Detectan freón 40 en el espacio

ALMA y Rosetta detectan freón 40 en el espacio
No hay posibilidades de que esta molécula sea un marcador biológico

2 de Octubre de 2017 – eso1732es — Comunicado científico

Observaciones realizadas con ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) y la misión Rosetta de la ESA, han revelado la presencia del organohalógeno freón 40 en el gas que hay en el entorno tanto de una estrella joven como de un cometa. En la Tierra, los organohalógenos se forman por procesos orgánicos, pero esta es la primera vez que se detectan en el espacio interestelar. Este descubrimiento sugiere que los organohalógenos pueden no ser, tal y como se había especulado, buenos marcadores de la vida, pero sí pueden ser importantes componentes del material a partir del cual se forman los planetas. Este resultado, que aparece en la revista Nature Astronomy, pone de relieve el desafío de encontrar moléculas que puedan indicar la presencia de vida más allá de la Tierra.

Utilizando datos captados por ALMA, en Chile, y por el instrumento de ROSINA de la misión Rosetta de la ESA, un equipo de astrónomos ha detectado rastros débiles del compuesto químico freón 40 (CH3Cl, también conocido como cloruro de metilo y clorometano) alrededor del sistema estelar infantil IRAS 16293-2422 [1] -a unos 400 años luz de distancia- y del famoso cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P/C-G), en nuestro propio Sistema Solar. La nueva observación de ALMA es la primera detección de un organohalogenado en el espacio interestelar [2].

Los organohalógenos son halógenos, como el cloro y el flúor, enlazados con carbono y, a veces, otros elementos. En la Tierra, estos compuestos se crean por algunos procesos biológicos —en organismos que van desde los seres humanos a los hongos— así como por procesos industriales como la producción de tintes y medicamentos [3].

Este nuevo descubrimiento de uno de estos compuestos, el freón 40, en lugares que deben ser anteriores al origen de la vida, puede interpretarse como una decepción, ya que investigaciones anteriores habían sugerido que estas moléculas podrían indicar la presencia de vida.

“Encontrar el organohalogenado freón 40 cerca de estas estrellas jóvenes de tipo solar fue sorprendente”, afirma Edith Fayolle, investigadora del centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica, en Cambridge (Massachusetts, EE.UU.) y autora principal del nuevo trabajo. “Simplemente, no predijimos su formación y nos sorprendió encontrarlo en tales concentraciones. Ahora está claro que estas moléculas se forman fácilmente en los viveros estelares, proporcionando importante información sobre la evolución química de los sistemas planetarios, incluyendo el nuestro propio”.

Hasta ahora se conocen más de 3000 exoplanetas, pero la investigación en este campo ha ido más allá de la detección de planetas, extendiéndose a la búsqueda de marcadores químicos que indiquen la posible presencia de vida. Un paso fundamental es determinar qué moléculas podrían indicar esa presencia de vida, pero establecer marcadores fiables sigue siendo un proceso complicado.

“El descubrimiento de ALMA de organohalógenos en el medio interestelar también nos dice algo acerca de las condiciones iniciales para la química orgánica en los planetas. Esta química es un paso importante hacia los orígenes de la vida”, añade Karin Öberg, coautora del estudio. “Basándonos en nuestro descubrimiento, es probables que los organohalógenos sean un componente de la denominada ‘sopa primordial’, tanto en la Tierra joven como en los nacientes exoplanetas rocosos”.

Esto sugiere que los astrónomos pueden haber seguido un camino equivocado; en lugar de indicar la presencia de vida existente, los organohalógenos puede ser un elemento importante en la química del origen de la vida, esa de la que aún sabemos tan poco.

El coautor Jes Jørgensen, del Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague, agrega: “Este resultado demuestra el poder de ALMA para detectar moléculas de interés astrobiológico en estrellas jóvenes a escalas en las que se pueden estar formando planetas. Previamente, con ALMA hemos detectado azúcares simples y precursores de aminoácidos alrededor de distintas estrellas. El descubrimiento adicional del freón 40 alrededor del cometa 67 P/C-G fortalece los vínculos entre la química pre-biológica de protoestrellas distantes y nuestro propio Sistema Solar”.

Los astrónomos también compararon las cantidades relativas de freón 40 que contienen diferentes isótopos de carbono en el sistema estelar joven y en el cometa y encontraron abundancias similares. Esto apoya la idea de que un joven sistema planetario puede heredar la composición química de su nube de formación estelar parental y abre la posibilidad de que los organohalógenos podrían llegar a los planetas de sistemas jóvenes durante la formación planetaria o a través de impactos de cometas.

“Nuestros resultados muestran que todavía tenemos mucho que aprender sobre la formación de los organohalógenos”, concluye Fayolle. “Será necesario llevar a cabo búsquedas adicionales de organohalógenos alrededor de otras protoestrellas y cometas para encontrar la respuesta”.
Notas

[1] Esta protoestrella es un sistema estelar binario rodeado de una nube molecular en la región de formación estelar Rho Ophiuchi, lo que la convierte en un objetivo excelente para la observación milimétrica/submilimétrica de ALMA.

[2] Los datos utilizados fueron del sondeo PILS (ALMA Protostellar Interferometric Line Survey (PILS). El objetivo de este sondeo es mapear la complejidad química de IRAS 16293-2422 obteniendo imágenes de todos los rangos de longitud de onda cubiertos por ALMA a escalas muy pequeñas, equivalentes al tamaño del Sistema Solar.

[3] El freón era ampliamente utilizado como refrigerante (de ahí el nombre), pero ahora está prohibido, ya que tiene un efecto destructivo sobre la capa de ozono protectora de la tierra.

[Fuente]

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Cometas observables por latitud

Cometas Observables en Cometografía por José J. Chambó Bris (España)

Tabla de cometas brillantes observables desde latitud 40° Norte:

Cometa Día 1/10 Día 15/10 Día 28/10 Máximo

Mag. 8.0
Muy alto hacia el E al final de la noche
Mag. 7.9
Muy alto hacia el NE al final de la noche
Mag. 7.9
Alto hacia el N durante toda la noche
Previsto para
18-oct-2017
Mag. 7.9

Tabla de cometas brillantes observables desde latitud 20° Norte:

Cometa Día 1/10 Día 15/10 Día 28/10 Máximo

Mag. 8.0
Muy alto hacia el NE al final de la noche
Mag. 7.9
Alto hacia el N al final de la noche
Mag. 7.9
A media altura hacia el N al final de la noche
Previsto para
18-oct-2017
Mag. 7.9

Tabla de cometas brillantes observables desde el Ecuador:

Cometa Día 1/10 Día 15/10 Día 28/10 Máximo

Mag. 8.0
Alto hacia el N al final de la noche
Mag. 7.9
A media altura hacia el N al final de la noche
Mag. 7.9
Bajo hacia el N al final de la noche
Previsto para
18-oct-2017
Mag. 7.9

Tabla de cometas brillantes observables desde latitud 30° Sur:

Cometa Día 1/10 Día 15/10 Día 28/10 Máximo

Mag. 8.0
Bajo hacia el N antes de amanecer
Mag. 7.9
No visible desde esta latitud
Mag. 7.9
No visible desde esta latitud
Previsto para
18-oct-2017
Mag. 7.9

Gentileza de José Joaquín Chambó Bris (Colaborador de la Sección Cometaria de la LIADA)

Cometas observables durante Octubre

Cometas observables en Octubre de 2017.
Listado de los cometas observables para ambos hemisferios, rango de visibilidad, perihelios y acercamientos durante el presente mes. En gran mayoría para ser observados con grandes binoculares astronómicos, refractores de un diámetro mayor a 10 cm y reflectores de 20 cm o más de abertura.

COMETAS OBSERVABLES HASTA MAGNITUD 13 EN AMBOS HEMISFERIOS.

HEMISFERIO SUR
En el comienzo de la noche:
96P/Machholz 1 en magnitud 8 y con una altura máxima de 22º;
C/2015 V2 (Johnson) en magnitud 10 y con una altura máxima de 47°;
C/2015 ER61 (PANSTARRS) en magnitud 12 y con una altura máxima de 3°;
71P/Clark en magnitud 12 y con una altura máxima de 79º;
29P/Schwassmann- Wachmann 1 magnitud 13 y con una altura máxima de 70°;
213P/Van Ness en magnitud 13 y con una altura máxima de 72°;
240P/NEAT en magnitud 13 y con una altura máxima de 89°;

En la medianoche:
C/2017 O1 (ASASSN) en magnitud 7 y con una altura máxima de 2°;
C/2015 V2 (Johnson) en magnitud 10 y con una altura máxima de 11°;
C/2016 R2 (PANSTARRS) en magnitud 11 y con una altura máxima de 36°;
C/2015 ER61 (PANSTARRS) en magnitud 11 y con una altura máxima de 35°;
71P/Clark en magnitud 12 y con una altura máxima de 26º;
29P/Schwassmann- Wachmann 1 magnitud 13 y con una altura máxima de 38°;
213P/Van Ness en magnitud 13 y con una altura máxima de 21°;
240P/NEAT en magnitud 13 y con una altura máxima de 60°;

En el final de la noche:
C/2017 O1 (ASASSN) en magnitud 7 y con una altura máxima de 20°;
96P/Machholz 1 en magnitud 9 y con una altura máxima de 4º;
24P/Schaumasse en magnitud 10 y con una altura máxima de 9°;
C/2016 R2 (PANSTARRS) en magnitud 11 y con una altura máxima de 56°;
C/2015 ER61 (PANSTARRS) en magnitud 11 y con una altura máxima de 34°;
C/2015 V2 (Johnson) en magnitud 11 y con una altura máxima de 1°;
62P/Tsuchinshan 1 en magnitud 11 y con una altura máxima de 15°;
217P/LINEAR en magnitud 12 y con una altura máxima de 36°;
240P/NEAT en magnitud 13 y con una altura máxima de 19°.

HEMISFERIO NORTE
En el comienzo de la noche:
C/2017 O1 (ASASSN) en magnitud 7 y con una altura máxima de 23°;
C/2015 ER61 (PANSTARRS) en magnitud 11 y con una altura máxima de 9°;
71P/Clark en magnitud 12 y con una altura máxima de 24º;
29P/Schwassmann- Wachmann 1 magnitud 13 y con una altura máxima de 41°;
C/2016 N4 (MASTER) en magnitud 13 y con una altura máxima de 57°;
213P/Van Ness en magnitud 13 y con una altura máxima de 35°;
240P/NEAT en magnitud 13 y con una altura máxima de 21°;

En la medianoche:
C/2017 O1 (ASASSN) en magnitud 7 y con una altura máxima de 54°;
C/2016 R2 (PANSTARRS) en magnitud 11 y con una altura máxima de 36°;
C/2015 ER61 (PANSTARRS) en magnitud 11 y con una altura máxima de 76°;
217P/LINEAR en magnitud 12 y con una altura máxima de 10°;
29P/Schwassmann- Wachmann 1 magnitud 13 y con una altura máxima de 19°;
C/2016 N4 (MASTER) en magnitud 13 y con una altura máxima de 46°;
240P/NEAT en magnitud 13 y con una altura máxima de 12°;

En el final de la noche:
C/2017 O1 (ASASSN) en magnitud 7 y con una altura máxima de 90°;
24P/Schaumasse magnitud 10 y con una altura máxima de 37°;
C/2016 R2 (PANSTARRS) en magnitud 11 y con una altura máxima de 55°;
C/2015 ER61 (PANSTARRS) en magnitud 11 y con una altura máxima de 78°;
62P/Tsuchinshan 1 en magnitud 11 y con una altura máxima de 49°;
217P/LINEAR en magnitud 12 y con una altura máxima de 63°;
C/2016 N4 (MASTER) en magnitud 13 y con una altura máxima de 25°.

Fuente: Seiichi Yoshida’s Home Page


Eventos del Mes:

Oct. 01: Cometa 73P-AI/Schwassmann-Wachmann en oposición a 0,775 ua.
Oct. 01: Cometa P/2010 P4 (WISE) en su mayor aproximación a la Tierra a 0,929 ua.
Oct. 01: Cometa 73P-AV/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 1,638 ua.
Oct. 02: Cometa P/2013 YG46 (Spacewatch) en su mayor aproximación a la Tierra a 1,679 ua.
Oct. 02: Cometa P/2010 D1 (WISE) en su mayor aproximación a la Tierra a 1,736 ua.
Oct. 02: Cometa 60P/Tsuchinshan en su mayor aproximación a la Tierra a 2,735 ua.
Oct. 02: Cometa P/2008 CL94 (Lemmon) en su mayor aproximación a la Tierra a 5,296 ua.
Oct. 03: Cometa 73P-AK/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 1,703 ua.
Oct. 03: Cometa 73P-AU/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 1,705 ua.
Oct. 03: Cometa 240P/NEAT en su mayor aproximación a la Tierra a 1,877 ua.
Oct. 04: Cometa 352P/Skiff en oposición a 1,695 ua.
Oct. 04: Cometa P/2006 UR111 (Spacewatch) en su mayor aproximación a la Tierra a 2,327 ua.
Oct. 06: Cometa 73P-BQ/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 1,772 ua.
Oct. 06: Cometa 73P-N/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 1,789 ua.
Oct. 06: Cometa C/2017 S2 (PANSTARRS) en su mayor aproximación a la Tierra a 2,643 ua.
Oct. 06: Cometa 124P/Mrkos en oposición a 3,915 ua.
Oct. 07: Cometa 73P-W/Schwassmann-Wachmann en oposición a 0,928 ua.
Oct. 07: Cometa 73P-AX/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 1,815 ua.
Oct. 07: Cometa P/2016 P1 (PANSTARRS) en oposición a 3,049 ua.
Oct. 09: Cometa 73P-BO/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 1,862 ua.
Oct. 09: Cometa 73P-BN/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 1,872 ua.
Oct. 09: Cometa 232P/Hill en oposición a 3,118 ua.
Oct. 10: Cometa 73P-BK/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 1,895 ua.
Oct. 10: Cometa 73P-J/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 1,909 ua.
Oct. 10: Cometa 89P/Russell en oposición a 2,018 ua.
Oct. 11: Cometa P/2010 P4 (WISE) en oposición a 0,942 ua.
Oct. 11: Cometa 47P/Ashbrook-Jackson en su mayor aproximación a la Tierra a 1,920 ua.
Oct. 11: Cometa 73P-AB/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 1,945 ua.
Oct. 11: Cometa 237P/LINEAR en oposición a 2,247 ua.
Oct. 11: Cometa C/2017 S2 (PANSTARRS) en oposición a 2,646 ua.
Oct. 12: Cometa 73P-BJ/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 1,959 ua.
Oct. 12: Cometa C/2015 T2 (PANSTARRS) en su mayor aproximación a la Tierra a 6,193 ua.
Oct. 13: Cometa 73P-AE/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,119 ua.
Oct. 13: Cometa 355P/LINEAR-NEAT en el perihelio a 1,716 ua.
Oct. 14: Cometa C/2017 O1 (ASASSN) en el perihelio a 1,499 ua.
Oct. 14: Cometa 73P-AM/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 2,025 ua.
Oct. 14: Cometa 263P/Gibbs en su mayor aproximación a la Tierra a 2,070 ua.
Oct. 15: Cometa 9P/Tempel en oposición a 2,591 ua.
Oct. 16: Cometa 294P/LINEAR en oposición a 3,915 ua.
Oct. 16: Cometa C/2015 T2 (PANSTARRS) en oposición a 6,196 ua.
Oct. 17: Cometa 73P-BL/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,217 ua.
Oct. 17: Cometa 73P-AQ/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,284 ua.
Oct. 17: Cometa 47P/Ashbrook-Jackson en oposición a 1,925 ua.
Oct. 17: Cometa 340P/Boattini en su mayor aproximación a la Tierra a 2,496 ua.
Oct. 17: Cometa 65P/Gunn en el perihelio a 2,910 ua.
Oct. 18: Cometa C/2017 O1 (ASASSN) en su mayor aproximación a la Tierra a 0,720 ua.
Oct. 18: Cometa 73P-AR/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,302 ua.
Oct. 18: Cometa 73P-AG/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,303 ua.
Oct. 18: Cometa 73P-U/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 2,169 ua.
Oct. 18: Cometa P/2015 F1 (PANSTARRS) en oposición a 3,372 ua.
Oct. 18: Cometa 351P/Wiegert-PANSTARRS en oposición a 3,490 ua.
Oct. 19: Cometa 73P-P/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,342 ua.
Oct. 19: Cometa C/2015 V1 (PANSTARRS) en oposición a 3,308 ua.
Oct. 20: Cometa 337P/WISE en su mayor aproximación a la Tierra a 2,766 ua.
Oct. 20: Cometa C/2015 V1 (PANSTARRS) en su mayor aproximación a la Tierra a 3,308 ua.
Oct. 20: Cometa 228P/LINEAR en oposición a 3,438 ua.
Oct. 21: Cometa 73P-AC/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,395 ua.
Oct. 21: Cometa P/2013 YG46 (Spacewatch) en oposición a 1,728 ua.
Oct. 21: Cometa 159P/LONEOS en oposición a 2,844 ua.
Oct. 21: Cometa 258P/PANSTARRS en oposición a 3,803 ua.
Oct. 22: Cometa P/1998 VS24 (LINEAR) en oposición a 2,470 ua.
Oct. 23: Cometa 96P/Machholz en su mayor aproximación a la Tierra a 0,879 ua.
Oct. 23: Cometa P/1998 VS24 (LINEAR) en su mayor aproximación a la Tierra a 2,470 ua.
Oct. 23: Cometa C/2017 C2 (PANSTARRS) en su mayor aproximación a la Tierra a 2,999 ua.
Oct. 24: Cometa 73P-X/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,507 ua.
Oct. 24: Cometa 73P-L/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,510 ua.
Oct. 24: Cometa 73P-AN/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,511 ua.
Oct. 24: Cometa 73P-AH/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,526 ua.
Oct. 24: Cometa 228P/LINEAR en su mayor aproximación a la Tierra a 3,437 ua.
Oct. 24: Cometa 53P/Van Biesbroeck en oposición a 3,531 ua.
Oct. 24: Cometa C/2016 U1 (NEOWISE) en oposición a 3,658 ua.
Oct. 25: Cometa 73P-Z/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,578 ua.
Oct. 25: Cometa 73P-AO/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,580 ua.
Oct. 25: Cometa 73P-AT/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 2,437 ua.
Oct. 26: Cometa 73P-R/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,614 ua.
Oct. 26: Cometa 340P/Boattini en oposición a 2,507 ua.
Oct. 26: Cometa 159P/LONEOS en su mayor aproximación a la Tierra a 2,840 ua.
Oct. 27: Cometa 355P/LINEAR-NEAT en su mayor aproximación a la Tierra a 0,732 ua.
Oct. 27: Cometa 73P-M/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,643 ua.
Oct. 27: Cometa 73P-AD/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,649 ua.
Oct. 27: Cometa 73P-E/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,654 ua.
Oct. 27: Cometa 175P/Hergenrother en oposición a 3,367 ua.
Oct. 28: Cometa 96P/Machholz en el perihelio a 0,124 ua.
Oct. 28: Cometa 73P-H/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,696 ua.
Oct. 28: Cometa 73P-B/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,702 ua.
Oct. 28: Cometa 73P-K/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,703 ua.
Oct. 28: Cometa 73P-BF/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 2,557 ua.
Oct. 28: Cometa 135P/Shoemaker-Levy en oposición a 3,811 ua.
Oct. 29: Cometa 73P-G/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 1,724 ua.
Oct. 29: Cometa 73P/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,727 ua.
Oct. 29: Cometa 73P-C/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,728 ua.
Oct. 29: Cometa 73P-BT/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,728 ua.
Oct. 29: Cometa 73P-AV/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,741 ua.
Oct. 29: Cometa C/2015 T5 (Sheppard-Tholen) en su mayor aproximación a la Tierra a 8,823 ua.
Oct. 30: Cometa 73P-AK/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,798 ua.
Oct. 30: Cometa 73P-AU/Schwassmann-Wachmann en oposición a 1,801 ua.
Oct. 30: Cometa 73P-BR/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 2,602 ua.
Oct. 30: Cometa 73P-BD/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 2,652 ua.
Oct. 31: Cometa P/2016 G1 (PANSTARRS) en su mayor aproximación a la Tierra a 1,492 ua.
Oct. 31: Cometa 73P-BG/Schwassmann-Wachmann en su mayor aproximación a la Tierra a 2,638 ua.
Oct. 31: Cometa 123P/West-Hartley en oposición a 2,739 ua.

Fuente:  Space Calendar JPL

El más distante y débil cometa visto por el Hubble

El Hubble observa el cometa activo más lejano que se dirige hacia el Sol

por Amelia Ortiz · Publicada 29 septiembre, 2017 ·
29/9/2017 de Hubblesite

Esta imagen tomada por el telescopio espacial Hubble muestra una borrosa nube de polvo, llamada coma, rodeando al cometa C/2017 K2 PANSTARRS, el cometa activo que se ha visto a mayor distancia ingresando en el Sistema Solar interior. Crédito: NASA, ESA, y D. Jewitt (UCLA).

Un viajero solitario congelado se ha dirigido durante millones de años hacia el corazón de nuestro sistema planetario. El caprichoso vagabundo, una bola de hielo y polvo del tamaño de una ciudad llamada cometa, fue expulsado por la fuerza de la gravedad de la Nube de Oort, su helado hogar en las afueras del Sistema Solar. Esta región es una gran almacén de cometas, compuesta por los bloques sobrantes de la construcción de los planetas hace 4600 millones de años.

El cometa es tan débil y se encuentra tan lejos que no había sido detectado. Pero en mayo de 2017 un equipo de astrónomos pilló al solitario intruso con el telescopio Pan-STARRS a una distancia de 2400 millones de kilómetros (entre las órbitas de Saturno y Urano).

El cometa, llamado C/2017 K2 PANSTARRS, está volviéndose activo a una distancia récord del Sol, recibiendo de él sólo un débil resplandor. Los astrónomos no habían visto nunca un cometa activo acercándose al Sol tan lejos, donde la luz solar es sólo 1/225 del brillo que vemos en la Tierra.

Las temperaturas son, en consecuencia, de -262 ºC. Pero incluso en este gélido ambiente una mezcla de antiguos hielos de la superficie (oxígeno, nitrógeno, dióxido de carbono y monóxido de carbono) empieza a sublimar y ser expulsada como polvo. Este material forma un enorme halo de 130 mil kilómetros de anchura, llamado coma, que envuelve al núcleo sólido.

[Fuente]

Había una foto final más de Rosetta

Sorpresa inesperada: una imagen final de Rosetta

por Amelia Ortiz · Publicada 29 septiembre, 2017 ·

29/9/2017 de ESA

La última imagen reconstruida de la superficie del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko tomada por Rosetta antes del impacto controlado el pasado 30 de septiembre de 2016. La escala de la imagen es de 2 mm/pixel y mide 1 metro de ancho. Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Los científicos que analizan la telemetría final enviada por Rosetta justo antes de dejar de funcionar en la superficie del cometa el año pasado han reconstruido una última imagen del lugar donde se posó.

Tras más de 12 años en el espacio, y dos siguiendo al cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko en su órbita alrededor del Sol, la histórica misión de Rosetta concluyó con el descenso de la nave espacial sobre el cometa en una región con varias fosas antiguas. Envió una gran cantidad de imágenes y datos científicos detallados del gas, polvo y plasma del cometa mientras se acercaba a la superficie.

Pero quedaba una última sorpresa para el equipo de la cámara, que consiguieron reconstruir los paquetes de telemetría final en una imagen nítida. “La última imagen completa transmitida por Rosetta fue la última que vimos llegar a la Tierra de una pieza momentos antes de que tocara suelo”, comenta Holger Sierks (Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar, Göttingen, Alemania). “Más tarde encontramos unos pocos paquetes de telemetría en nuestro servidor y pensamos, bueno, que podría ser otra imagen”.

Durante las operaciones, las imágenes eran divididas en paquetes de telemetría a bordo de Rosetta antes de ser transmitidas a la Tierra. En el caso de las últimas imágenes tomadas antes de posarse, los datos de las imágenes fueron divididos en seis paquetes. Pero la transmisión de la última imagen se vio interrumpida después de la llegada de tres paquetes enteros, la mitad de lo que sería una imagen completa. No fue reconocida como una imagen por el sistema de procesamiento automático, pero los ingenieros de Göttingen pudieron usar los fragmentos de datos para reconstruir la imagen.

[Fuente]

C/2017 O1 ASASSN (18-Sep-2017)

Objeto/Fecha:
C/2017 O1 (ASASSN) @ 18-Sep-2017 04:24 TU

Descripción:
El cometa C/2017 O1 ASASSN fotografiado el 18 de Septiembre de 2017. Comparando esta imagen con la que obtuve hace un mes, se observa cómo ha aumentado el diámetro aparente de la verdosa coma de unos 7′ a 10′, y la longitud de la cola iónica de 10′ a 20′. Su brillo ha aumentado ligeramente en el mismo período de la magnitud 9 hasta la magnitud 8,5 aproximadamente. La estrella más brillante del campo es 37 Tauri de magnitud 4,4.

Datos técnicos:
GSO 8″ 760mm. f/3.8 y Atik 383L+ (L:3×120s Bin1 + RGB:1x90s Bin2) desde Vallés, Valencia

Obtenida por José Joaquín Chambó Bris (Colaborador de la Sección)

C/2015 ER61, C/2017 O1 y las Pleyades

Reporte del colega Dídac Mesa Romeu (España)
Adjunto unas imagenes de esta pasada noche, (20-09-2017) de 2 cometas junto a las Pleyades, en el mismo campo, se trata de los cometa C/2015 ER61 (PANSTARS) y el cometa C/2017 O1 (ASASNN). En la segunda imagen he rotulado los cometas.

Nuevo cometa 288P peculiar

El asteroide activo doble

por Amelia Ortiz · Publicada 21 septiembre, 2017 ·
21/9/2017 de Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar / Nature

Dos en vez de uno: este conjunto de fotos del telescopio espacial Hubble de ESA/NASA revela la naturaleza binaria del asteroide 288P y muestra características propias de cometas. Esto incluye un halo brillante de material, llamado coma, y una larga cola de polvo. Crédito: ASA, ESA, y J. Agarwal (Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar).

El cuerpo 288P, que está en órbita alrededor del Sol en el cinturón de asteroides, es único: no sólo pertenece al inusual grupo de asteroides que arrojan polvo y gas al espacio – comportándose así atípicamente para lo esperado de un “residente” del cinturón de asteroides – sino que además está constituido por dos componentes separadas que giran alrededor de un centro de gravedad común. Esto convierte a 288P en el primer asteroide binario activo conocido. Probablemente se rompió en dos fragmentos hace no más de 5000 años bajo la fuerza de su propia rotación.

En los últimos años, los investigadores han ido descubriendo un número creciente de cuerpos que no pueden ser clasificados como cometas o asteroides, siendo llamados asteroides activos. Estos asteroides activos residen en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter, pero muestran un comportamiento parecido al de los cometas.

Actualmente se conocen unos 20 de estos cuerpos exóticos. Sin embargo, 288P destaca por ser el único conocido que está compuesto por dos fragmentos de 1 km de diámetro que giran alrededor de un centro de gravedad común siguiendo una órbita muy elíptica que los llega a separar hasta 100 km entre sí.

El hecho de que el cuerpo siempre se active cuando se acerca al Sol indica que esta actividad es debida a la presencia de gases helados que son sublimados. “288P debe de haberse roto hace apenas 5000 años”, explica Jessica Agarwal (Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar). En caso contrario, los gases se habrían disipado hace mucho tiempo, debido a la relativa proximidad del cinturón de asteroides al Sol.

[Fuente]

Conjunción de cometas

Objeto/Fecha:
Cometas C/2017 O1 (ASASSN) y C/2015 ER61 (PANSTARRS) el 17-Sep-2017 09:47 TU

Descripción:
El cometa C/2017 O1 ASASSN, abajo a la izquierda, ya es observable con prismáticos mientras se aproxima hacia su perihelio mostrando una coma verdosa de carbono diatómico y una pequeña cola iónica. Al mismo tiempo el cometa C/2015 ER61 PANSTARRS, arriba a la derecha, alejándose desde hace cuatro meses y el doble de lejos de la Tierra, todavía se puede fotografiar presentando una larga y estrecha cola. Entre ambos se deja entrever un jirón de IFN (Flujo Nebular Integrado) muy cercano a la Pléyades (fuera del campo hacia la parte superior derecha).

Datos captura:
Takahashi FSQ-106ED f/5,0 + SBIG STL-11000M (L:4×180s Bin1 + RGB:1x60s Bin2) desde Mayhill, Nuevo México (EEUU)

Obtenida por José J. Chambó Bris (Valencia, España)

El material orgánico de los cometas

El material orgánico de los cometas, ¿es anterior a nuestro Sistema Solar?

por Amelia Ortiz · Publicada 18 septiembre, 2017 ·
18/9/2017 de CNRS / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

Núcleo del cometa 67P Churyumov-Gerasimenko (“Chury”) visto por la sonda espacial europea Rosetta. Crédito: ESA / Rosetta / MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

La sonda espacial Rosetta descubrió una gran cantidad de material orgánico en el núcleo del cometa “Chury”. Ahora dos investigadores franceses sostienen la teoría de que esta materia tiene su origen en el espacio interestelar y es anterior al nacimiento del Sistema Solar.

Durante 70 años, los científicos han encontrado en sus análisis de espectros estelares absorciones desconocidas, a longitudes de onda específicas, llamadas bandas interestelares difusas. Las bandas interestelares difusas son atribuidas a moléculas orgánicas complejas, que el astrofísico americano Theodore Snow piensa que pueden constituir el mayor depósito conocido de materia orgánica del Universo. Este material orgánico interestelar se encuentra habitualmente siempre en las mismas proporciones. Sin embargo, las nubes densas de materia, como las nebulosas presolares, son la excepción. En el centro de estas nebulosas, donde la materia es aún más densa, la absorción correspondiente a las bandas interestelares difusas se estanca o decae incluso. Esto es porque las moléculas responsables de estas absorciones se juntan allí. La materia acumulada absorbe menos radiación que cuando flota libremente por el espacio.

Algunas nebulosas primitivas acaban encogiendo para formar un sistema solar como el nuestro, con planetas y cometas. Por tanto, las moléculas orgánicas que se encontraban inicialmente en la nebulosa primitiva probablemente no fueron destruidas sino que fueron incorporadas a los granos cuya acumulación progresiva dio lugar a los núcleos de los cometas. Y allí han permanecido durante 4600 millones de años.

Una misión de toma de muestras permitiría el análisis en laboratorio de material orgánico comentario y revelaría finalmente la identidad de la misteriosa materia interestelar que provoca los patrones observados en los espectros de las estrellas. Si las moléculas orgánicas de los cometas, producidas en el medio interestelar, jugaron un papel en la aparición de la vida en nuestro planeta, ¿no podrían haber sembrado también vida en muchos otros planetas de nuestra galaxia?

[Fuente]