Anillo de gas y polvo alrededor de Fomalhaut

ALMA encuentra un anillo helado alrededor de un joven sistema de planetas

por Amelia Ortiz · Publicada 22 mayo, 2017 ·
22/5/2017 de CfA / Astrophysical Journal


Imagen en varias bandas del sistema estelar de Fomalhaut. Los datos de ALMA (en color naranja) revelan el disco de escombros lejano y excéntrico, nunca antes observado en detalle. El punto central es la emisión no resuelta de la estrella, que tiene unas dos veces la masa de nuestro Sol. Los datos ópticos del telescopio espacial Hubble se muestran en azul; la región oscura es una máscara coronográfica, que filtra el brillo no deseado de la estrella central. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), M. MacGregor; NASA/ESA Hubble, P. Kalas; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF).

Un equipo internacional de astrónomos ha obtenido con ALMA la primera imagen completa en longitudes de onda milimétricas del anillo de escombros polvorientos que rodea la joven estrella Fomalhaut. Esta banda notablemente bien definida de escombros y gas es probablemente el resultado de exocometas chocando entre sí cerca de las periferias de un sistema planetario a 25 años-luz de la Tierra. Observaciones anteriores de Fomalhaut obtenidas por ALMA cuando el telescopio se hallaba todavía en fase de construcción, en 2012, habían revelado sólo la mitad del disco.  Las nuevas observaciones con ALMA, además de ofrecer una impresionante imagen completa de esta banda resplandeciente de cascotes, también sugiere que existen parecidos químicos entre sus componentes helados y los cometas de nuestro propio Sistema Solar.

Los discos de escombros son habituales alrededor de estrellas jóvenes y representan un periodo muy dinámico y caótico en la historia de un sistema solar. Los astrónomos piensan que son creados por colisiones de cometas y otros planetesimales en las regiones exteriores de un sistema planetario formado recientemente. Los escombros sobrantes de esas colisiones absorben luz de la estrella central y vuelven a radiar la energía en forma de un resplandor tenue en longitudes de onda milimétricas que puede ser estudiado con ALMA.

Utilizando los nuevos datos de ALMA y simulaciones por computadora detalladas los investigadores consiguieron calcular la posición precisa del disco, así como su anchura y geometría. Estos parámetros confirman que un anillo así de estrecho es probablemente producido por la influencia gravitatoria de los planetas del sistema, señala Meredith MacGregor (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics).

Utilizando el mismo conjunto de datos, pero centrándose en señales milimétricas emitidas de manera natural por moléculas en el espacio, los investigadores detectaron también grandes reservas de gas de monóxido de carbono en el disco de escombros. “Estos datos nos han permitido determinar que la abundancia relativa de monóxido de carbono más dióxido de carbono alrededor de Fomalhaut es la misma que encontramos en cometas de nuestro Sistema Solar”, explica Luca Matrà (Universidad de Cambridge, UK). “Este parentesco químico puede indicar una similitud en las condiciones de formación de los cometas entre las periferias de este sistema planetario y el nuestro”. Matrà y sus colaboradores piensan que este gas ha sido expulsado por choques continuos entre cometas, o que es resultado de un solo impacto grande entre supercometas cientos de veces más masivos que el Hale-Bopp.

[Fuente Noticia]

El escenario cometario

El cometa V2 Johnson ocupa el centro del escenario

por Amelia Ortiz · Publicada 22 mayo, 2017 ·
22/5/2017 de Phys.org


El cometa V2 Johnson observado el pasado 21 de febrero de 2017. Crédito: John Purvis.

Durante los últimos meses varios cometas visibles con binoculares han visitado el Sistema Solar interior, tanto de periodo corto y órbita parabólica como otros con órbitas largas e hiperbólicas: 41P Tuttle-Giacobini-Kresák, 2P/Encke, 45P Honda-Markov-Padjudašáková, C/2015 ER61 PanSTARRS y finalmente, el último dela fiesta, C/2017 E4 Lovejoy.

El próximo es C/2015 V2 Johnson, descubierto por el astrónomo Jess Johnson el 3 de noviembre de 2015. Actualmente se encuentra bien posicionado al anochecer para los observadores del hemisferio norte que se encuentren en latitudes medias, cerca de la brillante estrella Arturo. Brilla con una magnitud de +8 cruzando la constelación de Bootes (el Boyero) y su resplandor aumentará a magnitud +6 a finales de junio, tras pasar por el perihelio, el punto de su órbita más próximo al Sol.

Su trayectoria ayuda a que sea fácilmente observable. Con una inclinación de su órbita de de 50 grados respecto de la eclíptica, se dirige desde declinaciones boreales hacia el perihelio, justo por fuera de la orbita de Marte, que alcanzará el 12 de junio. Aunque Marte se encuentra en el lado opuesto al Sol este verano, hemos tenido la suerte de encontrarnos en el lado correcto del Sol para disfrutar de esta visión cometaria.  El cometa pasó la oposición hace unas pocas semanas, el 28 de abril, y se convertirá en un objeto exclusivamente del cielo del hemisferio sur a finales de julio.

Éste es probablemente el primer y único viaje de V2 Johnson a través del Sistema solar puesto que sigue una órbita hiperbólica abierta y posiblemente esté destino a ser expulsado del Sistema Solar después de su breve aventura veraniega con el Sol.

[Fuente Noticia]

Fotos de Cometas

Imagen del cometa C/2015 V2 Johnson, realizada la noche del 19 al 20 de Mayo obtenida por Dídac Mesa Romeu desde Torre Miró, Morella, Castellón, España

Imagen del cometa 71P/Clark, realizada la noche del 20 de Mayo obtenida por Dídac Mesa Romeu desde Torre Miró, Morella, Castellón, España. El cometa estaba en el centro de una nebulosa oscura.

Imagen del cometa C/2016 M1 PANSTARRS, realizada la noche del 18 de Mayo obtenida por Dídac Mesa Romeu desde Vinarós, Castellón, España

Foto del C/2015 ER61

Objeto/Fecha:

Cometa C/2015 ER61 (PANSTARRS) @ 4-Abr-2017 18:40 TU por José J. Chambó (Valencia, España)

Descripción:

El cometa C/2015 ER61 (PANSTARRS) fue fotografiado el 4 de Abril de 2017, justo después de haber sufrido un estallido de actividad que hizo aumentara su brillo en dos magnitudes en sólo unas horas, pasando de la magnitud 8 a la 6 y desarrollando una larga cola iónica con varios chorros que se salen del campo en dirección oeste (hacia la derecha).

Datos técnicos:

Planewave 20″ CDK 2259mm f/4,4 + FLI-PL09000 (L:3×120s Bin1 + RGB:1x60s Bin2) desde Siding Spring, Australia

Entrada:

http://cometografia.es/cometa-c2015-er61-panstarrs-20170404/

El posible origen del oxígeno molecular

Explican el misterio del oxígeno molecular en los cometaspor Amelia Ortiz · Publicada 9 mayo, 2017 ·
9/5/2017 de Caltech / Nature Communications


Konstantinos Giapis ha demostrado que el oxígeno molecular puede producirse sobre la superficie de los cometas utilizando experimentos de laboratorio. Con su colaborador Yunxi Yao disparó moléculas de agua a alta velocidad (izquierda) contra superficies de silicio y hierro oxidados, observando la producción de un penacho de material que incluía oxígeno molecular. Los átomos de oxígeno son las bolas de color rojo, y los de hidrógeno son las azules. Crédito: Caltech.

El descubrimiento de que los cometas producen gas de oxígeno fue anunciado en 2015 por los científicos que estudiaban el cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko con la nave espacial Rosetta de la ESA. La misión halló de forma inesperada niveles abundantes de oxígeno molecular en la atmósfera del cometa. El oxígeno molecular es altamente inestable en el espacio, ya que prefiere emparejarse con hidrógeno y formar agua, o con carbono y formar dióxido de carbono. De hecho, el oxígeno molecular O2 sólo había sido detectado anteriormente en dos ocasiones en el espacio, en nebulosas donde se forman estrellas.

Los científicos habían propuesto que el oxígeno molecular del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko podría haberse descongelado desde su superficie, después de haber permanecido congelado dentro del cometa desde los albores del sistema Solar, hace 4600 millones de años. Pero persisten las preguntas porque algunos científicos afirman que el oxígeno debería de haber reaccionado con otros elementos químicos durante todo ese tiempo.

Un profesor de ingeniera química de Caltech,  Konstantinos P. Giapis, empezó a mirar los datos de Rosetta ya que las reacciones químicas que se producen en la superficie del cometa son parecidas a las que él ha estado llevando a cabo en el laboratorio durante los últimos 20 años. Giapis estudia reacciones químicas de átomos con carga eléctrica, o iones, que chocan a velocidades altas contra superficies semiconductoras para crear chips de computadoras más rápidos y memorias digitales mayores para ordenadores y teléfonos.

Giapis y su colaborador Yunxi Yao demostraron en el laboratorio cómo podía estar produciendo oxígeno el cometa. Básicamente, fluyen moléculas de vapor de agua del cometa cuando este cuerpo cósmico es calentado por el Sol. Las moléculas de agua se ionizan, o cargan eléctricamente, por la luz ultravioleta del Sol, y entonces el viento solar lleva de regreso las moléculas de agua ionizadas hacia el cometa. Cuando alcanzan la superficie, que contiene oxígeno incorporado en materiales como óxidos y arena, las moléculas recogen otro átomo de oxígeno de la superficie y se forma el oxígeno molecular, O2. En otras palabras, la nueva investigación implica que el oxígeno molecular hallado en Rosetta no es necesariamente primordial después de todo, sino que puede ser producido en tiempo real sobre el cometa.

[Fuente Noticia]

¿Fue un cometa el responsable?

¿Fue un cometa el responsable del frío que mató a los mamuts?
por Amelia Ortiz · Publicada 5 mayo, 2017 ·
5/5/2017 UC Santa Barbara / Scientific Reports
Este perfil en un acantilado del Cañón de Arlington, en la Isla de Santa Rosa, tiene una gran cantidad de platino. Fuente: UC Santa Barbara.Hace unos 13000 años los grandes mamíferos de la edad del hielo conocidos como megafauna (caballos, camellos, mamuts, mastodontes y muchos otros) desaparecieron repentinamente en América del Norte. Al mismo tiempo, una cultura humana ampliamente dispersa se desvaneció. Y aumenta el número de pruebas que sugieren que todo esto ocurrió de manera espectacular a causa de un cometa o asteroide que chocó contra la Tierra.El geólogo James Kennett (UC Santa Barbara) y sus colaboradores apoyan este argumento con pruebas de este evento, que causó un periodo frío conocido como el Dryas Reciente. El equipo de investigadores había identificado anteriormente, en una capa delgada correspondiente a la Frontera del Dryas Reciente, fechada en hace 12800 años, una rica colección de esférulas de alta temperatura, cristal fundido, nanodiamantes y otros materiales exóticos, que sólo podrían ser explicados por un impacto cósmico. Ahora pueden añadir el platino a la lista.

“Hemos identificado una característica fácilmente mensurable e identificable de esta capa de impacto, que había sido bien data con anterioridad”, explica Kennet. “Esto proporciona una marcador temporal de gran valor para comparar con la multitud de cambios abruptos que ocurrieron alrededor de esta época, incluyendo las extinciones, desplazamientos culturales humanos y declive de la población, y el cambio climático”.

Los investigadores analizaron la presencia de platino y paladio, indicadores de un impacto,  en muestras de sedimentos de 11 lugares, entre ellos la cueva Sheriden en Ohio, donde eran evidentes los restos de megafauna extinta hasta la capa del impacto. Entonces los científicos ampliaron su análisis incluyendo varias localizaciones adicionales aunque peor datadas en Carolina del Norte y del Sur, que contenían restos arqueológicos indicativos de la posición de la capa correspondiente a la Frontera del Dryas Reciente. En cada uno de estos lugares se encontró una anomalía en la cantidad de platino, exactamente al principio del Dryas Reciente, tal como se había predicho.

Kennet señala que esta anomalía en la abundancia de platino probablemente se convierta en la marca identificadora del impacto cósmico y la posterior extinción de los mamuts en Norteamérica, al igual que la anomalía del iridio marca el final del Cretáceo y las extinciones de los dinosaurios.

[Fuente Noticia]

El porqué de una dispersión de datos en un cometa

C/2015 V2 (Johnson) – Una cuestión metodológica : La influencia de la cola en las estimaciones visuales de magnitud.

Autor: Juan José González Suárez (España). Colaborador de la Sección Cometas de la LIADA.

A lo largo del mes de Abril de 2017, se ha ido evidenciando una progresiva dispersión de las estimaciones visuales de la magnitud total m1 del C/2015 V2, recogidas por diversos observadores con variados instrumentos, dentro del intervalo aproximado 7.5 – 10.5.

Estas amplias dispersiones han ocurrido frecuentemente para cometas débiles de amplia coma difusa (GC = 0 – 1 – 2), por la influencia de diversos factores: experiencia del observador, calidad del cielo, efectos instrumentales (apertura, aumentos), etc. Pero no es éste el caso presente del C/2015 V2, cometa de mayor grado de condensación (4 – 5 – 6).

En la opinión de quien suscribe, hay otro importante factor que considerar : el efecto del brillante tramo interno de la cola de polvo, cercano a la coma, que constituye una destacada característica de la morfología del cometa, como muestran las imágenes CCD del periodo citado.

Esto constituye una relevante cuestión metodológica, que ha sido tratada por Daniel Green en su “Guide to Observing Comets” (International Comet Quarterly – ICQ, 1997). Sigue una traducción adaptada y parcial del párrafo del texto relativo a dicho tema:

“Ha habido cierto debate sobre si, además de la coma, debería incluirse la cola en la obtención de la magnitud total de un cometa. El equipo editorial del ICQ adoptó en 1986 la siguiente definición para la MAGNITUD TOTAL VISUAL m1: Ésta recoge el brillo integrado de toda la coma (pero no la cola) que es visible sobre el fondo de cielo, obtenida con el instrumento de menor apertura con el que es posible detectar al cometa con facilidad. Sin embargo, en algunos casos, puede ser difícil distinguir o separar de la coma al brillante tramo interno de la cola (si existe), para la estimación de la magnitud. En tales casos, el observador debe estimar el “verdadero” tamaño de la coma, observando la curvatura general de la parte de la coma contraria al sentido de la cola, y extender dicha curvatura a través de la cola, completando el perímetro, lo que quizás no sea siempre una tarea fácil, pero sí en la mayoría (aunque no todos) los casos, en que el brillo de la cola decae abruptamente al alejarse de la coma visible.”

Quien suscribe ha estado siguiendo al C/2015 V2 desde el 6 de Septiembre de 2016 (m1=13.4), hasta el presente (final de Abril de 2017). El efecto de este “brillante tramo interno de la cola” ha sido obvio en mis recientes observaciones con binoculares, tal como:

Observación del C/2015 V2 (Johnson)
2017 Abril 28.12 UT: m1=9.2, Dia.=4′, DC=5, Tail: 0.2 deg. in PA 300 deg, 20 cm SCT (77x). (Puerto de Aralla, León, España, Altitud : 1530 m.) [En binoculares 10×50: m=7.7 para la coma + tramo interno de la cola. Método de Sidgwick. Estrellas de comparación Tycho-2. Fondo de cielo medido con SQM: 21.6 en el zenit]

En resumen: el brillante tramo interno de la cola de polvo es una destacada característica morfológica del C/2015 V2. Las estimaciones de magnitud realizadas mediante pequeños instrumentos (tal como binoculares) con bajo aumento pueden dificultar el distinguir o separar de la coma al brillante tramo interno de la cola, a efectos de la estimación de la m1, resultando una magnitud más “brillante” que la que correspondería solamente a la coma.

Juan José González Suárez.


Curva de Luz trazada por Luis Mansilla con los datos observacionales recibidos en la Sección Cometaria de la LIADA.

Comentario: a raíz de la alta dispersión mostrada en los datos y posteriormente al gráfico tradicional de magnitud visual versus la fecha se visualiza claramente justamente esto. Y comienzan las preguntas, ¿cual es o cuales son las razones que hacen las diferencias entre las observaciones?. Suele decirse que son los instrumentos muy disimiles que se utilizan, las diferentes condiciones climáticas, de la contaminación creciente, de mayor o menor experiencia y de los criterios y/o métodos aplicados. Por ese motivo le he pedido al amigo Juan José de su valiosa opinión. Tema que también se expone y debate en los grandes foros cometarios internacionales.

Fórmula fotométrica: Ho=6.5, n=3.0

Cometas Observables por latitudes

Cometas Observables en Cometografía por José J. Chambó Bris (España)

Tabla de cometas brillantes observables desde latitud 40° Norte:

Cometa Día 1/5 Día 15/5 Día 28/5 Máximo

Mag. 7.5
Muy bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 7.7
Muy bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 8.2
Muy bajo hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
04-abr-2017
Mag. 6.0

Mag. 8.1
Muy alto durante toda la noche
Mag. 7.7
Muy alto durante toda la noche
Mag. 7.5
Muy alto hacia el SW al inicio de la noche
Previsto para
05-jun-2017
Mag. 7.4

Mag. 7.6
Muy alto hacia el E al final de la noche
Mag. 8.8
Muy alto hacia el SE al final de la noche
Mag. 10.5
Muy alto hacia el S al final de la noche
Sucedió el
06-abr-2017
Mag. 6.6

Tabla de cometas brillantes observables desde latitud 20° Norte:

Cometa Día 1/5 Día 15/5 Día 28/5 Máximo

Mag. 7.5
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 7.7
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 8.2
Bajo hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
04-abr-2017
Mag. 6.0

Mag. 8.1
Muy alto hacia el N al final de la noche
Mag. 7.7
Muy alto durante toda la noche
Mag. 7.5
Muy alto al inicio de la noche
Previsto para
05-jun-2017
Mag. 7.4

Mag. 7.6
Muy alto hacia el NE al final de la noche
Mag. 8.8
Muy alto hacia el NE al final de la noche
Mag. 10.5
Muy alto hacia el SE al final de la noche
Sucedió el
06-abr-2017
Mag. 6.6

Tabla de cometas brillantes observables desde el Ecuador:

Cometa Día 1/5 Día 15/5 Día 28/5 Máximo

Mag. 7.5
A media altura hacia el E antes de amanecer
Mag. 7.7
A media altura hacia el E antes de amanecer
Mag. 8.2
A media altura hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
04-abr-2017
Mag. 6.0

Mag. 8.1
A media altura hacia el NW al final de la noche
Mag. 7.7
A media altura durante toda la noche
Mag. 7.5
Alto hacia el N al inicio de la noche
Previsto para
05-jun-2017
Mag. 7.4

Mag. 7.6
Alto hacia el N al final de la noche
Mag. 8.8
Alto hacia el N al final de la noche
Mag. 10.5
Muy alto hacia el N al final de la noche
Sucedió el
06-abr-2017
Mag. 6.6

Tabla de cometas brillantes observables desde latitud 30° Sur:

Cometa Día 1/5 Día 15/5 Día 28/5 Máximo

Mag. 7.5
A media altura hacia el E antes de amanecer
Mag. 7.7
A media altura hacia el NE antes de amanecer
Mag. 8.2
Bajo hacia el NE antes de amanecer
Sucedió el
04-abr-2017
Mag. 6.0

Mag. 8.1
Muy bajo hacia el N al final de la noche
Mag. 7.7
Bajo hacia el N durante toda la noche
Mag. 7.5
Bajo hacia el NE al inicio de la noche
Previsto para
05-jun-2017
Mag. 7.4

Mag. 7.6
Bajo hacia el N al final de la noche
Mag. 8.8
Bajo hacia el N al final de la noche
Mag. 10.5
A media altura hacia el N al final de la noche
Sucedió el
06-abr-2017
Mag. 6.6

Gentileza de José Joaquín Chambó Bris (Colaborador de la Sección Cometaria de la LIADA)

El desintegrado cometa Lovejoy

El cometa C/2017 E4 Lovejoy: núcleo en situación extrema
Por Gianluca Masi · 30/04/2017

A pesar de las condiciones extremas de observación, podríamos capturar el cometa C/2017 E4 Lovejoy, obteniendo una valiosa documentación de su destino.
La imagen es producto de la combinación de seis exposiciones de 60 segundos, sin filtrar, tomada remotamente con la unidad robótica 40,6 cm f/3,75 Tenagra III (“Pearl”) de los observatorios Tenagra en Arizona. La cámara de imagen cuenta con un chip KAF-16801 CCD y fue utilizado en 2×2 binning. La escala de imagen resultante es 2,4″/ píxel.
Tenemos que admitir que no estábamos seguros de conseguir algo, cuando apuntamos el telescopio a este objetivo, que era de hecho a menos de dos grados por encima del horizonte nororiental, en el amanecer. Por supuesto, la calidad de la imagen es muy afectada por esto, pero podemos ver el cometa (cola), después de que su núcleo se desintegró y después de una semana de su perihelio.
El observatorio que aloja el telescopio se sitúa a 1300 metros sobre el nivel del mar, en el desierto de Sonora, proporcionando uno de los mejores cielos del mundo. Esta imagen es la primera que viene de una cooperación entre el Virtual Telescope Project y Tenagra Observatories, Ltd, que se anunciará próximamente.

En el perihelio el 23 de abril

Fuente

Foto C/2015 V2 (Johnson)

Unas imagenes de esta pasada noche (24-04-2017) del cometa C/2015 V2 Johnson por Dídac Mesa Romeu (Vinaros, España)