Regreso del cometa 96P detectado por la ESA y satélites de la NASA

Regreso del cometa 96P detectado por la ESA y satélites de la NASA

Las misiones de observación solar SOHO y STEREO detectaron el regreso del cometa 96P/Machholz cuando entró en sus campos de visión entre el 25 y el 30 de octubre de 2017. Es extremadamente raro que los cometas se vean simultáneamente desde dos ubicaciones diferentes en el espacio, y estas son las observaciones paralelas más completas jamás tomadas de este cometa.

El cometa ingresó en el campo de visión de STEREO y lo cruzó diagonalmente. La mayor parte de la corona ha sido suprimida para resaltar el cometa, dejando solo el flujo dinámico del viento solar. Crédito: NASA’s Goddard Space Flight Center/STEREO/Bill Thompson/Joy Ng

La ESA (Agencia Espacial Europea) y la misión de la NASA SOHO – abreviatura de Solar and Heliospheric Observatory – recibieron la visita de un viejo amigo cuando el cometa 96P entró en su campo de visión el 25 de octubre de 2017. El cometa entró en la parte inferior en la esquina derecha de la vista de SOHO, y rodeó el borde derecho antes de partir el 30 de octubre. SOHO también detectó el cometa 96P en 1996, 2002, 2007 y 2012, convirtiéndose en el visitante cometario más frecuente de la nave espacial.

Al mismo tiempo, el cometa 96P atravesó una segunda misión de la NASA: STEREO – abreviatura de Solar and Terrestrial Relations Observatory – también observó el cometa entre el 26 y 28 de octubre, desde el lado opuesto de la órbita de la Tierra. Es extremadamente raro que los cometas se vean simultáneamente desde dos ubicaciones diferentes en el espacio, y estas son las observaciones paralelas más completas del cometa 96P hasta el momento. Los científicos están ansiosos por utilizar estas observaciones combinadas para aprender más sobre la composición del cometa, así como su interacción con el viento solar, el flujo constante de partículas cargadas del sol.

Ambas misiones reunieron medidas de polarización del cometa; estas son mediciones de la luz solar en las que todas las ondas de luz se orientan de la misma manera después de pasar a través de un medio, en este caso, partículas en la cola del cometa. Al agrupar los datos de polarización, los científicos pueden extraer detalles sobre las partículas por las que pasó la luz.

“La polarización es una función importante de la geometría de observación, y obtener mediciones múltiples al mismo tiempo podría proporcionar información útil sobre la composición y la distribución del tamaño de las partículas de la cola”, dijo William Thompson, observador jefe de STEREO en el Goddard Space Flight Center de la NASA. Greenbelt, Maryland.

El cometa 96P, también conocido como cometa Machholz, por el descubrimiento del cometa por el astrónomo aficionado Dan Machholz en 1986, completa una órbita alrededor del Sol cada 5,24 años. Hace su aproximación más cercana al Sol a una altura de 11 millones de millas, una distancia muy cercana para un cometa.

Cuando el cometa 96P apareció en la vista de SOHO en 2012, los astrónomos aficionados que estudiaban los datos de SOHO descubrieron dos pequeños fragmentos de cometa a cierta distancia por delante del cuerpo principal, lo que indicaba que el cometa estaba cambiando activamente. Esta vez han detectado un tercer fragmento, otra ruta de exploración que indica que el cometa aún está evolucionando.

Los científicos consideran que el cometa 96P es interesante porque tiene una composición inusual y es el padre de una familia grande y diversa, que se refiere a un grupo de cometas que comparten una órbita común y se originaron de un cometa parental mucho más grande que durante milenios fragmentó en fragmentos más pequeños. El cometa 96P es el padre de dos grupos de cometas separados, los cuales fueron descubiertos por científicos ciudadanos que estudian los datos del SOHO, así como también varias corrientes de meteoritos que cruzan la Tierra. Al estudiar la evolución en curso del cometa, los científicos pueden aprender más sobre la naturaleza y los orígenes de esta compleja familia.

[Fuente]

Traducción de Alberto Anunziato para la Sección Cometas.

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El cometa C/2016 R2 y las Pleiades M 45

Mosaico de 3 imagenes del cometa C/2016 R2 y las Pleiades M 45 obtenido el pasado 7/2 por Dídac Mesa Romeu desde Vinarós, España

Cometas Observables por Latitud

Cometas Observables en Cometografía por José J. Chambó Bris (España)

Tabla de cometas brillantes observables desde latitud 40° Norte:

Cometa Día 1/2 Día 15/2 Día 28/2 Máximo

Mag. 10.5
Alto hacia el W al inicio de la noche
Mag. 10.5
Alto hacia el W al inicio de la noche
Mag. 10.5
A media altura hacia el W al inicio de la noche
Previsto para
05-feb-2018
Mag. 10.5

Mag. 10.6
Bajo hacia el W tras anochecer
Mag. 10.6
Muy bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 11.0
Muy bajo hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
05-ene-2018
Mag. 9.4

Mag. 11.8
A media altura hacia el SE al final de la noche
Mag. 12.2
A media altura hacia el SE al final de la noche
Mag. 12.6
Alto hacia el SE al final de la noche
Sucedió el
16-nov-2017
Mag. 10.0

Tabla de cometas brillantes observables desde latitud 20° Norte:

Cometa Día 1/2 Día 15/2 Día 28/2 Máximo

Mag. 10.5
Muy alto hacia el W al inicio de la noche
Mag. 10.5
Alto hacia el W al inicio de la noche
Mag. 10.5
Alto hacia el W tras anochecer
Previsto para
05-feb-2018
Mag. 10.5

Mag. 10.6
Muy bajo hacia el SW tras anochecer
Mag. 10.6
No visible desde esta latitud
Mag. 11.0
No visible desde esta latitud
Sucedió el
05-ene-2018
Mag. 9.4

Mag. 11.8
Alto hacia el E al final de la noche
Mag. 12.2
Alto hacia el SE al final de la noche
Mag. 12.6
Muy alto hacia el SE al final de la noche
Sucedió el
16-nov-2017
Mag. 10.0

Tabla de cometas brillantes observables desde el Ecuador:

Cometa Día 1/2 Día 15/2 Día 28/2 Máximo

Mag. 10.5
A media altura hacia el NW al inicio de la noche
Mag. 10.5
A media altura hacia el NW al inicio de la noche
Mag. 10.5
A media altura hacia el NW tras anochecer
Previsto para
05-feb-2018
Mag. 10.5

Mag. 10.6
No visible desde esta latitud
Mag. 10.6
No visible desde esta latitud
Mag. 11.0
No visible desde esta latitud
Sucedió el
05-ene-2018
Mag. 9.4

Mag. 11.8
Alto hacia el E al final de la noche
Mag. 12.2
Alto hacia el E al final de la noche
Mag. 12.6
Muy alto hacia el E al final de la noche
Sucedió el
16-nov-2017
Mag. 10.0

Tabla de cometas brillantes observables desde latitud 30° Sur:

Cometa Día 1/2 Día 15/2 Día 28/2 Máximo

Mag. 10.5
Bajo hacia el NW tras anochecer
Mag. 10.5
Bajo hacia el NW tras anochecer
Mag. 10.5
Bajo hacia el NW tras anochecer
Previsto para
05-feb-2018
Mag. 10.5

Mag. 10.6
No visible desde esta latitud
Mag. 10.6
No visible desde esta latitud
Mag. 11.0
No visible desde esta latitud
Sucedió el
05-ene-2018
Mag. 9.4

Mag. 11.8
A media altura hacia el NE al final de la noche
Mag. 12.2
A media altura hacia el NE al final de la noche
Mag. 12.6
Alto hacia el NE al final de la noche
Sucedió el
16-nov-2017
Mag. 10.0

Gentileza de José Joaquín Chambó Bris (Colaborador de la Sección Cometaria de la LIADA)

Cometas observables durante Febrero de 2018

Cometas observables en Febrero de 2018.
Listado de los cometas observables para ambos hemisferios, rango de visibilidad, perihelios y acercamientos durante el presente mes. En gran mayoría para ser observados con grandes binoculares astronómicos, refractores de un diámetro mayor a 10 cm y reflectores de 20 cm o más de abertura.

COMETAS OBSERVABLES HASTA MAGNITUD 13 EN AMBOS HEMISFERIOS.

HEMISFERIO SUR
En el comienzo de la noche:
185P/Petriew en magnitud 11 y con una altura máxima de 14º;
C/2016 R2 (PANSTARRS) en magnitud 11 y con una altura máxima de 27°;
C/2015 V2 (Johnson) en magnitud 13 y con una altura máxima de 17°;

En la medianoche:
62P/Tsuchinshan 1 en magnitud 12 y con una altura máxima de 21°;

En el final de la noche:
62P/Tsuchinshan 1 en magnitud 12 y con una altura máxima de 53°;
C/2016 M1 (PANSTARRS) en magnitud 13 y con una altura máxima de 18°;
C/2015 V2 (Johnson) en magnitud 13 y con una altura máxima de 2°.

HEMISFERIO NORTE
En el comienzo de la noche:
185P/Petriew en magnitud 11 y con una altura máxima de 29º;
C/2016 R2 (PANSTARRS) en magnitud 11 y con una altura máxima de 80°;
C/2017 T1 (Heinze) en magnitud 11 y con una altura máxima de 15°;
C/2016 N6 (PANSTARRS) en magnitud 12 y con una altura máxima de 26°;
C/2017 O1 (ASASSN) en magnitud 13 y con una altura máxima de 44°;

En la medianoche:
C/2016 R2 (PANSTARRS) en magnitud 11 y con una altura máxima de 27°;
62P/Tsuchinshan 1 en magnitud 12 y con una altura máxima de 24°;
C/2016 N6 (PANSTARRS) en magnitud 12 y con una altura máxima de 40°;
C/2017 O1 (ASASSN) en magnitud 13 y con una altura máxima de 39°;

En el final de la noche:
C/2017 T1 (Heinze) en magnitud 11 y con una altura máxima de 6°;
62P/Tsuchinshan 1 en magnitud 12 y con una altura máxima de 57°;
C/2016 N6 (PANSTARRS) en magnitud 12 y con una altura máxima de 58°;
C/2016 M1 (PANSTARRS) en magnitud 13 y con una altura máxima de 29°;
C/2017 O1 (ASASSN) en magnitud 13 y con una altura máxima de 28°.

Fuente: Seiichi Yoshida’s Home Page

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Eventos del Mes:

Feb. 01: Cometa 344P/Read en su mayor aproximación a la Tierra a 2,992 ua.
Feb. 01: Cometa C/2017 W2 (Leonard) en oposición a 3,031 ua.
Feb. 02: Cometa C/2017 G3 (PANSTARRS) en oposición a 2,991 ua.
Feb. 02: Cometa 250P/Larson en el perihelio a 2,213 ua.
Feb. 03: Cometa P/2005 J1 (McNaught) en oposición a 1,938 ua.
Feb. 03: Cometa 323P/SOHO en oposición a 3,544 ua.
Feb. 05: Cometa 107P/Wilson-Harrington en oposición a 1,803 ua.
Feb. 06: Cometa 311P/PANSTARRS en su mayor aproximación a la Tierra a 1,122 ua.
Feb. 07: Cometa 128P-B/Shoemaker-Holt en oposición a 2,702 ua.
Feb. 07: Cometa 128P/Shoemaker-Holt en oposición a 2,703 ua.
Feb. 08: Cometa 56P/Slaughter-Burnham en oposición a 3,533 ua.
Feb. 08: Cometa P/2005 GF8 (LONEOS) en oposición a 3,807 ua.
Feb. 09: Cometa P/2017 Y3 (Leonard) en su mayor aproximación a la Tierra a 1,438 ua.
Feb. 09: Cometa 245P/WISE en el perihelio a 2,190 ua.
Feb. 10: Cometa P/2013 CU129 (PANSTARRS) en oposición a 1,040 ua.
Feb. 10: Cometa 311P/PANSTARRS en oposición a 1,125 ua.
Feb. 10: Cometa C/2018 A1 (PANSTARRS) en oposición a 2,112 ua.
Feb. 11: Cometa P/2017 Y3 (Leonard) en el perihelio a 1,274 ua.
Feb. 12: Cometa 344P/Read en oposición a 3,010 ua.
Feb. 12: Cometa P/2017 W3 (Gibbs) en el perihelio a 3,859 ua.
Feb. 14: Cometa 73P-Y/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,689 ua.
Feb. 14: Cometa P/2003 L1 (Scotti) At Oppositon (4,959 ua.
Feb. 16: Cometa C/2017 AB5 (PANSTARRS) en el perihelio a 9,217 ua.
Feb. 17: Cometa 185P/Petriew en su mayor aproximación a la Tierra a 1,328 ua.
Feb. 17: Cometa C/2014 R3 (PANSTARRS) en oposición a 7,248 ua.
Feb. 18: Cometa 93P/Lovas en su mayor aproximación a la Tierra a 2,586 ua.
Feb. 18: Cometa 220P/McNaught en oposición a 3,686 ua.
Feb. 18: Cometa C/2015 O1 (PANSTARRS) en el perihelio a 3,730 ua.
Feb. 19: Cometa 125P/Spacewatch en oposición a 1,314 ua.
Feb. 19: Cometa 44P/Reinmuth en oposición a 4,156 ua.
Feb. 20: Cometa 73P-S/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,341 ua.
Feb. 20: Cometa P/2003 L1 (Scotti) en su mayor aproximación a la Tierra a 4,954 ua.
Feb. 20: Cometa 18D/Perrine-Mrkos en oposición a 2,530 ua.
Feb. 21: Cometa C/2017 T1 (Heinze) en el perihelio a 0,581 ua.
Feb. 21: Cometa C/2016 T3 (PANSTARRS) en oposición a 2,254 ua.
Feb. 21: Cometa 326P/Hill en oposición a 3,693ua.
Feb. 24: Cometa 146P/Shoemaker-LINEAR en oposición a 3,969 ua.
Feb. 24: Cometa C/2014 B1 (Schwartz) en su mayor aproximación a la Tierra a 8,613 ua.
Feb. 24: Cometa 146P/Shoemaker-LINEAR en oposición a 3,969 ua.
Feb. 24: Cometa C/2014 B1 (Schwartz) en su mayor aproximación a la Tierra a 8,613 ua.
Feb. 25: Cometa 103P/Hartley en su mayor aproximación a la Tierra a 2,438 ua.
Feb. 25: Cometa C/2014 R3 (PANSTARRS) en su mayor aproximación a la Tierra a 7,258 ua.
Feb. 25: Cometa C/2014 B1 (Schwartz) en oposición a 8,614 ua.
Feb. 26: Cometa C/2017 S6 (Catalina) en el perihelio a 1,543 ua.
Feb. 27: Cometa 321P/SOHO en oposición a 3,810 ua.
Feb. 28: Cometa 346P/Catalina en su mayor aproximación a la Tierra a 2,683 ua.
Feb. 28: Cometa C/2017 X1 (PANSTARRS) en oposición a 3,918 ua.

Fuente:  Space Calendar JPL

El extravagante cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdušáková

Telescopio de la NASA estudia el extravagante cometa 45P

El cometa 45P / Honda-Mrkos-Pajdušáková capturado utilizando un telescopio el 22 de diciembre desde Farm Tivoli en Namibia, África. Crédito: Gerald Rhemann

Cuando el cometa 45P/H-M-P pasó cerca de la Tierra a principios de 2017, los investigadores que observaron desde el Infrared Telescope Facility, o IRTF, de la NASA (IRTF) en Hawái le dieron al viejo excursionista un minucioso examen astronómico. Los resultados ayudan a completar los detalles cruciales sobre los hielos en los cometas de la familia Júpiter y revelan que el peculiar 45P no coincide con ningún cometa estudiado hasta ahora.

Al igual que un médico que registra los signos vitales, el equipo midió los niveles de nueve gases liberados del núcleo helado en la delgada atmósfera del cometa o coma. Varios de estos gases suministran bloques de construcción para aminoácidos, azúcares y otras moléculas biológicamente relevantes. De particular interés fueron el monóxido de carbono y el metano, que son tan difíciles de detectar en los cometas de la familia Júpiter que han sido estudiados muy pocas veces anteriormente.

Todos los gases se originan en la mezcolanza de hielos, rocas y polvo que forman el núcleo. Se cree que estos hielos nativos contienen pistas sobre la historia del cometa y cómo ha estado envejeciendo.
“Los cometas conservan un registro de las condiciones del sistema solar primitivo, pero los astrónomos piensan que algunos cometas podrían preservar esa historia de manera más completa que otros”, dijo Michael Di Santi, astrónomo del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, y autor principal del nuevo estudio en el Astronomical Journal.

El cometa, oficialmente llamado 45P / Honda-Mrkos-Pajdušáková, pertenece a la familia de cometas de Júpiter, orbitadores frecuentes que giran alrededor del Sol cada cinco o siete años. Se sabe mucho menos sobre los hielos nativos en este grupo que en los cometas lejanos de la nube de Oort.
Para identificar hielos nativos, los astrónomos buscan huellas digitales químicas en la parte infrarroja del espectro, más allá de la luz visible. Di Santi y sus colegas realizaron sus estudios utilizando el espectrógrafo de alta resolución iSHELL recientemente instalado en el IRTF en la cumbre de Maunakea. Con iSHELL, los investigadores pueden observar muchos cometas que solían considerarse demasiado débiles.

El rango espectral del instrumento permite detectar muchos hielos vaporizados a la vez, lo que reduce la incertidumbre al comparar las cantidades de diferentes hielos. El instrumento cubre longitudes de onda que comienzan en 1.1 micrómetros en el infrarrojo cercano (el rango de gafas de visión nocturna) hasta 5.3 micrómetros en la región del infrarrojo medio.

iSHELL también tiene un poder de resolución lo suficientemente alto como para separar las huellas dactilares infrarrojas que se juntan en la longitud de onda. Esto es particularmente necesario en los casos de monóxido de carbono y metano, ya que sus huellas dactilares en los cometas tienden a superponerse con las mismas moléculas en la atmósfera de la Tierra.

“La combinación de alta resolución de iSHELL y la capacidad de observar durante el día en el IRTF es ideal para estudiar cometas, especialmente los cometas de período corto”, dijo John Rayner, director del IRTF, administrado por la Universidad de Hawai para la NASA.

Mientras observaba durante dos días a principios de enero de 2017, poco después del acercamiento más cercano al Sol del 45P, el equipo realizó mediciones de agua, monóxido de carbono, metano y otros seis hielos nativos. Para cinco hielos, incluido el monóxido de carbono y el metano, los investigadores compararon los niveles en el lado bañado por el sol del cometa con el lado sombreado. Los hallazgos ayudaron a llenar algunos vacíos pero también plantearon nuevas preguntas.

Los resultados revelan que 45P tiene un nivel tan bajo de monóxido de carbono congelado, que oficialmente se considera agotado. Por sí solo, esto no sería demasiado sorprendente, porque el monóxido de carbono se escapa fácilmente al espacio cuando el Sol calienta un cometa. Pero es casi tan probable que escape metano, por lo que un objeto que carezca de monóxido de carbono debería tener poco metano. 45P, sin embargo, es rico en metano y es uno de los cometas raros que contiene más metano que el hielo de monóxido de carbono.

Es posible que el metano quede atrapado dentro de otro hielo, por lo que es más probable que se quede. Pero los investigadores creen que el monóxido de carbono podría haber reaccionado con hidrógeno para formar metanol. El equipo descubrió que 45P tiene una proporción de metanol congelado mayor que el promedio. Cuando tuvo lugar esta reacción es otra cuestión, una que llega al corazón de la ciencia de los cometas. Si el metanol se produjo en granos de hielo primordial antes de que se formara el 45P, entonces el cometa siempre ha sido así. Por otro lado, los niveles de monóxido de carbono y metanol en la coma podrían haber cambiado con el tiempo, especialmente porque los cometas de la familia Júpiter pasan más tiempo cerca del Sol que los cometas de la nube de Oort.

“Los científicos cometarios son como arqueólogos, estudian muestras antiguas para comprender el pasado”, dijo Boncho Bonev, astrónomo de la Universidad Americana y segundo autor del artículo. “Queremos distinguir los cometas a medida que se formaron a partir del procesamiento que podrían haber experimentado, como la separación de las reliquias históricas de la contaminación posterior”.

El equipo ahora está tratando de descubrir cuán típicos podrían ser sus resultados entre cometas similares. 45P fue el primero de cinco cometas de período tan corto que están disponibles para estudiarse en 2017 y 2018. En los talones de 45P se encontraban los cometas 2P / Encke y 41P / Tuttle-Giacobini-Kresak. El próximo verano y otoño es 21P / Giacobini-Zinner, y más tarde vendrá 46P / Wirtanen, que se espera que permanezca dentro de 10 millones de millas (16 millones de kilómetros) de la Tierra durante la mayor parte de diciembre de 2018.

“Esta investigación es pionera”, dijo Faith Vilas, directora del programa de investigación solar y planetaria de la National Science Foundation, o NSF, que ayudó a apoyar el estudio. “Esto amplía nuestro conocimiento sobre la combinación de especies moleculares que coexisten en los núcleos de los cometas de la familia joviana y las diferencias que existen después de muchos viajes alrededor del Sol”.

“Estamos entusiasmados de ver esta primera publicación de iSHELL, que fue construida a través de una asociación entre NSF, la Universidad de Hawai’i y la NASA”, dijo Kelly Fast, científico del programa IRTF en la sede de la NASA. “Este es solo el primero de muchos resultados de iSHELL por venir”.

[Fuente]

Traducción de Alberto Aununziato

Falleció Thomas Bopp

Thomas J. Bopp
Nacido en Denver, Colorado (EEUU) el 15 de octubre de 1949 y falleció el 5 de enero de 2018​ a los 68 años.

Fue el astrónomo amateur estadounidense que la noche del 22 de julio de 1995, observabando en el cielo del desierto de Arizona descubre un cometa; estaba usando un telescopio casero prestado. Para Thomas Bopp este fue el primer cometa que observó.

Alan Hale y Thomas Bopp descubrieron el cometa por casualidad aproximadamente al “mismo tiempo”. posteriormenete fue nombrado oficialmente C/1995 O1 (Hale-Bopp).

Fue probablemente uno de los cometas más ampliamente observados en el siglo XX y uno de los más brillantes que se han visto en décadas. Pudo ser contemplado a simple vista durante 18 meses, casi el doble del tiempo que pudo observarse el Gran Cometa de 1811.

Los anteriores observados a simple vista fueron: el Bennett o C/1969 Y1 que pasó a solo 0,69 UA de la Tierra el 26 de Marzo de 1970 (en la vieja nomenclatura era 1969 i). Su brillo entonces era alrededor de la magnitud 0 y con un rango de cola 5 a 10 grados; y luego vino el Comet West designado C/1975 V1 con magnitud -3 en el perihelio el 25 de febrero de 1976.

El cometa Hale-Bopp fue descubierto el 23 de julio de 1995 a gran distancia del Sol, creándose desde entonces la expectativa de que sería un cometa muy brillante cuando pasara cerca de la Tierra. Si bien, el brillo de un cometa es algo muy difícil de predecir con exactitud, pero el Hale-Bopp superó todo lo esperado cuando pasó por su perihelio el 1° de abril de 1997 con magnitud -1. Fue llamado el Gran Cometa de 1997.

El cometa observado desde el Columbia junto a la Estación Espacial Internacional en la misión STS 83

Nuestro recuerdo y reconocimiento a este gran y famoso observador amateur.

Notable cambio en la rotación del cometa 41P

La Misión Swift captó una desaceleración del cometa 41P

Las observaciones de la nave espacial Swift de la NASA, ahora rebautizada como Observatorio Neil Gehrels – Swift después del fallecimiento del último investigador principal de la misión; han capturado un cambio sin precedentes en la rotación de un cometa. Las imágenes tomadas en mayo de 2017 revelan que el cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresák -41P para abreviar- giraba tres veces más lento de lo que era en marzo, cuando fue observado por el Discovery Channel Telescope en el Observatorio Lowell en Arizona.
La desaceleración abrupta es el cambio más espectacular en la rotación de un cometa jamás visto.

“El récord anterior de un cometa le ocurrió al 103P/Hartley 2, lo que disminuyó su rotación de 17 a 19 horas durante 90 días”, dijo Dennis Bodewits, investigador asociado de la Universidad de Maryland (UMD) en College Park, quien presentó los hallazgos el miércoles 10 de enero en la reunión de la American Astronomical Society (AAS) en Washington. “Por el contrario, 41P se redujo en más de 10 veces en tan solo 60 días, por lo que tanto el alcance como la velocidad de este cambio es algo que nunca antes habíamos visto”.

El cometa orbita el Sol cada 5,4 años, viajando tan lejos como el planeta Júpiter, cuya influencia gravitatoria se cree que lo ha capturado en su camino actual. Se estima que tiene menos de 1,4 kilómetros de ancho; 41P se encuentra entre las más pequeños de la familia de cometas cuyas órbitas están controladas por Júpiter. Este pequeño tamaño ayuda a explicar cómo los chorros (jets) generados en la superficie del 41P fueron capaces de producir un cambio tan dramático.

Cuando un cometa se acerca al Sol, el aumento del calentamiento hace que el hielo de su superficie cambie su estado directamente a un gas, produciendo chorros que lanzan partículas de polvo y granos helados al espacio. Este material forma una atmósfera extendida, llamada coma. El agua en la coma se descompone rápidamente en átomos de hidrógeno y moléculas de hidroxilo cuando se expone a la luz solar ultravioleta. Debido a que el Telescopio Ultravioleta/Óptico (UVOT) del Swift es sensible a la luz UV emitida por el hidroxilo, es ideal para medir cómo los niveles de actividad del cometa evolucionan a lo largo de la órbita.

Las observaciones terrestres establecieron el período de rotación inicial del cometa en aproximadamente 20 horas a principios de marzo de 2017 y detectaron su desaceleración más tarde el mismo mes. El cometa pasó a 21,2 millones de km. de la Tierra el 1° de abril, y ocho días después hizo su aproximación más cercana al Sol. La cámara UVOT del Swift fotografió el cometa del 7 al 9 de mayo, revelando variaciones de luz asociadas con material recientemente expulsado a la coma. Estos cambios lentos indicaron que el período de rotación del 41P se había más que duplicado, estimado entre 46 y 60 horas.

Las estimaciones basadas en los datos del UVOT de la producción de agua del 41P, junto con el tamaño pequeño del cuerpo, sugieren que más de la mitad de su superficie contiene jets activados por la luz solar. Esa es una fracción mucho mayor de su superficie que en la mayoría de los cometas, que normalmente muestran eyecciones de gas y polvo solo en alrededor del 3 por ciento de sus superficies.

“Sospechamos que los chorros de las áreas activas están orientados de manera favorable para producir los momentos de torsión que han desacelerado el giro de 41P”, dijo Tony Farnham, científico investigador principal de la UMD. “Si los jets siguieron actuando después de las observaciones de mayo, el período de rotación de 41P podría haberse reducido a 100 horas o más en este momento”.

Un giro tan lento podría hacer que la rotación del cometa sea inestable, lo que le permite comenzar a caer sin un eje de rotación fijo. Esto produciría un cambio dramático en el calentamiento estacional del cometa. Bodewits y sus colegas observan que al extrapolar hacia atrás sugiere que el cometa estaba girando mucho más rápido en el pasado, posiblemente lo suficientemente rápido como para provocar deslizamientos de tierra o fragmentación parcial y la exposición de hielo fresco. Fuertes estallidos de actividad en 1973 y 2001 pueden estar relacionados con los cambios rotacionales del 41P.

Una relación menos extrema entre la forma, actividad y giro de un cometa fue vista previamente por la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea, que entró en órbita alrededor del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en 2014. El giro del cometa se aceleró por dos minutos mientras se acercaba al Sol y luego redujo la velocidad en 20 minutos a medida que se alejaba. Al igual que con el 41P, los científicos piensan que estos cambios fueron producidos por la interacción entre la forma del cometa y la ubicación y actividad de sus jets.

Nature

[Fuente]

En Memoria de Neil Gehrels:
La nave espacial Swift de la NASA ha llevado a cabo una amplia serie de investigaciones científicas durante 13 años: monitorea cometas, estudia estrellas que albergan exoplanetas y atrapa explosiones de supernovas, estrellas de neutrones y agujeros negros, y continúa en pleno funcionamiento. La NASA anunció en la reunión de la AAS que la misión ha sido renombrada en honor a Neil Gehrels, quien ayudó a desarrollar al Swift y se desempeñó como su investigador principal hasta su muerte el 6 de febrero de 2017.

Foto del C/2016 R2 (PANSTARRS) – 7 de Enero

C/2016 R2 (PANSTARRS) – 7 de Enero de 2018 – 02:42 TU

Descripción:
El cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) fotografiado el 7 de Enero de 2018. Aun a cuatro meses de su perihelio muestra una gran actividad que se refleja en una inusual cola iónica, intensamente de color azul debido a su composición de monóxido de carbono, y que ondea en forma de jirones a merced del viento solar. La brillante estrella en la parte inferior izquierda es Gamma Tauri, la estrella en el vértice de la “V” que forma el cúmulo estelar de las Híades en Tauro.

Datos captura:
Planewave 20″ CDK f/4,5 + FLI-PL11002M 2x(L:3×120s Bin1 + RGB:1x60s Bin2) desde Mayhill, Nuevo México (EEUU)

Autor: José J. Chambó Bris (Valencia, España)

Fotos del cometa C/2017 T1 (Heinze)

Imagenes obtenidas por Dídac Mesa Romeu del cometa C/2017 T1 (Heinze), realizadas el dia 21 de Diciembre de 2017 y 4 de Enero de 2018 desde Vinarós, España.

 

Cometas observables por latitud

Cometas Observables en Cometografía por José J. Chambó Bris (España)

Tabla de cometas brillantes observables desde latitud 40° Norte:

Cometa Día 1/1 Día 15/1 Día 28/1 Máximo
C/2017 T1 (Heinze)

Mag. 10.3
Alto durante toda la noche
Mag. 10.4
A media altura hacia el NW al inicio de la noche
Mag. 10.8
Bajo hacia el W tras anochecer
Previsto para
05-ene-2018
Mag. 9.8
C/2016 R2 (PANSTARRS)

Mag. 10.6
Alto hacia el SE al inicio de la noche
Mag. 10.4
Muy alto hacia el S al inicio de la noche
Mag. 10.2
Muy alto hacia el SW al inicio de la noche
Previsto para
01-abr-2018
Mag. 9.9
62P/Tsuchinshan

Mag. 11.3
A media altura hacia el SE al final de la noche
Mag. 12.3
A media altura hacia el SE al final de la noche
Mag. 13.7
A media altura hacia el SE al final de la noche
Sucedió el
16-nov-2017
Mag. 9.6
24P/Schaumasse

Mag. 12.0
A media altura hacia el SE antes de amanecer
Mag. 12.4
A media altura hacia el SE antes de amanecer
Mag. 12.9
A media altura hacia el SE antes de amanecer
Sucedió el
17-nov-2017
Mag. 10.3

Tabla de cometas brillantes observables desde latitud 20° Norte:

Cometa Día 1 Día 15 Día 28 Máximo
C/2017 T1 (Heinze)

Mag. 10.3
A media altura durante toda la noche
Mag. 10.4
A media altura hacia el NW tras anochecer
Mag. 10.8
Muy bajo hacia el NW tras anochecer
Previsto para
05-ene-2018
Mag. 9.8
C/2016 R2 (PANSTARRS)

Mag. 10.6
Muy alto al inicio de la noche
Mag. 10.4
Muy alto al inicio de la noche
Mag. 10.2
Muy alto hacia el W al inicio de la noche
Previsto para
01-abr-2018
Mag. 9.9
62P/Tsuchinshan

Mag. 11.3
Alto hacia el E al final de la noche
Mag. 12.3
Alto hacia el E al final de la noche
Mag. 13.7
Alto hacia el SE al final de la noche
Sucedió el
16-nov-2017
Mag. 9.6
24P/Schaumasse

Mag. 12.0
A media altura hacia el E antes de amanecer
Mag. 12.4
A media altura hacia el SE antes de amanecer
Mag. 12.9
Alto hacia el SE antes de amanecer
Sucedió el
17-nov-2017
Mag. 10.3

Tabla de cometas brillantes observables desde el Ecuador:

Cometa Día 1 Día 15 Día 28 Máximo
C/2017 T1 (Heinze)

Mag. 10.3
Bajo hacia el N durante toda la noche
Mag. 10.4
Bajo hacia el NW tras anochecer
Mag. 10.8
No visible desde esta latitud
Previsto para
05-ene-2018
Mag. 9.8
C/2016 R2 (PANSTARRS)

Mag. 10.6
Muy alto al inicio de la noche
Mag. 10.4
Muy alto al inicio de la noche
Mag. 10.2
Alto hacia el NW al inicio de la noche
Previsto para
01-abr-2018
Mag. 9.9
62P/Tsuchinshan

Mag. 11.3
Alto hacia el E al final de la noche
Mag. 12.3
Alto hacia el E al final de la noche
Mag. 13.7
Muy alto hacia el E al final de la noche
Sucedió el
16-nov-2017
Mag. 9.6
24P/Schaumasse

Mag. 12.0
A media altura hacia el E antes de amanecer
Mag. 12.4
A media altura hacia el E antes de amanecer
Mag. 12.9
Alto hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
17-nov-2017
Mag. 10.3

Tabla de cometas brillantes observables desde latitud 30° Sur:

Cometa Día 1 Día 15 Día 28 Máximo
C/2017 T1 (Heinze)

Mag. 10.3
No visible desde esta latitud
Mag. 10.4
No visible desde esta latitud
Mag. 10.8
No visible desde esta latitud
Previsto para
05-ene-2018
Mag. 9.8
C/2016 R2 (PANSTARRS)

Mag. 10.6
A media altura hacia el N al inicio de la noche
Mag. 10.4
A media altura hacia el N al inicio de la noche
Mag. 10.2
Bajo hacia el NW tras anochecer
Previsto para
01-abr-2018
Mag. 9.9
62P/Tsuchinshan

Mag. 11.3
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 12.3
A media altura hacia el NE antes de amanecer
Mag. 13.7
A media altura hacia el NE al final de la noche
Sucedió el
16-nov-2017
Mag. 9.6
24P/Schaumasse

Mag. 12.0
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 12.4
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 12.9
A media altura hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
17-nov-2017
Mag. 10.3

Gentileza de José Joaquín Chambó Bris (Colaborador de la Sección Cometaria de la LIADA)