
15P/Finlay Mag. 11.0Muy bajo hacia el E antes de amanecer Mag. 11.0Bajo hacia el E antes de amanecer Mag. 11.4Bajo hacia el E al final de la nochePrevisto para
07-jul-2021Mag. 11.0
C/2019 L3 (ATLAS) Mag. 11.7Muy bajo hacia el NE al final de la noche Mag. 11.5Bajo hacia el NE antes de amanecer Mag. 11.3Bajo hacia el NE al final de la nochePrevisto para
07-ene-2022Mag. 9.4

Observadores a 20° Norte

COMETADÍA 1/7DÍA 15/7DÍA 30/7MÁXIMO
C/2020 T2 (Palomar) Mag. 10.1Alto hacia el W al inicio de la noche Mag. 10.2Alto hacia el W al inicio de la noche Mag. 10.5A media altura hacia el SW al inicio de la nocheSucedió el
14-jun-2021Mag. 10.1
15P/Finlay Mag. 11.0Bajo hacia el E al final de la noche Mag. 11.0Bajo hacia el E al final de la noche Mag. 11.4Bajo hacia el E al final de la nochePrevisto para
07-jul-2021Mag. 11.0
C/2019 L3 (ATLAS) Mag. 11.7Muy bajo hacia el NE antes de amanecer Mag. 11.5Muy bajo hacia el NE al final de la noche Mag. 11.3Bajo hacia el NE antes de amanecerPrevisto para
07-ene-2022Mag. 9.4

Observadores a 0° de latitud

COMETADÍA 1/7DÍA 15/7DÍA 30/7MÁXIMO
C/2020 T2 (Palomar) Mag. 10.1Muy alto hacia el W al inicio de la noche Mag. 10.2Muy alto hacia el W al inicio de la noche Mag. 10.5Muy alto hacia el W al inicio de la nocheSucedió el
14-jun-2021Mag. 10.1
15P/Finlay Mag. 11.0A media altura hacia el E antes de amanecer Mag. 11.0A media altura hacia el E antes de amanecer Mag. 11.4A media altura hacia el NE antes de amanecerPrevisto para
07-jul-2021Mag. 11.0
C/2019 L3 (ATLAS) Mag. 11.7No visible desde esta latitud Mag. 11.5Muy bajo hacia el NE antes de amanecer Mag. 11.3Muy bajo hacia el NE antes de amanecerPrevisto para
07-ene-2022Mag. 9.4

Observadores a 30° Sur

COMETADÍA 1/7DÍA 15/7DÍA 30/7MÁXIMO
C/2020 T2 (Palomar) Mag. 10.1A media altura hacia el N en la primera mitad de la noche Mag. 10.2Alto hacia el NW al inicio de la noche Mag. 10.5Alto hacia el NW al inicio de la nocheSucedió el
14-jun-2021Mag. 10.1
15P/Finlay Mag. 11.0Bajo hacia el NE al final de la noche Mag. 11.0Bajo hacia el NE antes de amanecer Mag. 11.4Bajo hacia el NE antes de amanecerPrevisto para
07-jul-2021Mag. 11.0
C/2019 L3 (ATLAS) Mag. 11.7No visible desde esta latitud Mag. 11.5No visible desde esta latitud Mag. 11.3No visible desde esta latitudPrevisto para
07-ene-2022Mag. 9.4

Información sobre los cometas visibles en el cielo de julio de 2021 

  El cometa C/2020 T2 (Palomar) seguirá siendo el más brillante con magnitud 10 a principios de mes observable con pequeños telescopios. Por otro lado tanto el cometa 15P/Finlay en magnitud 11 como el C/2019 L3 (ATLAS) subiendo de la magnitud 12 a la 11.5 serán algo más difíciles de observar por requerir telescopios de media abertura y estar situados a baja altura antes del amanecer.

Gentileza de José Joaquín Chambó Bris (Colaborador Honorario de la Sección Cometaria de la LIADA)

Cometa activo a 20 UA

Objeto recién descubierto 2014 UN271 fue observado como activo a 20,18 ua.

Tomado del ATel # 14733; Rosita Kokotanekova (ESO), Tim Lister (Observatorio Las Cumbres), Michele Bannister (Universidad de Canterbury), Colin Snodgrass (Universidad de Edimburgo), Cyrielle Opitom (Universidad de Edimburgo), Meg Schwamb (Queen’s University Belfast) y Michael SP Kelley (Universidad de Maryland) del Proyecto LCO (Outbursting Objects Key Project) el 22 de junio de 2021.

Reportaron observaciones fotométricas con el telescopio Sutherland-LCOGT C del Observatorio Las Cumbres de 1 metro de abertura. Las observaciones del 22,174 de junio de 2021 (UTC) indican que el reciente objeto descubierto 2014 UN271 tiene actividad cometaria a una distancia heliocéntrica de 20,18 ua. Las observaciones se realizaron con el telescopio PanSTARRS con un filtro de banda w (equivalente a SDSS g ‘+ r’ + i ‘) y se calibraron contra estrellas de campo del Gaia en banda G. La fotometría medida dentro de un radio de apertura de 1,56 segundos de arco (equivalente a 22.800 km) corresponde a una magnitud promedio G= 19,80 mag (con desviación estándar de 0,12 mag) de los cuatro fotogramas. El objeto es más brillante que la magnitud del núcleo predicha V= 21,15 basada en una magnitud absoluta H= 7,80 y el parámetro de función de fase G= 0,15 en la banda V. La imagen compuesta derivada de las cuatro exposiciones revela una coma que es ligeramente asimétrica hacia el ángulo de posición ~ 40 grados. Según el análisis de los fotogramas individuales, la coma tiene una FWHM de 3,8″ en comparación con la FWHM media de 2,1″ para las estrellas de fondo. La astrometría extraída de estas observaciones ha sido informada al MPC.

Inesperado hallazgo de vapores de metales pesados en cometas de nuestro Sistema Solar — y más allá

19 de Mayo de 2021, Madrid
eso2108es — Comunicado científico

Un nuevo estudio, realizado por un equipo belga que ha utilizado datos del Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (VLT de ESO) ha demostrado que hay hierro y níquel en las atmósferas de los cometas de todo nuestro Sistema Solar, incluso en aquellos más alejados del Sol. Otro estudio, llevado a cabo por un equipo polaco que también utilizó datos de ESO, confirmó que el vapor de níquel también está presente en el cometa interestelar helado 2I/Borisov. Es la primera vez que los metales pesados, generalmente asociados con ambientes calientes, se encuentran en las atmósferas frías de cometas distantes.

“Fue una gran sorpresa detectar átomos de hierro y níquel en la atmósfera de todos los cometas que hemos observado en las últimas dos décadas, unos 20, e incluso en los que están más lejos del Sol, en el entorno frío del espacio”, afirma Jean Manfroid, de la Universidad de Lieja (Bélgica), quien dirige el nuevo estudio sobre cometas del Sistema Solar publicado hoy en Nature.

En astronomía se sabe que existen metales pesados en los interiores polvorientos y rocosos de los cometas. Pero, debido a que los metales sólidos no suelen “sublimar” (volverse gaseosos) a bajas temperaturas, no esperaban encontrarlos en las atmósferas de cometas fríos que viajan lejos del Sol. Ahora, estos vapores de níquel y hierro se han detectado incluso en cometas observados a más de 480 millones de kilómetros del Sol, más del triple de la distancia Tierra-Sol.

El equipo belga descubrió la presencia de hierro y níquel en las atmósferas de los cometas en cantidades muy parecidas. En la materia de nuestro Sistema Solar (por ejemplo, la que se encuentra en el Sol y en los meteoritos), suele haber unas diez veces más de hierro que de níquel. Por lo tanto, este nuevo resultado tiene implicaciones para comprender cuestiones relacionadas con el Sistema Solar temprano, aunque el equipo todavía está identificando cuáles pueden ser.

“Los cometas se formaron hace unos 4.600 millones de años, cuando el Sistema Solar era muy joven, y no han cambiado desde entonces. En ese sentido, para quienes nos dedicamos a la investigación astronómica, son como fósiles”, explica el coautor del estudio, Emmanuel Jehin, también de la Universidad de Lieja.

Aunque el equipo belga lleva casi 20 años estudiando estos objetos “fósiles” con el VLT de ESO, no habían detectado la presencia de níquel y hierro en sus atmósferas hasta ahora. “Este descubrimiento pasó por debajo del radar durante muchos años”, declara Jehin.

El equipo utilizó datos del instrumento UVES (Ultraviolet and Visual Echelle Spectrograph, espectrógrafo echelle para el ultravioleta y el visible), instalado el VLT de ESO, que utiliza una técnica llamada espectroscopia para analizar las atmósferas de cometas a diferentes distancias del Sol. Esta técnica permite revelar la composición química de los objetos cósmicos: cada elemento químico deja una firma única — un conjunto de líneas — en el espectro de la luz de los objetos.

El equipo belga había detectado líneas espectrales débiles y no identificadas en los datos de UVES y, en una inspección más detallada, se dieron cuenta de que estaban indicando la presencia de átomos neutros de hierro y níquel. Una razón por la que los elementos pesados eran difíciles de identificar es que existen en cantidades muy pequeñas: el equipo estima que por cada 100 kg de agua en las atmósferas de los cometas sólo hay 1 g de hierro, y aproximadamente la misma cantidad de níquel.

“Por lo general, hay 10 veces más cantidad de hierro que de níquel, y en esas atmósferas de cometas encontramos aproximadamente la misma cantidad para ambos elementos. Llegamos a la conclusión de que podrían provenir de un tipo especial de material situado en la superficie del núcleo del cometa, sublimando a una temperatura bastante baja y liberando hierro y níquel en aproximadamente las mismas proporciones”, explica Damien Hutsemékers, también miembro del equipo belga de la Universidad de Lieja.

Aunque el equipo aún no está seguro de qué material podría ser, los avances en astronomía, como el instrumento METIS (Mid-infrared ELT Imager and Spectrograph, espectrógrafo y captador de imagen en el infrarrojo medio para el ELT), que se instalará en el fututo ELT (Extremely Large Telescope, telescopio extremadamente grande) de ESO, permitirán a los investigadores confirmar la fuente de los átomos de hierro y níquel que se encuentran en las atmósferas de estos cometas.

El equipo belga espera que su estudio allane el camino para futuras investigaciones. “Ahora la gente buscará esas líneas en sus datos de archivo de otros telescopios”, declara Jehin. “Creemos que esto también dará lugar a nuevos estudios sobre el tema”.

Metales pesados interestelares

Otro destacado estudio publicado hoy en Nature muestra que los metales pesados también están presentes en la atmósfera del cometa interestelar 2I/Borisov. Utilizando el espectrógrafo X-shooter, instalado en el VLT de ESO, un equipo de Polonia observó este objeto, el primer cometa alienígena en visitar nuestro Sistema Solar, cuando el cometa se acercó hace aproximadamente un año y medio. Descubrieron que la atmósfera fría de 2I/Borisov contiene níquel en estado gaseoso.

“Al principio nos costó creer que el níquel atómico realmente pudiera estar presente en 2I/Borisov, tan lejos del Sol. Se necesitaron numerosas pruebas y confirmaciones antes de que finalmente pudiéramos convencernos de que era así”, afirma el autor del estudio, Piotr Guzik, de la Universidad Jaguelónica (Polonia). El hallazgo es sorprendente porque, antes de los dos estudios publicados hoy, los gases con átomos de metales pesados sólo se habían observado en ambientes calurosos, como en las atmósferas de exoplanetas ultra-calientes o cometas en evaporación que pasaban demasiado cerca del Sol. 2I/Borisov se observó cuando estaba a unos 300 millones de kilómetros del Sol, aproximadamente el doble de la distancia Tierra-Sol.

Estudiar en detalle los cuerpos interestelares es fundamental para la ciencia, ya que contienen información muy valiosa sobre los sistemas planetarios alienígenas de los que provienen. “De repente entendimos que el níquel gaseoso está presente en las atmósferas cometarias de otros rincones de la Galaxia”, afirma el coautor, Michał Drahus, también de la Universidad Jaguelónica.

Los estudios polaco y belga muestran que los cometas del Sistema Solar y el cometa 2I/Borisov tienen aún más en común de lo que se pensaba. Y Drahus concluye con esta reflexión: “Ahora imaginen que los cometas de nuestro Sistema Solar tienen sus verdaderos análogos en otros sistemas planetarios, ¿no sería estupendo?”.

Fuente: https://www.eso.org/public/spain/news/eso2108/?lang